Warum fasziniert uns das gemalte Porträt im Zeitalter der Handy-Selfies immer noch?

Warum fasziniert uns das gemalte Porträt im Zeitalter der Handy-Selfies immer noch?

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Obwohl unser tägliches Leben von Fotografien überschwemmt wird, spielt das gemalte Porträt immer noch eine wichtige Rolle, wenn es darum geht, Geschichten über menschliche Erfahrungen und Charaktere zu erzählen und intime Verbindungen zwischen Menschen herzustellen.

Der Lester-Preis, einer der reichsten Preise Australiens für Porträts, erhielt 720 Einsendungen aus dem ganzen Land, die Australier auf unzählige Arten von abstrakt bis realistisch darstellen.

Der Lester-Preis, der früher als Black Swan Prize bekannt war, lädt australische Künstler ein, australische Dargestellte zu malen.

Die 40 Finalisten werden in der Art Gallery of Western Australia gezeigt und konkurrieren um einen Preispool von 105.000 US-Dollar, darunter der Richard-Lester-Preis in Höhe von 50.000 US-Dollar sowie andere Auszeichnungen, die von der Öffentlichkeit und anderen Künstlern ausgewählt wurden.

Penny Grist, Kuratorin und eine der Juroren des Lester-Preises 2022.(ABC-Radio Perth: Emma Wynne)

Zwischen 40 Gemälden zu urteilen, die in Größe, Technik und Herangehensweise so unterschiedlich sind, ist immer „eine wirklich interessante Erfahrung“, sagte Penny Grist, Jurorin und Ausstellungskuratorin der National Portrait Gallery in Canberra.

Aber trotz der Unterschiede zwischen den Gemälden sagte sie, dass es bestimmte Qualitäten gibt, auf die man bei einem Porträt achten muss.

„Eines der faszinierendsten Dinge an Porträts im Allgemeinen ist dieses Gefühl von Mensch zu Mensch, das man bekommt“, sagte sie.

„Und die Erfahrung, die ein Betrachter mit einem Porträt machen würde, ist genauso wie die, die ein Juror mit einem Porträt macht.

„Man bekommt dieses Porträt von jemandes Präsenz, seiner Energie und seinem Geist. Man bekommt ein Gefühl dafür, wie die ganze Arbeit zusammenkommt, um diese Geschichte über diese Person zu erzählen.“

Paul Kelly, von Jenna Pickering
Paul Kelly, von Jenna Pickering.(Mitgeliefert: Der Lester-Preis)

Während es für Außenstehende unmöglich erscheinen mag, ein Gemälde, das kaum ein Gesicht darstellt, mit einem detaillierten Stück Fotorealismus zu vergleichen, sagte Frau Grist, es seien die Geschichten, die zählten.

„Die Richter gehen herum, und dann treffen sich Ihre Gedanken, und Sie haben dieses schöne Gespräch über Menschlichkeit und Kunst und Erfahrungen und Geschichten“, sagte sie.

“Aufgrund dieser Erfahrung liebe ich es, Preise zu beurteilen.”

Bettlerglaube, von Fiona White
Bettlerglaube, von Fiona White.(Mitgeliefert: Der Lester-Preis)

Nicht nur um eine wörtliche Ähnlichkeit

In der Zeit vor der Fotografie ging es bei der Porträtmalerei vor allem darum, eine Ähnlichkeit zu entwickeln und ein Bild zu schaffen, das nicht nur darüber spricht, wie jemand aussah, sondern auch etwas über seinen Charakter und seine persönliche Erfahrung.

„Oft ist das, worauf Sie als Mensch reagieren, nicht unbedingt die Ähnlichkeit, sondern all die anderen Informationen, die Sie über einen menschlichen Körper erhalten“, sagte Frau Grist.

Smoko von Julia Donney
Smoko von Julia Donney.(Mitgeliefert: Der Lester-Preis)

“[Information] wie die Pose, das Gefühl für die Energie und den Charakter dieser Person und wo sie sich befindet und wie sie mit ihrer Umgebung interagiert und wie sie durch die Techniken, die der Künstler verwendet hat, dargestellt wurde.

