Washington erhöht den Einsatz im Krieg gegen chinesische Technologie

Washington erhöht den Einsatz im Krieg gegen chinesische Technologie

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Die Vereinigten Staaten streben keinen neuen Kalten Krieg mit China an, sagte US-Außenminister Antony Blinken im Mai in einer großen außenpolitischen Rede. „Wir versuchen weder, China von seiner Rolle als Großmacht abzuhalten, noch China – oder irgendein anderes Land – daran zu hindern, seine Wirtschaft auszubauen oder die Interessen seines Volkes voranzutreiben.“

Das war damals. Mit der Ankündigung der letzten Woche, umfassende neue Kontrollen für den Verkauf von Halbleitern nach China einzuführen, scheint die Herangehensweise der Biden-Regierung an Peking nun zunehmend vom Drehbuch des Kalten Krieges inspiriert zu sein. Das US-Handelsministerium sagte, es werde seine Kampagne, um China fortschrittliche Halbleiter und andere wichtige Technologien vorzuenthalten, erheblich ausweiten. Die neuen Beschränkungen, die bereits am 21. Oktober vollständig umgesetzt werden, gehen weit über alle bisherigen Maßnahmen hinaus, indem sie darauf abzielen, China auf einem rückständigen Stand der Halbleiterentwicklung einzufrieren und chinesische Unternehmen von der Expertise der US-Industrie abzuschneiden. „Um es milde auszudrücken, [Chinese companies] gehen im Grunde in die Steinzeit zurück“, sagte Szeho Ng, Geschäftsführer von China Renaissance FinancialTimes.

Die neuen Maßnahmen werden den Verkauf von Halbleitern blockieren, die für die Entwicklung von künstlicher Intelligenz, Supercomputern und anderen kritischen Technologien von entscheidender Bedeutung sind, und das Verbot des Verkaufs von Geräten nach China ausweiten, die für die Herstellung seiner eigenen fortschrittlichen Chips benötigt werden. Solche Chips sind nicht nur für die neuesten Waffen von entscheidender Bedeutung, sondern haben auch breite kommerzielle Anwendungen, vom Gesundheitswesen bis hin zu autonomen Fahrzeugen. Und in einem neuartigen Schritt verbieten die Maßnahmen auch US-Unternehmen und -Bürgern, mit chinesischen Unternehmen an fortschrittlichem Halbleiterdesign, Forschung oder Herstellung zusammenzuarbeiten. „Das ist eine größere Bombe, als uns davon abzuhalten, Ausrüstung zu kaufen“, sagte ein Beamter eines chinesischen Staatsunternehmens und stellte fest, dass Amerikaner – meist chinesische oder taiwanesische Doppelbürger – „in einigen der wichtigsten Positionen“ arbeiten.

Die Vereinigten Staaten streben keinen neuen Kalten Krieg mit China an, sagte US-Außenminister Antony Blinken im Mai in einer großen außenpolitischen Rede. „Wir versuchen weder, China von seiner Rolle als Großmacht abzuhalten, noch China – oder irgendein anderes Land – daran zu hindern, seine Wirtschaft auszubauen oder die Interessen seines Volkes voranzutreiben.“

Das war damals. Mit der Ankündigung der letzten Woche, umfassende neue Kontrollen für den Verkauf von Halbleitern nach China einzuführen, scheint die Herangehensweise der Biden-Regierung an Peking nun zunehmend vom Drehbuch des Kalten Krieges inspiriert zu sein. Das US-Handelsministerium sagte, es werde seine Kampagne, um China fortschrittliche Halbleiter und andere wichtige Technologien vorzuenthalten, erheblich ausweiten. Die neuen Beschränkungen, die bereits am 21. Oktober vollständig umgesetzt werden, gehen weit über alle bisherigen Maßnahmen hinaus, indem sie darauf abzielen, China auf einem rückständigen Stand der Halbleiterentwicklung einzufrieren und chinesische Unternehmen von der Expertise der US-Industrie abzuschneiden. „Um es milde auszudrücken, [Chinese companies] gehen im Grunde in die Steinzeit zurück“, sagte Szeho Ng, Geschäftsführer von China Renaissance FinancialTimes.

