Wie ein Film eine Schlüsselrolle in Wahlverschwörungstheorien gespielt hat

Wie ein Film eine Schlüsselrolle in Wahlverschwörungstheorien gespielt hat

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CNN

Als im vergangenen Monat in Arizona bewaffnete, maskierte Männer und Personen mit langen Teleskopkameraobjektiven an Wahlurnen auftauchten, um Wähler zu verfolgen, waren viele Beamte entsetzt. Es wurden Beschwerden wegen Einschüchterung von Wählern eingereicht und an das Justizministerium weitergeleitet.

Aber im Pro-Trump-Internet brauten sich seit Monaten Pläne für solche Dinge zusammen.

Ein im Mai veröffentlichter Film behauptet ohne Beweise, dass Dropboxen im Jahr 2020 Schauplatz von weit verbreitetem Wahlbetrug waren, genug, um dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump die Wahl zu stehlen. Der Film mit dem Titel „2.000 Mules“ versucht, Geolokalisierungsdaten von Mobiltelefonen und Überwachungsvideos zu verwenden, um sogenannte „Maultiere“, vollgestopfte Dropboxen mit den Bündeln, zu entlasten.

Die Behauptungen im Film wurden von Wahl- und Cyberexperten gründlich widerlegt. Der frühere US-Generalstaatsanwalt William Barr bezog sich auf den Film, als er dem House Select Committee, das den Angriff auf das US-Kapitol vom 6. Januar 2021 untersuchte, sagte, dass er nicht glaubt, dass die Wahl gestohlen wurde.

„Seit der Wahl habe ich nichts gesehen, was meine Meinung dazu geändert hätte, einschließlich des ‚2.000 Mules’-Films“, sagte Barr in seiner Aussage.

Aber trotzdem bleibt die Lüge bestehen.

„Wenn Sie mit Leuten sprechen, die nicht glauben, dass die Wahlen im Jahr 2020 fair waren, ist eines der ersten Dinge, die sie in neun von zehn Fällen ansprechen, ‚2000 Mules‘“, sagte Garrett Archer, Datenanalyst bei ABC15 in Arizona und früher leitender Wahlanalyst beim Außenminister von Arizona.

Der Film verwendet ausgesuchtes Überwachungsmaterial und missbrauchte Geolokalisierungsdaten, um zu versuchen, einen überzeugenden Fall von weit verbreitetem Wahlbetrug zu präsentieren. Vieles davon konzentriert sich auf mutmaßlichen Betrug in Georgia, aber ein Ermittler des von Republikanern geführten Außenministeriums von Georgia sagte im Mai, er habe einige Leute aufgespürt, die von einer mit dem Film in Verbindung stehenden Gruppe beschuldigt wurden, Maultiere zu sein, und er fand sie Sie hatten legal gewählt.

Drüben auf Trumps Social-Media-Plattform Truth Social begannen vom Film inspirierte Leute, sich Dropboxen anzusehen, um sicherzustellen, dass der angeblich weit verbreitete Betrug, von dem sie fälschlicherweise glaubten, dass er im Jahr 2020 stattfand, im Jahr 2022 nicht passiert ist.

Eine Gruppe namens „Clean Elections USA“ tauchte auf, organisiert von einer Frau namens Melody Jennings, die sagte, sie sei von „2.000 Mules“ inspiriert worden.

Im Gespräch mit Steve Bannon in seiner Radiosendung sagte Jennings: „Was mich wirklich inspiriert hat, war die Idee von ‚2.000 Mules‘“, und fügte hinzu, dass sie, als sie Trailer für den Film sah, beschloss, mit der Organisation von Abstimmungsboxen zu beginnen.

Als im Oktober in Maricopa County, Arizona, Drop-Boxen geöffnet wurden, veröffentlichte Jennings auf Truth Social, dass sie Freiwillige hatte, die sie beobachteten. Später, als die Nachricht von Männern in taktischer Ausrüstung an einer der Dropboxen bekannt wurde, postete sie erneut und schrieb: „Ich bin nicht verantwortlich für die Entscheidungen einzelner. Wir sind alle einzigartig und verdienen als Erwachsene viel. Als ich das letzte Mal nachgesehen habe, war es immer noch ein freies Land. Ob ich Einzelpersonen darin zustimme oder nicht, wie sie ihren Patriotismus ausleben, ob sie gesetzestreu sind, es ist nicht meine oder Ihre Entscheidung. Optisch gefällt es mir nicht.“

Jennings und ihre Gruppe Clean Elections USA waren das Ziel rechtlicher Anfechtungen, die versuchten, die mutmaßliche Einschüchterung von Wählern an Dropboxen zu stoppen.

