Was bedeuten sie und wie sind sie zu lesen?

Was bedeuten sie und wie sind sie zu lesen?

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Weniger als einen Monat vor den Zwischenwahlen zeigen Umfragen, dass der Republikaner Ted Budd und die Demokratin Cheri Beasley Kopf an Kopf um den offenen Sitz von North Carolina im Senat der Vereinigten Staaten kandidieren.

Es ist die Saison für „Pferderennen“-Berichterstattung über große Wahlen, bei denen Reporter und Experten Umfragen zitieren und Sport- und Militärmetaphern verwenden, um den Stand der Dinge zu beschreiben. An diesem Punkt der Wahl zwischen dem republikanischen Kongressabgeordneten und dem ehemaligen Obersten Richter der Demokraten am Obersten Gerichtshof von North Carolina sind die Grenzen klar gezogen.

Budd ist mit Unterstützung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump der Trump-Kandidat „America first“, der sich auf die Einwanderung konzentriert, die Biden-Regierung für die Wirtschaft verantwortlich macht und einen Bundesgesetzentwurf zur Einschränkung des Zugangs zu Abtreibungen eingereicht hat. Beasley ihrerseits ist eine lautstarke Befürworterin des Rechts auf Abtreibung, fordert Maßnahmen des Bundes, um mehr Menschen Gesundheitsversorgung zu ermöglichen, und sagt auch, Inflation und Einwanderung seien große Probleme, ist aber nicht mit Budd einverstanden, was man dagegen tun soll.

VERBINDUNG: Beasley-Budd-Debatte: Senatskandidaten bekämpfen Inflation, Abtreibung, Einwanderung

North Carolina ist ein tiefvioletter Staat. Vor zwei Jahren entschieden sich die Wähler im Bundesstaat Tar Heel bei der Präsidentschaftswahl für Trump und gaben gleichzeitig dem demokratischen Gouverneur die Wahl. Roy Cooper hat einen soliden Wiederwahlsieg. Aber in den letzten Senatsrennen haben die Republikaner im Staat trotz knapper Umfragen und höherer Mittelbeschaffung durch die Demokraten Siege eingefahren.

Es ist schwer zu wissen, was man von Umfragen halten soll. Meinungsforscher haben sich vor den Präsidentschaftswahlen 2016 größtenteils geirrt und den Vorsprung von Joe Biden im Jahr 2020 überschätzt.

Spectrum News 1 sprach mit zwei der führenden akademischen Meinungsforscher von North Carolina, David McClellan vom Meredith College, Direktor der Meredith-Umfrage, und Martin Kifer, Direktor des Umfragezentrums der High Point University und der HPU-Umfrage. Wir haben sie gefragt, was sie von den Umfragen in diesem Jahr halten sollen und wie die Menschen diese Datenflut lesen sollten.

Was macht eine gute politische Umfrage aus?

„Stellen Sie sicher, dass sie sehr transparent in Bezug auf ihre Methoden sind“, sagte Kifer.

Eine gute politische Umfrage wird im Vordergrund darüber stehen, wen sie anrufen und online befragen – wie sie diese Menschen erreichen, wie vielfältig die Stichprobe ist, was sie tun, um die Ergebnisse zu gewichten, was die Fragen sind und in welcher Reihenfolge sie stellen sie, sagten sowohl Kifer als auch McClellan.

Vermeiden Sie die eigenen Umfragen der Kandidaten, sagte McClellan, und schauen Sie auf akademische Umfragen und andere Organisationen, die eine gute Erfolgsbilanz haben.

„Der Umfragedurchschnitt, den sie zusammenstellen, kann helfen. Auf diese Weise gehen wir das Problem der Stichprobenfehler an“, sagte Kifer. Websites wie FiveThirtyEight und RealClearPolitics aggregieren Umfragen, gewichten jede und geben einen Durchschnitt an.

Wie wählen Sie aus, mit wem Sie sprechen?

Als McClellan seine Karriere im Wahlbereich begann, wurde alles per Telefon erledigt, wobei zufällig Festnetzanschlüsse angerufen wurden. Aber Technik und Gesellschaft haben sich verändert und das geht nicht mehr.