Die neuen Maßnahmen werden den Verkauf von Halbleitern blockieren, die für die Entwicklung von künstlicher Intelligenz, Supercomputern und anderen kritischen Technologien von entscheidender Bedeutung sind, und das Verbot des Verkaufs von Geräten nach China ausweiten, die für die Herstellung seiner eigenen fortschrittlichen Chips benötigt werden. Solche Chips sind nicht nur für die neuesten Waffen von entscheidender Bedeutung, sondern haben auch breite kommerzielle Anwendungen, vom Gesundheitswesen bis hin zu autonomen Fahrzeugen. Und in einem neuartigen Schritt verbieten die Maßnahmen auch US-Unternehmen und -Bürgern, mit chinesischen Unternehmen an fortschrittlichem Halbleiterdesign, Forschung oder Herstellung zusammenzuarbeiten. „Das ist eine größere Bombe, als uns davon abzuhalten, Ausrüstung zu kaufen“, sagte ein Beamter eines chinesischen Staatsunternehmens und stellte fest, dass Amerikaner – meist chinesische oder taiwanesische Doppelbürger – „in einigen der wichtigsten Positionen“ arbeiten.

Angesichts der Tatsache, dass China ein so wichtiger Bestandteil der globalen Elektroniklieferkette – und der Profite westlicher Technologieunternehmen – ist, hat Washington versucht, ein Gleichgewicht zwischen der Behandlung Pekings als wirtschaftlichem Partner und als geopolitischem Rivalen zu finden. Aber jetzt wurde eine Wahl getroffen: Zum ersten Mal seit einer Generation ist es den Vereinigten Staaten nun wichtiger, China zu schwächen, als mit China zusammenzuarbeiten.

Heute erinnert man sich an den Kalten Krieg vor allem wegen seines Gespensts der nuklearen Vernichtung, das vielleicht im aktuellen Konflikt zwischen Russland und dem Westen um die Ukraine wieder auftaucht. Aber im Kern war der Kalte Krieg ein wirtschaftlicher Kampf. Die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten entwickelten ein umfassendes – wenn auch alles andere als luftdichtes – Exportkontrollsystem, das darauf abzielte, den Verkauf fortschrittlicher Technologien – wie Computer, Telekommunikationsgeräte und Werkzeugmaschinen – an die Sowjetunion und ihre Verbündeten zu beschränken. Insbesondere Werkzeugmaschinen – die für die Herstellung von einfachen Automobilteilen bis hin zu fortschrittlichen Luft- und Raumfahrtkomponenten verwendet werden – waren für die industrielle Wirtschaft des 20. Jahrhunderts ebenso zentral wie die Ausrüstung für die Halbleiterfertigung für die heutige: die Bausteine ​​der fortschrittlichsten Technologien. Das erklärte Ziel des Kalten Krieges war es, den sowjetischen Zugang zu Dual-Use-Technologien mit sowohl kommerziellen als auch militärischen Anwendungen zu beschränken, aber in der Praxis waren Exportkontrollen eine breitere Form der Wirtschaftskriegsführung. Ihr Zweck bestand nicht nur darin, die Sowjetunion daran zu hindern, ihre militärischen Kapazitäten zu entwickeln, sondern ihr Wachstum als fortgeschrittene Industriewirtschaft zu verlangsamen.

Ungeachtet der Behauptungen von Blinken zielen nun immer mehr US-Maßnahmen darauf ab, Chinas Entwicklung als Hochtechnologie-Wirtschaft zu verlangsamen. Zusätzlich zu einer Reihe von Beschränkungen, die in den letzten Jahren auferlegt wurden, einschließlich der Bemühungen der USA, dem chinesischen Telekommunikationsgiganten Huawei und seinen Tochtergesellschaften die neueste Generation von Chips zu verweigern, übernehmen die Vereinigten Staaten die Art von weitreichenden Technologieexporten, die ein zentrales Merkmal von waren der kalte Krieg. (Russland sieht sich seit seiner Invasion in der Ukraine derzeit noch weitreichenderen Beschränkungen ausgesetzt.) „Das Erstaunliche an diesem Schritt ist, dass sie eine ganze Reihe von Werkzeugen zusammengestellt haben“, sagte ein namentlich nicht genannter Manager der US-Chipindustrie FinancialTimes. „Sie zielen nicht nur auf militärische Anwendungen ab. Sie versuchen mit allen Mitteln, die Entwicklung von Chinas Technologiemacht zu blockieren.“

