Wie kann Informations- und Kommunikationstechnologie genutzt werden, um die psychische Gesundheit zu verbessern?

Wie kann Informations- und Kommunikationstechnologie genutzt werden, um die psychische Gesundheit zu verbessern?

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Laut einem Bericht der Weltgesundheitsorganisation (WHO) aus dem Jahr 2022 führte die COVID-19-Pandemie weltweit zu einem 25-prozentigen Anstieg der Prävalenz psychischer Störungen, insbesondere von Angstzuständen und Depressionen. Zu den Erklärungen für diesen Anstieg gehörte der unerwartete Stress, der durch die soziale Isolation während der Pandemie verursacht wurde. Darüber hinaus waren die Einschränkungen der Fähigkeit der Menschen, zu arbeiten und Unterstützung von Familie, Freunden und Angehörigen zu suchen, ebenfalls große Stressoren, die zu einer Verschlechterung der psychischen Gesundheit während der Pandemie beitrugen. Diese Auswirkungen waren besonders schwerwiegend für junge Menschen, die ein unverhältnismäßig höheres Risiko für Selbstmord und selbstverletzendes Verhalten haben. All diese Ergebnisse sind besorgniserregend, insbesondere angesichts der relativ wenigen verfügbaren Forschung zur psychischen Gesundheit und der bestehenden Beweise dafür, dass unerwartete wirtschaftliche Schocks die psychische Gesundheit negativ beeinflussen können. Welche politischen Interventionen könnten die Ergebnisse der psychischen Gesundheit verbessern? Die Antwort auf diese Frage ist von dringendem politischem Interesse, da psychische Störungen zu erstaunlich großen wirtschaftlichen Verlusten führen, insbesondere in Ländern mit niedrigem Einkommen, in denen die Menschen oft mit unerwarteten Einkommens- und Gesundheitsschocks konfrontiert sind.

Wir beantworten diese Frage anhand von Erkenntnissen aus einer Kommunikationsintervention in Ghana, um zu testen, ob eine verbesserte Kommunikation unter Verwendung von Informations- und Kommunikationstechnologien wie Mobiltelefonen die psychische Gesundheit verbessern kann. In unserer Studie arbeiten wir mit einem großen Telekommunikationsunternehmen zusammen und implementieren kostengünstige Kommunikationsinterventionen, die einer national repräsentativen Gruppe von Erwachsenen mit niedrigem Einkommen in Ghana während der COVID-19-Pandemie Mobilfunkguthaben zur Verfügung stellen. Wir stellen fest, dass die Unfähigkeit von Einzelpersonen, unerwartete Anrufe zu tätigen und SOS-Gesprächszeit zu leihen und digitale Kredite zu suchen, im Vergleich zu einer Kontrollgruppe signifikant abgenommen hat. Im Ergebnis führten die Programme zu einem deutlichen Rückgang der psychischen Belastung (-9,8 Prozent) und der Wahrscheinlichkeit schwerer psychischer Belastung um -2,3 Prozentpunkte (ein Viertel der mittleren Prävalenz). Die Auswirkungen traten nur durch die Verringerung der psychischen Belastung auf, und es gab keine Auswirkungen auf die Konsumausgaben. Eine einfache Kosten-Nutzen-Analyse zeigt, dass die Bereitstellung von Kommunikationskrediten für Erwachsene mit niedrigem Einkommen eine kostengünstige Maßnahme zur Verbesserung der psychischen Gesundheit ist. Kommunikation – die Fähigkeit, in Verbindung zu bleiben – verbessert das geistige Wohlbefinden erheblich, und Interventionen zur Kommunikation sind besonders wertvoll, wenn sie in mehreren Raten durchgeführt werden.

