Wie der Anruf von Jim Harbaugh Dontae Johnsons 49ers-Reise einleitete

Wie der Anruf von Jim Harbaugh Dontae Johnsons 49ers-Reise einleitete

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SANTA CLARA – Dontae Johnson trat der NFL als Mitglied der letzten Draft-Klasse von Jim Harbaughs vier Saisons bei den 49ers bei.

Johnson hat in diesen frühen Saisons als Profi einige wertvolle Lektionen gelernt – Ratschläge, die ihm in seiner neunjährigen Karriere gute Dienste geleistet haben.

„Ich konnte diesen Jungs zuhören und verstehen, wie ich Ihre Rolle finden und versuchen konnte, Ihre Rolle nach besten Kräften zu erfüllen“, sagte Johnson. „Und so hältst du in dieser Liga durch.

„Und wenn Sie mehrere andere Dinge aufgreifen können, warum dann nicht? Wenn Sie die geistige Kapazität haben, damit umzugehen, dann tun Sie es. Das ist eine Sache, die ich von Pat (Willis), Antoine Bethea, Eric Reid und vielen älteren Jungs gelernt habe, die wir hatten.“

General Manager John Lynch sagte, die Übermittlung der schlechten Nachrichten an Johnson sei der schwierigste Teil bei der Kürzung des Kaders der 49ers auf 53 Spieler, um diese Saison zu eröffnen.

Der 30-jährige Johnson gehörte zu den Finalisten des Teams. Aber er kehrte in den Trainingstrupp der 49ers zurück. Er wurde am vergangenen Wochenende aus dem Trainingsteam gehoben und gab sein Debüt in der Saison 2022 bei Nickel bei der 28: 14-Niederlage des Teams gegen die Atlanta Falcons in Woche 6.

„Ich tauche immer auf und bin bereit, wenn meine Nummer aufgerufen wird“, sagte Johnson. „Bis dahin muss ich warten und meine Rolle spielen. Meine Rolle ist es, ein Teamkollege zu sein, und dafür bin ich hier.“

Die 49ers werden an diesem Wochenende dem Team der Organisation aus dem Jahr 2012 Tribut zollen, das im Super Bowl gegen die Baltimore Ravens verloren hat. Harbaugh wird im Levi’s Stadium sein, sagte er The Athletic.

Johnson hat Harbaugh zu verdanken, dass er überhaupt zu den 49ers gekommen ist.

Johnson lehnte Harbaughs Stipendienangebot für Stanford ab, um den Staat North Carolina zu besuchen. Vier Jahre später hatte Harbaugh immer noch nicht vergessen.

Johnson war im NFL Draft 2014 ein Viertrunden-Pick der 49ers.

“Er sagte: ‘Ich konnte dich damals nicht kriegen, ich kriege dich jetzt'”, sagte Johnson über Harbaugh. „Das ist eine Sache, die er gesagt hat, als ich den Anruf bekam, dass ich von den 49ers eingezogen werde.“

Johnson trat als Cornerback in die Liga ein und stieg in seiner vierten Saison in der Liga zu einem Vollzeit-Starter bei den 49ers auf. Er unterschrieb 2018 als Free Agent bei den Seattle Seahawks, wurde aber nach einer Verletzung gekürzt.

Damit begann für Johnson eine Nomadenreise, die ihn nach Buffalo, Arizona, Kansas City und zu den Los Angeles Chargers führte.

Er war 2019 für sieben Spiele bei den 49ers zurück, war aber für die Super Bowl-Niederlage des Teams gegen die Kansas City Chiefs inaktiv.

Johnson bestritt 2020 14 Spiele mit den 49ers und in der vergangenen Saison 16 Spiele. Die 49ers haben Johnson mehrfach entlassen, um einen Dienstplanplatz zu schaffen, bevor sie ihn unweigerlich neu unter Vertrag nehmen.

Dies war der Fall, als die 49ers Kürzungen vornehmen mussten, um vor dieser Saison das Limit der regulären Saison zu erreichen.

„Ich bin stolz auf meine Fähigkeit, hierher zu kommen und meine Fähigkeit zu zeigen, einen 53-Mann-Kader zu erstellen“, sagte Johnson. „Das war mein Ziel, und ich hatte das Gefühl, dass ich alles getan habe, um das zu erreichen.

„Leider hat es nicht einfach so geklappt.“

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So bereit die 49ers auch waren, sich von Johnson zu trennen, sie verlassen sich wegen seiner Vielseitigkeit gleichermaßen auf ihn. Er ist der einzige Verteidiger des Teams, der in der Lage ist, beide Cornerback-Positionen zu spielen, sowohl Safety Spots als auch Nickel Back.

Da Johnson oft dünn gesät ist und sich nicht nur auf eine Position konzentriert, ist es fair zu fragen, ob seine Vielseitigkeit ein Segen oder ein Fluch ist.

Nach einer kurzen Pause antwortete Johnson: „Es ist ein Segen. Es ist ein Segen, dass ich die 9. Klasse erreichen darf. Dafür bin ich dankbar.“

Laden Sie den 49ers Talk Podcast herunter und folgen Sie ihm

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