Xbox ist verärgert über britische Regulierungsbehörden, die sich wegen Activision auf die Seite von PlayStation stellen

Xbox ist verärgert über britische Regulierungsbehörden, die sich wegen Activision auf die Seite von PlayStation stellen

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Microsoft bestreitet weiterhin alle Pläne, Call of Duty exklusiv zu machen (Bild: Activision)

Die öffentlichen Streitereien über die Übernahme von Microsoft Activision gehen weiter, wobei Microsoft nun Anstoß an den „unbegründeten“ Bedenken der britischen Regulierungsbehörden nimmt.

Während die Übernahme von Activision durch Microsoft Blizzard hat von Brasilien und Saudi-Arabien den Daumen nach oben gegeben, es hat einige Schwierigkeiten, die Genehmigung der britischen Wettbewerbs- und Marktbehörde (CMA) zu erhalten.

Zur Erinnerung: Die Übernahme kann nur durchgeführt werden, wenn sie von Aufsichtsbehörden auf der ganzen Welt genehmigt wird, deren Aufgabe es ist, sicherzustellen, dass ein solcher Deal Microsoft keinen unfairen Vorteil innerhalb der Branche verschafft.

Die CMA geht mit dem Deal weitaus genauer um als die meisten anderen, nachdem sie eine zweite, detailliertere Untersuchung der Angelegenheit eingeleitet hat. Microsoft ist wenig überraschend darüber nicht erfreut und hat die Bedenken der CMA öffentlich als „unbegründet“ zurückgewiesen.

In gewisser Weise ein Gewinn für Sony, glaubt die CMA, dass die Xbox-exklusiven Titel von Activision Blizzard den Konkurrenten von Microsoft schaden würden.

Microsoft war etwas zurückhaltend, ob es beabsichtigt, zukünftige Activision-Veröffentlichungen Xbox-exklusiv zu machen. Bisher ist nur sicher, dass es für die Call of Duty-Serie bestehen bleibt, aber Jim Ryan von Sony hat angedeutet, dass Microsoft beabsichtigt, das Franchise bis 2028 exklusiv für Xbox zu machen.

Außerdem hat das Unternehmen bereits seine Bereitschaft bewiesen, Neuanschaffungen für sich zu behalten. Alle zukünftigen Veröffentlichungen von Bethesda sind zum Beispiel bisher nur für Xbox, ohne dass eine PlayStation-Veröffentlichung erwähnt wird.

Ein Xbox-exklusiver Call of Duty hat Sony befürchtet, dass PlayStation-Fans die Plattform wechseln werden. Microsoft hat bereits behauptet, dass PlayStation-Fans loyaler sind als seine eigenen, und da die CMA scheinbar auf Sonys Seite steht, argumentiert sie nun, dass es keinen Unterschied machen würde, wenn Call Of Duty exklusiv wird.

In einer Erklärung gegenüber GamesIndustry.biz sagte Microsoft, dass, wenn jeder Call of Duty-Spieler auf PlayStation es für Xbox fallen lassen würde, die Plattform von Sony immer noch eine „deutlich größere“ Benutzerbasis haben würde. Obwohl es keine Zahlen teilte, um dies zu belegen.

Wenn man Microsoft glauben darf, ist eine solche Diskussion sowieso sinnlos, da hinzugefügt wird, dass das Wegnehmen von Call of Duty von PlayStation-Besitzern Fans „entfremden“ und „sowohl die Marken Call of Duty als auch Xbox beflecken“ würde.

„Der Vorschlag, dass der etablierte Marktführer mit klarer und dauerhafter Marktmacht vom drittgrößten Anbieter ausgeschlossen werden könnte, weil er den Zugang zu einem Titel verliert, ist nicht glaubwürdig“, sagte es und verwies auf die erzielten Einnahmen Videospiele, Sony überholt Microsoft.

Es hat sich auch verdoppelt, dass Call Of Duty absolut keine so große Sache ist, obwohl es eines der größten Gaming-Franchises der Welt ist und Microsoft über 50 Milliarden Pfund für seinen Entwickler fallen lässt.

Xbox + Activision Blizzard-Grafik

Der Deal könnte gestoppt werden, wenn die britischen Aufsichtsbehörden ihn nicht genehmigen (Bild: Microsoft)

„Sony ist nicht anfällig für eine hypothetische Abschottungsstrategie, und die Empfehlungsentscheidung stützt sich fälschlicherweise auf eigennützige Aussagen von Sony, die die Bedeutung von Call of Duty für das Unternehmen erheblich übertreiben und die klare Fähigkeit von Sony, wettbewerbsfähig zu reagieren, vernachlässigen“, fügte sie hinzu .

„Obwohl Sony einen verstärkten Wettbewerb nicht begrüßen wird, hat es die Fähigkeit, sich anzupassen und zu konkurrieren. Gamer werden letztendlich von diesem verstärkten Wettbewerb und der größeren Auswahl profitieren.’

Natürlich wollte Microsoft nichts anderes sagen, und die CMA klingt von ihren Argumenten zumindest bisher nicht besonders überzeugt.

Da Abonnementdienste immer üblicher werden, ist man der Ansicht, dass das Buy-out von Activision es Microsoft ermöglichen könnte, Activision-Spiele für den Xbox Game Pass gesperrt zu halten.

„Die CMA erkennt das an [Activision Blizzard’s] Die neuesten Spiele sind derzeit am Tag der Veröffentlichung bei keinem Abonnementdienst verfügbar, aber bedenken Sie, dass sich dies ändern kann, wenn die Abonnementdienste weiter wachsen“, hieß es.

‘Nach der Fusion würde Microsoft die Kontrolle über diesen wichtigen Input erlangen und könnte damit der Wettbewerbsfähigkeit seiner Konkurrenten schaden.’

Microsoft hat das Gegenteil argumentiert, dass Activision-Spiele auf Game Pass den Kunden mehr Optionen bieten würden. Obwohl es die Möglichkeit, diese Spiele exklusiv für Game Pass zu behalten, anscheinend nicht ausgeschlossen oder geleugnet hat.

Inmitten all dessen hat Take-Two-CEO Strauss Zelnick gesagt, dass er für die Übernahme ist. In einem Spotlight Conversation-Interview (das unten eingesehen werden kann) sagte er: „Wir sind überzeugt, dass dies eine gute Sache für Microsoft und die Branche ist.

„Es ist ein stark fragmentiertes Geschäft und es gibt viel Raum für Kreativität. Und Microsoft ist ein Verbündeter von uns, und wenn dies ihr Geschäft schlagkräftiger macht, denken wir, dass das gut für uns ist.’

EA-CEO Andrew Wilson war weitaus offener und sagte, dass er dem Buyout zustimme, weil ein Call of Duty nur für Xbox der eigenen Battlefield-Serie von EA zugute käme – da sie auf PlayStation weniger Konkurrenz hätte.

Sowohl EA als auch Take-Two haben bereits erklärt, dass sie offen für eine Übernahme sind, möglicherweise auch durch Microsoft.

Wie dem auch sei, die CMA wird ihre Ergebnisse erst in weiteren drei Monaten veröffentlichen, wobei ein Abschlussbericht erst im März nächsten Jahres erwartet wird.

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