Kontext: Der Zustand der psychischen Gesundheit und der IKT in Afrika und weltweit

Während die Forschung zur psychischen Gesundheit im Allgemeinen spärlich ist, gibt es sehr wenig Forschung zur psychischen Gesundheit in Afrika, einer Region, die mit den gemeinsamen Herausforderungen einer hohen Krankheitslast und eines stark unterfinanzierten Gesundheitssektors konfrontiert ist. Laut der Umfrage des WHO-Atlas zur psychischen Gesundheit von 2014 gaben weltweit 24 Prozent der Länder an, dass sie keine eigenständigen Strategien zur psychischen Gesundheit haben oder nicht umgesetzt haben. In Afrika war der Anteil mit 46 Prozent fast doppelt so hoch. Basierend auf einer aktuellen Lancet-Studie betrugen die Staatsausgaben nach Schätzungen der Weltbank im Jahr 2017 nur 35 Prozent der gesamten Gesundheitsausgaben der Länder in Afrika, viel weniger als der weltweite Durchschnitt von 60 Prozent. Afrikas Staatsausgaben für das Gesundheitswesen betragen nur 2 Prozent des BIP – weniger als der weltweite Anteil von 3,5 Prozent. Darüber hinaus gehörten die Eigenausgaben als Anteil der Gesundheitsausgaben in Afrika mit 37 Prozent der Gesundheitsausgaben zu den höchsten der Welt, verglichen mit 18 Prozent im Rest der Welt. Wenn wir dies der Tatsache hinzufügen, dass Afrika die jüngste Bevölkerung der Welt hat, mit 60 Prozent der Bevölkerung unter 25 Jahren – und dass junge Menschen in der Literatur zur psychischen Gesundheit oft als stark gefährdet für psychische Gesundheitsstörungen identifiziert werden, einschließlich Selbstmord und Selbstverletzung – dann bietet dies ein sehr besorgniserregendes Bild. Gleichzeitig haben heute weltweit mehr Menschen Zugang zu Informations- und Kommunikationstechnologie (IKT) wie Mobiltelefonen als zu irgendeinem anderen Zeitpunkt in der Menschheitsgeschichte, wobei die Mehrheit der Bevölkerung in Afrika Zugang zu einem Mobiltelefon (und mehr) hat 80 Prozent der Bevölkerung in Afrikas bevölkerungsreichstem Land Nigeria und dem Studienland Ghana (Stand 2015) haben Zugang zu einem Mobiltelefon). Können wir also diesen nahezu universellen Zugang zu Mobiltelefonen nutzen, um die psychische Gesundheit zu verbessern? Die Studie beantwortet diese Frage anhand von Beweisen aus Ghana.

Ein experimenteller Ansatz: Die Auswirkungen von IKT auf die psychische Gesundheit

Verwaltungsdaten zu mobilen Finanztransaktionen eines großen Anbieters in Ghana im Jahr 2020 beleuchten den potenziellen Wert der Kommunikation während der Pandemie. Die Daten zeigen, dass nach dem Ausbruch der Pandemie und der Einführung von Sperrmaßnahmen im März 2020, während die allgemeine Marktaktivität zurückging, interessanterweise und im Gegensatz dazu die Nachfrage nach Aktivitäten im Zusammenhang mit mobiler Sendezeit (gemessen am Kauf von Daten und Sendezeitmengen, und damit ihre Nachfrage) im Laufe des Zeitraums stark gestiegen. In unserem jüngsten Artikel verwenden wir eine randomisierte kontrollierte Studie (RCT), um die Auswirkungen eines kurzfristigen „Handygesprächsguthabens“ auf eine national repräsentative Gruppe von Haushalten mit niedrigem Einkommen in Ghana während der COVID-19-Pandemie abzuschätzen.

