Xbox versucht, PlayStation-Spieler auf der Tokyo Game Show zu umwerben

Xbox versucht, PlayStation-Spieler auf der Tokyo Game Show zu umwerben

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Der US-Videospielkonsolenhersteller Xbox hat sich in Bezug auf den Umsatz in Japan nie einen Namen gemacht, aber nach zwei Jahrzehnten und mehreren Fehltritten hat er nicht vor, aufzugeben.

Letzte Woche teilte Xbox auf der Tokyo Game Show Neuigkeiten zu bevorstehenden Spielen mit und sagte, dass im Laufe des nächsten Jahres weitere asiatische Titel zu seinem Abonnementdienst Game Pass hinzugefügt würden. Es wurde angekündigt, dass „Deathloop“, ein zeitgesteuertes exklusives PlayStation-Spiel, ab dem 20. September für Xbox erhältlich ist.

Die Präsentation war Teil der umfassenderen Strategie von Xbox, das asiatische Publikum zu umwerben und Marktanteile von Japan zu erobern, einem Land, das traditionell vor seinen Konsolen zurückgeschreckt ist. Laut dem Magazin Weekly Famitsu hat Xbox in 20 Jahren insgesamt 2,3 Millionen Konsolen in Japan verkauft.

„Wir sind schon lange auf diesem Weg und lassen nicht nach“, sagte Sarah Bond, Xbox Corporate Vice President of Game Creator Experience and Ecosystem, in einem Interview mit der Washington Post nach ihrer Rückkehr aus Tokio.

Bond sagte, Xbox setze darauf, dass sich die Investition des Unternehmens in eine Reihe asiatischer Titel auszahle und zeige, dass Xbox mehr sei als nur Halo und Forza. Typischerweise haben asiatische Spieler es vorgezogen, PlayStation- und Nintendo-Geräte zu kaufen, wo sie mehr japanische Rollenspiele und narrative Spiele finden können.

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„Wir investieren sowohl in die Tiefe als auch in die Breite der Titel auf unserer Plattform, und genau so baut sich unser Ruf auf“, sagte Bond. „Wir sehen, dass Spieleentwickler aufgrund von Game Pass eher bereit sind, Risiken einzugehen, weil sie tatsächlich wissen, dass sie ein größeres Publikum finden werden. Jemand wird sich in etwas verlieben, das nicht unbedingt ein so großer Markenname ist, aber ein wirklich, wirklich entzückendes Spielerlebnis bietet.“

Bond sagte, dass es in Japan über 250 Entwickler gibt, die bis heute über 150 Spiele entwickeln, darunter Titel wie „Tetris Effect: Connected“ und „Craftopia“. Diese Titel werden auf der Xbox-Plattform zum Leben erweckt, auch wenn viele nicht exklusiv sind. Während der Tokyo Game Show gab Xbox bekannt, dass bereits existierende PlayStation-Titel wie „Danganronpa V3: Killing Harmony Anniversary Edition“ und „Ni no Kuni: Wrath of the White Witch“ jetzt auf Game Pass verfügbar sind. Es ist geplant, „Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes“ und mehrere Persona-Titel im Laufe des nächsten Jahres auf den Game Pass zu bringen.

„Während die Xbox Series-Geräte in den kommenden Jahren voraussichtlich nicht annähernd das Niveau der PS5 von Sony erreichen werden, ist Microsoft jetzt so wettbewerbsfähig wie seit mindestens einem Jahrzehnt nicht mehr [in Japan]“, sagte Piers Harding-Rolls, Analyst bei Ampere Analysis. „Das zeigt, dass sich der Marktansatz von Microsoft auszahlt.“

Microsoft stellte fest, dass sich seine aktuelle Konsolengeneration besser verkauft als frühere Generationen, obwohl es keine genauen Verkaufszahlen teilte.

Bond sagte, das Unternehmen habe über seine Fehler in der Vergangenheit nachgedacht, wie zum Beispiel die Einführung der Xbox One-Konsole in Japan fast ein Jahr später als in anderen Märkten.

„Als wir über die Einführung der Xbox One sprachen, gab es eine Menge Dinge bei dieser Einführung, von denen wir wissen, dass wir sie nicht richtig hinbekommen haben“, sagte Bond. „Wir haben lange gebraucht, um aus unseren Fehlern zu lernen und das wirklich anzuwenden und damit zu beginnen, sowohl unsere Hardware, unsere Produktpalette als auch unsere Beziehung zu den Entwicklern auszubauen.“

Für die Konsoleneinführung der Xbox-Serien X und S im Jahr 2020 führte das Unternehmen die neuen Konsolen in Japan gleichzeitig mit anderen Teilen der Welt ein. Die Xbox Series X-Generation ist laut Microsoft die bisher meistverkaufte. Das Marktforschungsunternehmen von Harding-Rolls, Ampere Analysis, stellte fest, dass Xbox im vergangenen Jahr in Japan weniger als 100.000 Konsolen verkaufte, verglichen mit Sony und Nintendo, die über 6,7 Millionen verkauften.

