Weltraumrennen um die Verbindung von Satelliten mit Telefonen mit Apple, SpaceX, AT&T

Weltraumrennen um die Verbindung von Satelliten mit Telefonen mit Apple, SpaceX, AT&T

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Das Rennen um die Bereitstellung von Hochgeschwindigkeits-Internet über Satelliten ist in vollem Gange – aber ein weiterer, ehrgeizigerer Wettbewerb, um Geräte wie Smartphones direkt vom Weltraum aus zu verbinden, begann Anfang dieses Jahres ernsthaft.

Der potenziell unerschlossene Markt – der mit dem Versenden von Texten über den Weltraum zusammenhängt, aber darüber hinausgeht – treibt eine Geschichte von zwei Strategien an: Diejenigen, die spezialisierte Antennen in Telefone einbauen, im Gegensatz zu denen, die Hochleistungsantennen an den Satelliten selbst anbringen. Für einige Unternehmen bedeutet dies, dass Milliarden für einen möglicherweise verlustbringenden Ansatz ausgegeben werden.

„Die Satellitenindustrie ist wirklich eine Nische und – wenn sie Milliarden von Smartphones verbinden kann – können sie anfangen, über Marktgrößen zu sprechen, die viel größer sind, als sie jemals zuvor adressieren konnten. Alles davor war in die Millionen.“ Caleb Henry, Senior Analyst beim Boutique-Forschungsunternehmen Quilty Analytics, gegenüber CNBC.

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Eine Vielzahl von Projekten und Partnern – von Apfel, IridiumSpaceX, T-Mobil und AT&T, unter anderem – sind 2022 in verschiedenen Entwicklungsstadien in den Vordergrund gerückt, um sich direkt mit Smartphones zu verbinden. Es war lange Zeit ein Traum von Visionären der Satellitenkommunikation, aber sperrige, spezialisierte und normalerweise teure Satellitentelefone waren nicht massentauglich.

Laut Patricia Cooper, Gründerin von Constellation Advisory und ehemalige SpaceX-Vizepräsidentin für Angelegenheiten der Satellitenregierung, verändert eine technologische Entwicklung das Rennen um die perfekte weltraumgestützte Kommunikation.

„Einer der Unterschiede [from earlier generations] ist die Fähigkeit der heutigen Satelliten im erdnahen Orbit, was bedeutet, dass sie möglicherweise mehr als nur eine dünne Art von Text oder fast wie ein Pager-Dienst liefern können”, sagte Cooper.

Abweichende Technologie

SpaceX kündigte diesen Sommer eine Partnerschaft an, die es T-Mobile-Benutzern ermöglichen würde, Nachrichten von Orten zu senden, die von terrestrischen Mobilfunkmasten nicht erreicht werden können, wobei die zweite Generation von Starlink-Satelliten von SpaceX verwendet wird.

CEO Elon Musk sagte, die größeren, verbesserten Starlink-Satelliten würden über breite Antennen verfügen, die direkt an ein mobiles Gerät senden könnten, wobei T-Mobile hofft, schließlich Sprachanrufe über die Satelliten hinzuzufügen.

Während SpaceX bisher mehr als 3.000 Satelliten der ersten Generation gestartet hat, werden Tausende weitere erforderlich sein, um einen Direct-to-Phone-Dienst hinzuzufügen.

Die Partnerschaft ähnelt der von AST SpaceMobile. Das Unternehmen hat letzten Monat seinen zweiten Testsatelliten in die Umlaufbahn gebracht und hat Geschäfte mit Mobilfunkanbietern, einschließlich AT&T, Vodafone und Rakuten. Das Satellitenunternehmen ging im vergangenen Jahr über ein SPAC an die Börse und hat bis heute fast 600 Millionen US-Dollar aufgebracht.

Das Netzwerk von AST würde aus weniger Satelliten bestehen als die Starlink-Konstellation, erfordert aber immer noch den Einsatz von fast 250 für die globale Abdeckung.