„Jetzt, im 21. Jahrhundert, haben wir festgestellt, dass es schwierig ist, Anrufe zu tätigen, um unsere Daten zu sammeln“, sagte er. „Viele Menschen gehen nicht ans Telefon, egal ob sie Handys oder Festnetzanschlüsse oder beides haben.“

„Wir versuchen, die repräsentativste Gruppe von Befragten zu bekommen, die wir bekommen können“, sagte er. Als er 2015 mit der Umfrage begann, riefen sie an, hatten aber Probleme, junge Menschen, Farbige und Menschen, die in städtischen Gebieten lebten, zu erreichen.

Die Meredith-Umfrage verwendet jetzt den sogenannten „gemischten Modus“, eine Kombination aus Telefonanrufen und Online-Befragten. Diese Online-Befragten müssen sich anmelden, um an Umfragen teilzunehmen, die von Drittunternehmen durchgeführt werden, die über einen großen Pool von Personen verfügen, die viele Online-Umfragen durchführen und „jeweils ein paar Dollar verdienen“, sagte McClellan.

Die High Point University ist dazu übergegangen, alle Online-Panels für Umfragen durchzuführen, sagte Kifer.

In den 13 Jahren, in denen Kifer das HPU Survey Center leitet, sagte er, dass es nicht mehr möglich war, fast jeden über das Festnetz zu erreichen, sondern dass die Leute Handys bekommen, und jetzt werden die meisten nicht einmal ihr Telefon für eine unbekannte Nummer abnehmen.

„Das wirkt sich stark darauf aus, wie wir unsere Arbeit erledigen“, sagte Kifer, und es kann sich auch auf die Ergebnisse auswirken. „Wir müssen sehr vorsichtig sein, wer in der Stichprobe ist.“

In der Lage zu sein, die gesamte Bevölkerung North Carolinas zu repräsentieren, bedeutet, sicherzustellen, dass genügend Vielfalt in Bezug auf Alter, Rasse, Einkommen, Bildungsniveau und andere Faktoren gegeben ist. Bei politischen Umfragen müssen Meinungsforscher auch wählen, ob sie mit allen Erwachsenen, registrierten Wählern oder Personen sprechen möchten, die sagen, dass sie wahrscheinlich bei der nächsten Wahl wählen werden.

Für politische Umfragen sagte McClellan, er ziele auf Menschen ab, die sagen, dass sie wahrscheinlich bei den nächsten Wahlen wählen werden.

Sobald sie die Antworten haben, sagte McClellan, müssen sie die Ergebnisse gewichten, um die Dinge auszugleichen.

„Wenn wir beispielsweise in unserer Online-Stichprobe viel zu viele Personen mit einem Hochschulabschluss haben, werden wir die Ergebnisse für Personen gewichten, die weniger als einen Hochschulabschluss haben“, sagte er. Mithilfe von Gewichtung und Statistiken können die Ergebnisse laut McClellan wie die Gesamtbevölkerung von North Carolina aussehen.

Was ist die Fehlerquote?

Umfragen basieren auf Statistiken, und die Fehlerquote oder das Konfidenzinterview ist ein wichtiger Teil der Einschätzung, wie genau die Umfrage ist.

Wenn Budd in einer Umfrage um 1 Punkt gestiegen ist, aber eine Fehlerquote von 3 % aufweist, bedeutet dies, dass Budd zwischen 4 % gestiegen oder 2 % gefallen ist. Die Spanne oder das Intervall bedeutet, dass der Kandidat irgendwo innerhalb dieses Intervalls liegt.

Die Fehlerspanne ergibt sich aus der Anzahl der in die Umfrage einbezogenen Personen.

McClellan sagte, er strebe an, bei jeder Umfrage zwischen 800 und 1.000 Befragte zu bekommen, was die Marge zwischen 2,5 % und 3,3 % macht.

Er sagte, die Leute würden ihn fragen, warum die Umfrage nicht 2.000 oder 3.000 Antworten bekommt.

„Manchmal kommt es auf sinkende Grenzerträge an“, sagte er. „Der Unterschied zwischen 1.000 Personen in einer Stichprobe und 2.000 reduziert aufgrund der Statistik Ihre Marge oder Ihren Fehler oder Ihr Konfidenzintervall nicht so stark, wie Sie vielleicht denken.“

Die Verdoppelung der Personenzahl und die zusätzlichen Kosten und der Zeitaufwand für die größere Umfrage könnten die Marge von 2 % auf 1,7 % senken.