Die größte Konkurrenz für PlayStation Plus ist nicht Game Pass

Harding-Rolls sagte, dass Microsofts kleine Verbesserungen bei einem winzigen Marktanteil weit hinter japanischen Konsolen und mobilen Geräten zurückblieben.

„Microsoft kann mit seiner Konsolenproduktstrategie in Japan nur begrenzt viel erreichen und unterstreicht, warum es mit seiner Cloud-Gaming-Strategie versucht, Spieler auf allen Geräten zu erreichen“, sagte er.

Bond sagte, dass die Investition von Microsoft in das Wachstum seines Publikums in Japan und darüber hinaus einige Zeit in Anspruch nehmen würde.

„Eine Hardware-Generation ist eine lange Zeit, um all diese Technik aufzubauen“, sagte sie. „Es ist ein fünf- bis siebenjähriger Prozess, um das voranzubringen. Der Aufbau von Beziehungen dauert lange. Und die Entwicklung eines echten AAA-Spiels kann – wir haben gesehen, dass es bis zu sechs Jahre dauern kann, ein AAA-Spiel zu entwickeln.“

Im Juni räumte Phil Spencer, CEO von Microsoft Gaming, ein, dass japanische Entwickler nicht immer zur Xbox kommen und das Unternehmen daran gearbeitet hat, weitere Spiele aus dem Land hinzuzufügen, wie die kommenden Persona-Titel und ein unangekündigtes Spiel, das der Schöpfer der Metal Gear-Serie, Hideo Kojima, entwickelt hat überwacht. Persona-Spieleentwickler Atlus antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Bond schwieg über ihr Treffen mit Spencer und Kojima letzte Woche und sagte einfach: „Wir arbeiten mit Entwicklern in Japan zusammen, um wirklich besondere Dinge für Leute zu schaffen, die auf Xbox spielen, und das werden wir auch weiterhin tun.“

Das aktuelle Geschäftsmodell von Xbox besteht darin, seine Hardware mit Verlust zu verkaufen, und letztes Jahr in den Epic Games v. Lori Wright, Corporate Vice President of Gaming bei Apple, sagte aus, dass das Unternehmen mit dem Verkauf von Konsolen nie Gewinne erzielt habe und sich stattdessen auf den Verkauf von Software und Abonnements konzentriere. Bond bestätigte, dass das Modell dasselbe bleibt, auch wenn weitere Spieletitel zum Game Pass hinzugefügt werden.

„Unser Geschäft funktioniert so, dass wir eine Konsole bauen und dann die Konsole subventionieren, damit sie für den Verbraucher erschwinglich ist“, sagte Bond. „Dann kaufen die Verbraucher auf der Konsole ein, sie kaufen Spiele, sie kaufen Abonnements, und als Ergebnis erzielen wir damit Einnahmen und Margen.“

Der Technologieriese hat den größten Teil Asiens im Auge und nicht nur Japan. Letzten Mai gab Xbox bekannt, dass es die PC-Version seines Abonnementdienstes in Malaysia, Indonesien, den Philippinen, Thailand und Vietnam einführen wird. Die Übernahme anderer Studios durch Microsoft hat seine asiatischen Ambitionen unterstützt. Bond merkte an, dass die spätere Ankunft von „Deathloop“ auf Xbox Sinn machte, da das Spiel von Bethesda entwickelt wurde, das letztes Jahr von Xbox für 7,5 Milliarden Dollar gekauft wurde. Im selben Deal erwarb das Unternehmen auch Bethesdas Tango Gameworks, das in Tokio ansässige Studio hinter „Ghostwire: Tokyo“.

Ab 2020: Es ist an der Zeit, die Erzählung der Konsolenkriege hinter sich zu lassen

Trotz der Publikumsdifferenzierung zwischen PlayStation und Xbox gibt es immer noch ziemlich viele Überschneidungen bei den Titeln, die auf den beiden Plattformen angeboten werden. Anfang dieses Monats sagte PlayStation-CEO Jim Ryan, Microsofts Versprechen, Call of Duty mindestens drei Jahre lang auf der Plattform zu belassen, sei „in vielerlei Hinsicht unzureichend“, wie erstmals von GamesIndustry.biz berichtet wurde. Sony reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Bond sagte, die Art und Weise, wie Xbox über die Expansion in andere Märkte nachgedacht habe, sei gewesen, zu berücksichtigen, dass es über 3 Milliarden Spieler gibt, aber nur mehrere hundert Millionen Konsolen. Sein Ansatz besteht darin, sich nicht mehr auf Konsolen zu konzentrieren.

„Wir konzentrieren uns wirklich darauf, es jedem der 3 Milliarden Spieler zu ermöglichen, jedes Spiel auf jedem Gerät zu spielen“, sagte Bond, als er gefragt wurde, ob die uralten Konsolenkriege zwischen Xbox und PlayStation fortgesetzt würden. „Es könnte eine Konsole sein, es könnte ein PC sein, es könnte ein Telefon sein, es könnte ein Tablet sein, es könnte eine andere Art von Handheld sein.“

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