Letzte Woche reichte das Arizona-Kapitel der League of Women Voters eine Klage vor einem Bundesgericht ein, die sich gegen Gruppen und Einzelpersonen richtete, darunter Jennings, von denen sie sagen, dass sie sich verschworen haben, um Wähler in Arizona durch eine koordinierte Anstrengung einzuschüchtern, die als „Operation Drop Box“ bekannt ist.

In der Klage argumentiert die Liga, dass das Verhalten von Personen, die Briefkästen in den Grafschaften Yavapai und Maricopa überwacht haben, Teil eines „eskalierenden Schemas der Einschüchterung und Belästigung von Wählern in Arizona“ ist, das das Recht der Wähler untergräbt, ihre Stimmzettel „frei“ abzugeben vor Einschüchterung, Bedrohung oder Nötigung.“

Das Justizministerium reichte am Montag einen Schriftsatz ein, in dem es das Gericht darauf hinwies, dass die Vorwürfe der Klage „ernsthafte Bedenken hinsichtlich der Einschüchterung von Wahlen aufwerfen“, und fügte hinzu, dass „Bürgerwehr-Wahlsicherheitsbemühungen“ und „private Kampagnen zur Videoaufzeichnung von Wählern“ wahrscheinlich gegen das Bundeswahlrechtsgesetz verstoßen.

Am Dienstag verhängte ein Bundesrichter in Arizona neue Beschränkungen für Clean Elections USA, indem er Mitglieder daran hinderte, offen Waffen zu tragen oder Körperschutz in einem Umkreis von 250 Fuß um Dropboxen zu tragen und mit Wählern zu sprechen oder sie anzuschreien, die ihre Stimmzettel im Bundesstaat abgeben. Der Gruppe ist es auch untersagt, Wähler an den Briefkästen zu fotografieren oder zu filmen oder ähnliche Bilder zu veröffentlichen.

Wähler aus Arizona sagten, sie seien eingeschüchtert gewesen, als sie versuchten zu wählen. Siehe Videoüberwachung

Die Anordnung läuft in zwei Wochen ab und deckt den Rest der Wahlsaison ab. Es geschah nur vier Tage, nachdem der Richter in einem verwandten Fall, der von einer Vereinigung für Rentner und einer Organisation für Latino-Wähler vorgebracht wurde, anders entschieden hatte und sich weigerte, eine Anordnung zur Einschränkung der Drop-Box-Absteckung zu erlassen.

Damals, Bezirksrichter Michael Liburdi, der den Rechtsstreit überwacht, hatte gesagt, es gebe berechtigte Bedenken hinsichtlich des Verhaltens, aber es gebe nicht genügend Beweise Phase, um die First Amendment-Rechte von irgendjemandem einzuschränken.

Einige haben sich damit auseinandergesetzt, wie der Film die im Film gezeigten Wähler als „Maultiere“ bezeichnet. Bill Gates, ein Republikaner und Vorsitzender des Maricopa County Board of Supervisors, sagte, die Verwendung eines Begriffs wie „Maultiere“ sei entmenschlichend und könne zu Gewalt führen.

Das Wort Maultier wird oft mit dem Transport illegaler Drogen in Verbindung gebracht. „Sie haben die Leute mit diesem Begriff ‚Maultier‘ entmenschlicht“, sagte Gates, „das sind Leute, die wählen gehen, sie üben ihr Wahlrecht in der Demokratie aus.“

„Diese Entmenschlichung, die derzeit in unserem politischen Diskurs stattfindet, ist sehr gefährlich, weil sie den Einsatz von Gewalt rechtfertigt“, sagte Gates.

Gates selbst war das Ziel von Verschwörungstheorien und Belästigungen für seine Rolle bei der Verbreitung von Lügen nach den Wahlen von 2020. Einen Namen mit dem Gründer von Microsoft zu teilen, der auch Ziel von Verschwörungstheorien ist, hat der Sache nicht geholfen.