Kifer stimmte McClellan zu und sagte, er strebe an, Antworten von 1.000 Personen in der HPU-Umfrage zu erhalten.

„Im Allgemeinen gilt: Je mehr Leute Sie sprechen, desto mehr können Sie diesen Fehler reduzieren“, sagte Kifer.

Was bedeuten die Umfrageergebnisse?

„Ich sage den Leuten, wenn ich meine Umfrageergebnisse veröffentliche: Das ist keine Prognose dessen, was passieren wird“, sagte McClellan. „Meine Umfrage wurde fünf Wochen vor den Parlamentswahlen veröffentlicht. Bedeutet das, dass Ted Budd mit drei Zehnteln von 1 % gewinnt?”

Er beschreibt Umfragen als eine „Momentaufnahme“ dessen, wie sich die Menschen fühlen.

Wie sollten die Leute Umfragen lesen?

McClellan sagte, er habe drei Ratschläge, wenn es um das Lesen von Umfragen geht: Schauen Sie sich zunächst die Methode an, mit der eine Umfrage Informationen sammelt. Stellen Sie sicher, dass sie den richtigen Leuten die richtigen Fragen stellen können. Wenn es sich nur um eine telefonische Umfrage handelt, erreichen sie möglicherweise nicht jeden, mit dem sie sprechen müssen.

Zweitens, schauen Sie sich die Spanne oder den Fehler oder das Konfidenzintervall an, sagte er. „Es besagt, dass unsere Ergebnisse innerhalb einer Bandbreite möglicher Ergebnisse liegen“, sagte er. Wenn eine Umfrage eine hohe Fehlerquote von etwa 6 % aufweist, bedeutet dies, dass sie nicht mit genügend Personen gesprochen haben.

Drittens, schauen Sie sich die Fragen an und wie sie formuliert sind. „Es gibt viele Möglichkeiten, Ihre Antworten zu manipulieren“, sagte McClellan. „Stellen Sie Leitfragen, finden Sie heraus, welche Fragen die Leute dazu bringen, auf eine bestimmte Art und Weise über ein Thema nachzudenken.“

„Lesen Sie die Fragen durch, bevor Sie die Antworten sehen. Gibt es Fragen, die Sie nur aufgrund der Formulierung der Frage so beantworten könnten, und nicht, weil Sie so über das Thema oder den Kandidaten denken?“ er sagte.

Er sagte, die Leute sollten eine Vielzahl von Umfragen lesen und sich Umfrageaggregatoren ansehen, die die Ergebnisse mehrerer Umfragen mitteln.

Transparenz ist ebenfalls wichtig. Umfragen sollten offen darüber sein, mit wem sie wie gesprochen haben, wie die Umfrage gewichtet wurde und ob der Bericht jede Frage und jede Antwort enthält.

Kifer wiederholte die Notwendigkeit von Transparenz in guten Umfragen.

„Suchen Sie nach Transparenz aus diesen Umfragen darüber, wie sie ihre Informationen sammeln, wann sie gesammelt wurden, wen sie befragt haben und alles über die Umfrage selbst“, sagte Kifer.

McClellan sagte, er vermeide im Allgemeinen Umfragen aus politischen Kampagnen und schaue auf die akademischen Umfragen von North Carolina. Er lobte Civitas, eine Partisanenorganisation, für ihre guten Umfragen. Auf nationaler Ebene sagte er, er schaue auf Organisationen wie Gallup und Pew.

Also, wer wird das Senatsrennen von North Carolina gewinnen?

„Ich denke, wir werden nach dem Wahltag etwas wissen“, sagte Kifer. Die Umfragen, sagte er, zeigen, “es ist ziemlich nah dran, aber diese Fehler sehen vielleicht nicht richtig aus.”

Er sagte, dass angesichts der knappen Abstimmung in den letzten Wochen die Überraschung wäre, wenn Budd oder Beasley mit großem Vorsprung gewinnen würden. In jedem Fall sollte North Carolina nach dem Wahltag am 8. November wissen, wer sein nächster Senator sein wird.

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