Die Verwaltung hat ihre Bedenken ausdrücklich geäußert. Obwohl die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten in Europa und Ostasien einen bedeutenden Vorsprung bei den fortschrittlichsten Computertechnologien haben, reicht es nicht mehr, schneller zu laufen, um an der Spitze zu bleiben. In einer Rede im vergangenen Monat sagte der Nationale Sicherheitsberater der USA, Jake Sullivan, dass die Vereinigten Staaten „die langjährige Prämisse überdenken müssen, ‚relative‘ Vorteile gegenüber Konkurrenten in bestimmten Schlüsseltechnologien aufrechtzuerhalten“. Er nannte diesen Ansatz eine „gleitende Skala“, bei der die Vereinigten Staaten versucht hatten sicherzustellen, dass sie ihren Rivalen ein paar Generationen voraus waren. „Das ist nicht das strategische Umfeld, in dem wir uns heute befinden“, fügte er hinzu. „Angesichts der grundlegenden Natur bestimmter Technologien wie fortschrittlicher Logik- und Speicherchips müssen wir einen möglichst großen Vorsprung behalten.“ Dieses Ziel hat zu einer zweigleisigen Strategie geführt, die US-Investitionen in die wissenschaftliche Forschung und die Produktion kritischer Güter zu erhöhen – das Ziel des kürzlich verabschiedeten CHIPS and Science Act – und China die westlichen Technologien vorzuenthalten, die es derzeit für seinen eigenen technologischen Fortschritt benötigt .

In gewisser Weise ist das sich entwickelnde Exportkontrollregime gegenüber China sogar noch expansiver als das, was der Westen während des Kalten Krieges erdacht hat. Die Kontrollen des alten Kalten Krieges zielten ausschließlich darauf ab, die militärischen Fähigkeiten der Sowjets und Chinas zu verlangsamen, aber die neuen Maßnahmen haben umfassendere Ziele. Ein hochrangiger Beamter des US-Handelsministeriums äußerte sich nicht nur besorgt über Chinas militärische Modernisierung, sondern auch darüber, dass China „diese Fähigkeiten nutzt, um seine eigenen Bürger zu überwachen, zu verfolgen und zu überwachen“. Die neuen Beschränkungen, sagte der Beamte, „werden die nationalen Sicherheits- und außenpolitischen Interessen der USA schützen und gleichzeitig eine klare Botschaft senden, dass es bei der technologischen Führung der USA sowohl um Werte als auch um Innovation geht.“

Bisher hat die Biden-Regierung – wie zuvor die Trump-Regierung – nur bescheidenen Widerstand von US-Hochtechnologieunternehmen erlebt. Doch je mehr sich das Kontrollregime ausdehnt, desto schärfer wird der Konflikt zwischen der Regierung und US-Unternehmen. Aktien von US-Chipherstellern brachen nach der Ankündigung ein; die Aktien der am stärksten betroffenen Unternehmen wie Nvidia und Advanced Micro Devices sind in diesem Jahr um fast 60 Prozent gefallen. China ist der wichtigste globale Markt für Halbleiterexporte, und der kommerzielle Erfolg von US-Chipunternehmen hängt zu einem nicht geringen Teil vom Zugang zum chinesischen Markt ab. Im Jahr 2021 stiegen die US-Chipverkäufe nach China trotz Beschränkungen für Huawei und andere Unternehmen stark an, da die Nachfrage nach in China hergestellten Laptops, Videospielen und anderer Heimtechnologie stark anstieg, da die Verbraucher während der COVID-19-Pandemie zu Hause blieben. Auch chinesische Firmen deckten sich in Erwartung künftiger US-Exportbeschränkungen mit Chips ein. Aber im Jahr 2022 sind die US-Verkäufe eingebrochen, wahrscheinlich aufgrund einer Kombination aus erweiterten Kontrollen und einer schwächelnden chinesischen Wirtschaft; Die Chipverkäufe nach China sind in diesem Jahr bisher um 25 Prozent zurückgegangen, und die Verkäufe von Halbleiterausrüstungen sind um 15 Prozent zurückgegangen. Schätzungen der Boston Consulting Group zufolge würde ein vollständiges Verbot von US-Chipverkäufen nach China US-Halbleiterfirmen 18 Prozent ihres globalen Marktanteils und 37 Prozent ihrer Einnahmen kosten.