Als lebenslanger Republikaner beschuldigt Gates seine GOP-Kollegen, Lügen verbreitet zu haben.

„Was dachten die Leute, würde die Reaktion sein? Als buchstäblich Hunderte von republikanischen gewählten Beamten begannen, das Wahlsystem anzugreifen, stimmten sie dafür, die Wahl im Jahr 2020 zu entzerren. Sie alle dachten, dies sei ein Spiel“, sagte er.

Zu den wichtigsten Gruppen in der Myriade von Wahllügen gehört True the Vote. Es ist die Gruppe, die die Daten für den Film „2.000 Mules“ bereitgestellt hat, der angeblich Massenwahlbetrug zeigt.

True the Vote, eine konservative gemeinnützige Organisation, stellte dem Georgia Bureau of Investigation im Jahr 2021 ebenfalls Daten zur Verfügung, aber die Agentur kam zu dem Schluss, dass es „keine anderen Beweise“ gab, die die bereitgestellten Handy- und Geolokalisierungsdaten mit der Stimmzettelsammlung in Verbindung brachten.

„[F]oder es gibt beispielsweise keine Zeugenaussagen und keine Namen potenzieller Angeklagter, die befragt werden könnten“, heißt es in einem Brief von GBI-Direktor Vic Reynold vom September 2021 an die Georgia Republican Party und True the Vote. „So wie sie existieren, erheben sich die Daten, obwohl sie merkwürdig sind, nicht auf die Ebene der wahrscheinlichen Ursache, dass ein Verbrechen begangen wurde“, heißt es in dem Brief.

Bei einer öffentlichen Versammlung im Mai, bei der mehrere Behauptungen über Wahlbetrug diskutiert wurden, forderte Edward Lindsey, Mitglied des Wahlausschusses des Bundesstaates Georgia, Personen, die Anschuldigungen vorbringen, auf, eine Untersuchung zuzulassen, bevor diese Anschuldigungen veröffentlicht werden.

„Ich möchte, dass Leute, die einfach nur ihr Wahlrecht ausüben und das Wahlrecht ihrer Familie ausüben, keine Vorwürfe gegen sie erheben“, sagte er.

Letzten Monat forderte das Büro des Generalstaatsanwalts von Arizona eine bundesstaatliche Untersuchung im Zusammenhang mit möglichen Verstößen gegen das Internal Revenue Code durch True the Vote.

Ein Ermittler im Büro des Generalstaatsanwalts von Arizona, Mark Brnovich, Reginald Grigsby, sagte in einem Brief, dass die Gruppe „beträchtliche Geldsummen gesammelt habe, weil sie Beweise für einen weit verbreiteten Wahlbetrug habe“, aber ihrem Büro keine Beweise vorgelegt habe, obwohl sie dies öffentlich angedeutet hätten hatte die Informationen mit Strafverfolgungsbehörden geteilt.

In einer Erklärung bezeichnete True the Vote das Schreiben des Generalstaatsanwalts von Arizona als „falsch“ und sagte, es „riecht nach Vergeltung für die Entscheidung der AG, verdächtige Abstimmungsaktivitäten zu ignorieren“.

Zwei Anführer von True the Vote wurden diese Woche inhaftiert, nachdem ein Bundesrichter in Texas festgestellt hatte, dass sie das Gericht missachtet hatten. Die Präsidentin der Gruppe, Catherine Engelbrecht, und das ehemalige Vorstandsmitglied Gregg Phillips wurden am Montag in Gewahrsam genommen, nachdem sie sich einer gerichtlichen Anordnung widersetzt hatten, in einem Zivilverfahren weitere Details über einen ihrer umstrittenen Versuche zur Aufdeckung eines angeblichen Betrugs bei den Präsidentschaftswahlen 2020 preiszugeben.

Ein Anwalt von Engelbrecht, Phillips und True the Vote verwies CNN auf eine Erklärung der Gruppe, die besagte, dass Engelbrecht und Phillips im Gefängnis festgehalten würden, „bis wir zustimmen, den Namen einer Person preiszugeben, von der wir glauben, dass sie nicht unter die Bedingungen fällt “ der Anordnung des Richters.

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