Wir haben uns mit einem großen lokalen Telekommunikationsunternehmen zusammengetan, um unser Experiment durchzuführen, indem wir 1.131 Personen nach dem Zufallsprinzip zwei Kandidaten-Kommunikationsprogrammen zuwiesen: 40GHS (7,0 USD) mobiles Pauschalguthaben (376 Personen) gegenüber 20GHS (3,5 USD) monatliche Raten mobiles Guthaben über zwei Monate ( 371 Personen) gegenüber einem Kontrollprogramm (384 Personen); und dann zu messen, wie sich diese auf die Fähigkeit des Einzelnen auswirken, unerwartete Kommunikationseinschränkungen während der Pandemie zu mildern, mit Auswirkungen auf das Wohlbefinden, d. h. psychische Gesundheit, häusliche Gewalt und Konsumausgaben. Die verschiedenen Kommunikationsprogramme bieten eine Möglichkeit, zu untersuchen, wie Kommunikationsprogramme bereitgestellt werden können: Einmalige große Kommunikationsübertragung versus zahlreiche kleine Raten. Konzeptionell könnten Programme, die die Kommunikation während unerwarteter Pandemien erleichtern, für Menschen transformativ sein, insbesondere wenn sie an interne Zwänge gebunden sind. Sich keine Gedanken über die Unfähigkeit machen zu müssen, in Verbindung zu bleiben, könnte die mentale und emotionale Bandbreite freisetzen, die erforderlich ist, um eine Pandemie und ihre vorherrschende Unsicherheit zu überstehen. Die Bereitstellung von Kommunikationsguthaben während dieser Härten kann auch direkt die Ressourcen einer Person freisetzen, die sonst der Kommunikation für andere Konsumausgaben zugewiesen worden wären. Unsere Interventionen sollen sowohl solche Kommunikationsbeschränkungen lockern als auch ihre Auswirkungen auf die psychische Gesundheit, häusliche Gewalt und Konsumausgaben testen.

Wir finden fünf Ergebnisgruppen, von denen drei im Folgenden aufgeführt sind:

  • Die Interventionen verringerten unerwartete Kommunikationseinschränkungen erheblich. Das heißt, unsere experimentellen Interventionen mildern die Unfähigkeit des Einzelnen, unerwartete Kommunikationsbedürfnisse zu erfüllen und in Verbindung zu bleiben. Diese Effekte sind beim Raten-Kommunikationskreditprogramm im Vergleich zum Pauschalkredit größer und nachhaltiger über die Zeit.
  • Wir finden eine bedeutsame Verbesserung des psychischen Wohlbefindens, die mit der Kessler-Psychologischen Distress-Skala (K10) gemessen wird. Die psychische Belastung nahm ab (-9,8 Prozent). Schwere psychische Belastung nahm im Vergleich zu einer Kontrollgruppe ab (-2,3 pp = -24 Prozent). Das Ratenkreditprogramm hatte im Vergleich zum Pauschalkredit größere und nachhaltigere Wirkungen. Dementsprechend führte nur das Ratenzahlungsprogramm zu einer signifikanten Verringerung der Gesamtwahrscheinlichkeit, dass Personen ihre Partner bedrohen, um -6,3 Prozent (aber ohne Auswirkungen auf die Gesamtwahrscheinlichkeit, dass Personen ihre Partner schlagen – unser zweites Maß für häusliche Gewalt).
  • Wir stellen keine Verbesserung des direkten wirtschaftlichen Wohlergehens fest. Der Gesamteffekt auf den Gesamtverbrauch ist null, was beruhigend ist, da die Größe und Spezifität unserer Intervention nicht groß genug waren, um den Verbrauch sinnvoll zu verändern. Lediglich der Ratenkommunikations-Eingriff erhöht die Verbrauchsausgaben, aber die Größe ist wirtschaftlich sehr gering.

Die Ergebnisse legen nahe, dass eine wichtige politische Reaktion zur Verbesserung der psychischen Gesundheit, insbesondere in Zeiten unerwarteter Schocks wie Epidemien, die sich negativ auf das individuelle und gesellschaftliche Wohlergehen auswirken können, darin bestehen sollte, den Zugang zu IKT zu nutzen und Kommunikationskredite zu vergeben, die es den Menschen erleichtern kommunizieren und mit ihren Netzwerken in Verbindung bleiben. Dies ist ein wirksames und kostengünstiges Mittel zur Verbesserung der psychischen Gesundheit, insbesondere in einkommensschwachen Umgebungen, in denen die staatlichen Ausgaben für Gesundheit und psychische Gesundheit gering sind.

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