Die Biden-Administration ist sich dieser Dilemmata wohl bewusst, aber die neuen Maßnahmen bringen nichtsdestotrotz eine deutliche Aufwärtsbewegung. Das Ziel scheint darin zu bestehen, Chinas Fähigkeit einzufrieren, Logikchips unterhalb des 14-Nanometer-Knotens herzustellen oder zu erwerben, weit über den derzeitigen Spitzenkapazitäten von 5 Nanometern oder weniger. (Je kleiner der Knoten, desto fortschrittlicher der Chip.) US-Unternehmen wie Nvidia und Advanced Micro Devices, die Chips mit höherer Leistungsfähigkeit herstellen, und andere Unternehmen, die die Ausrüstung für die Herstellung solcher Chips herstellen, wurden im Voraus über die kommenden Einschränkungen informiert.

Es bleibt eine große Frage, wie effektiv selbst erweiterte Kontrollen Chinas Bemühungen verlangsamen werden, seine eigenen fortschrittlichen Kapazitäten zur Chipherstellung zu entwickeln, wo es überraschende Fortschritte im Inland erzielt hat. Die Semiconductor Manufacturing International Corporation (SMIC), Chinas größter Chiphersteller, gab im August bekannt, dass sie mit der Auslieferung von 7-Nanometer-Halbleitern begonnen hat, nur eine Generation hinter den fortschrittlichsten Chips, die in Taiwan und Südkorea hergestellt werden. Dies geschah jedoch mit Produktionstechniken, die deutlich weniger effizient sind als der derzeitige Standard, da US-Kontrollen das SMIC daran gehindert haben, die fortschrittlichste Lithographieausrüstung zu erwerben. Und die neuesten Kontrollen werden weitere Fortschritte viel schwieriger machen.

Die Erfahrungen aus dem Kalten Krieg haben gezeigt, dass Exportkontrollen alles andere als perfekt sind und möglicherweise weniger als ihre Befürworter hoffen, um Chinas technologische Entwicklung zu verlangsamen. Solche Beschränkungen sind von Natur aus undicht, und Länder können sie oft durch Schmuggel, Spionage oder die Weiterleitung von Lieferungen durch Drittländer umgehen. Die Sowjetunion entwickelte trotz aller technologischen Einschränkungen immer noch fortschrittliche nukleare und andere Waffen. Aber in einem anderen Sinne war die westliche Exportkontrolle wahrscheinlich erfolgreich: Die Sowjetunion blieb bis zu ihrem Untergang in technologischer Innovation hinter den Vereinigten Staaten und ihren Verbündeten zurück und öffnete eine immer größere Lücke sowohl in wirtschaftlicher als auch in militärischer Hinsicht gegenüber ihren westlichen Rivalen.

Mit den stärker integrierten Lieferketten des 21. Jahrhunderts haben die Vereinigten Staaten mehr Kapazitäten, um den chinesischen Bemühungen an den höchsten Enden der Technologieentwicklung zu schaden, was sowohl ihre kommerzielle Wettbewerbsfähigkeit als auch ihre militärischen Fähigkeiten schwächen wird. Abgesehen von Blinkens diplomatischen Nettigkeiten, keinen Kalten Krieg mit China zu wollen, scheinen die US-Aktionen nun sehr darauf abzielen, Chinas Aufstieg als Großmacht zu blockieren.

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