Das private Unternehmen Lynk Global will ebenfalls einen Mobilfunkmast im Weltraum von Satelliten aus bereitstellen, mit Plänen für eine Konstellation von mehreren Tausend in einigen Jahren. Lynk hat seit seiner Gründung im Jahr 2017 rund 25 Millionen US-Dollar gesammelt. Bisher hat das Unternehmen fünf Testsatelliten in den Orbit geflogen.

Das Unternehmen gab bekannt, dass es Anfang 2020 „die weltweit erste Textnachricht von einem Satelliten im Orbit an ein Standard-Mobiltelefon am Boden“ gesendet hat.

Und während einige Satellitennetzwerke aufbauen, haben andere große Akteure erdgebundene Innovationen im Auge, mit Systemen, die von einer speziellen Antenne in Telefonen abhängig sind.

Apfel – der bisher führende Anbieter von Satelliten-Smartphone-Kommunikation, wenn auch mit begrenzter Startkapazität – hat kürzlich eine Notfallfunktion für iPhone 14-Modelle angekündigt, die die Technologie nutzt. In einer Beziehung mit Globalstardie Funktion ermöglicht es Benutzern, komprimierte Textnachrichten vom iPhone 14s über Satelliten zu senden.

Apple wird voraussichtlich mehr als 400 Millionen US-Dollar ausgeben, um den Großteil des Netzwerks von Globalstar zu nutzen und weitere Satelliten hinzuzufügen.

Iridium, ein langjähriger Anbieter von Satellitenkommunikation für spezialisierte Telefone, muss noch einen Partner für einen Direct-to-Smartphone-Service bekannt geben. Aber CEO Matt Desch sagte letzten Monat gegenüber CNBC auf der Konferenz der World Satellite Business Week 2022, dass sein Unternehmen „an dieser Gelegenheit gearbeitet“ habe.

Iridium rechnet damit, bis Ende 2022 einen Vertrag mit einem Smartphone-Partner abzuschließen, wobei Desch sagte, dass „unser Service bei seiner Einführung weltweit der erste Tag sein wird“.

Ein Weg zu gehen

Unternehmen müssen wichtige technologische und regulatorische Hürden überwinden, um diese lang ersehnten Netzwerke auf den Markt zu bringen.

„Die bisherigen Dienste beginnen alle mit den minimal intensivsten Diensten, die sie anbieten können – und das ist SMS“, bemerkte Henry von Quilty Analytics. „Der wahre Beweis dafür, welches Serviceniveau jedes dieser Unternehmen bieten kann, hängt letztendlich davon ab, wie viele Satelliten sie starten können, wie leistungsfähig die Satelliten sind und auf wie viel Spektrum sie Zugriff haben. “

Sowohl Henry als auch Cooper sagten, dass die regulatorischen Unbekannten rund um diese Art von Diensten eine besondere Herausforderung für die Netzwerke von Unternehmen darstellen werden. Telekommunikation sei „ein stark regulierter Bereich“, sagte Cooper, und „es gibt nicht sehr viele Szenarien, in denen die Regeln für eine neue technologische Innovation zum ersten Mal festgelegt werden.“

Sie betonte auch den wahren Umfang des Marktes und wie lukrativ er sein könnte, bleibt abzuwarten.

„Ich glaube nicht, dass wir wissen, wie das bezahlt wird. Wir wissen nicht, ob der Markt davon bestimmt wird, wie viel Mobilfunkunternehmen Satellitenunternehmen für Partnerschaften und Investitionen zahlen werden [in constellation infrastructure]oder ob es von den Verbrauchern bezahlt wird und Ihre Rechnung um ein paar Cent erhöht, und das wird an die Satellitenunternehmen fließen”, sagte Cooper.

„Bis wir das wissen, können wir den Maßstab nicht kennen“, fügte Cooper hinzu.

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