„All das bezieht sich nicht unbedingt auf ein Bild eines Gesichts, sondern auf eine ganze Menge anderer Dinge, die uns menschlich machen.“

Die Juroren müssen sich auch die Technik eines Künstlers ansehen. Aber anstatt nur die Fähigkeiten eines Malers zu beurteilen, beurteilen sie, wie gut die Technik eingesetzt wird, um die Geschichte ihres Dargestellten zu erzählen.

Saif als Häuser, von Sean Burton
Saif als Häuser, von Sean Burton.(Mitgeliefert: Der Lester-Preis)

„Die Technik könnte expressionistisch sein, sie könnte realistisch sein, es könnte eine Mischung aus beidem sein, aber wenn sie wunderbar mit dem übereinstimmt, was sie über diese Person zu sagen versuchen, oder wie sie die Wahrheit dieser Person gesehen haben, oder die besondere Geschichte, die sie zu erzählen versuchen, da wird die Technik wichtig”, sagte sie.

“Es muss zur Geschichte passen.”

Tagessuppe von Chhetri Sudhir
Tagessuppe von Chhetri Sudhir.(Mitgeliefert: Der Lester-Preis)

Was in diesem Jahr bei den Finalisten auffällt, ist die Anzahl der Porträts, die Hinweise auf die COVID-19-Pandemie enthalten, entweder direkt, indem sie ihre Motive mit Masken malen, oder durch Künstleraussagen, die die Umstände beschreiben, unter denen das Gemälde entstanden ist.

„Es ist interessant, und eines der schönen Dinge an der Porträtmalerei ist, dass sie so lebendig und so ‚aktuell‘ ist, weil all diese Menschen in ihre Zeit eingebettet sind.

„Alle enorm unterschiedlichen Erfahrungen, die im diesjährigen Preis vertreten sind, sind wirklich belebend, und ich denke, das ist eines der wirklich wichtigen Dinge, die die Porträtfotografie bringen kann.“

„Tiefe persönliche Untersuchung“, die eine Kamera nicht erfasst

Obwohl sie in einer Welt voller Telefon-Selfies leben, ist die Porträtmalerei laut Emily Eastgate Brink, außerordentliche Professorin für Kunstgeschichte an der University of Western Australia, aktueller denn je.

„Obwohl wir wahrscheinlich mehr mit Porträts überschwemmt werden als jemals zuvor in der Menschheitsgeschichte, brauchen wir diese langsameren, bewussteren Konstruktionen von Identität und Menschen“, sagte Dr. Brink.

„Wenn es sich um ein Selbstporträt handelt, geht es um Zeit, die für tiefe persönliche Untersuchungen aufgewendet wird.

Gemälde - Selbstporträt mit Halsschmerzen und laufender Nase, von Jeremy Blank
Selbstporträt mit Halsschmerzen und laufender Nase, von Jeremy Blank.(Mitgeliefert: Der Lester-Preis)

„Wenn es sich um ein Auftragsporträt mit einem Künstler handelt, der sich mit einer Person beschäftigt, gibt es eine Dauer und eine mit dieser Person verbrachte Zeit, die sich meiner Meinung nach in der Art und Weise niederschlägt, wie dieses Leben festgehalten wird.

“Das klingt anders als ein iPhone.”

Trent Crawford fokussiert, von Jennifer Darcy
Trent Crawford fokussiert, von Jennifer Darcy.(Mitgeliefert: Der Lester-Preis)

Wie Frau Grist sagte Dr. Brink, dass in einer Zeit voller Bildschirme das moderne Leben bedeutet, dass die menschliche Verbindung, die durch persönliche Porträts hergestellt wird, wichtiger denn je ist.

„Wir sprechen viel darüber, wie soziale Medien und verschiedene technologische Innovationen es uns ermöglichen, miteinander verbunden zu sein, aber zunehmend, und COVID hat sich verstärkt, sind wir immer mehr voneinander getrennt“, sagte sie.

„Ein Teil dessen, was Porträts tun, ist, dass es unsere Menschlichkeit stärkt; es ermöglicht uns, Zeit mit jemandem zu verbringen.

„Ich denke, in dieser Hinsicht brauchen wir Porträts jetzt mehr denn je.“

Vickis Bildschirmzeit, von Kirthana Selvaraj
Vickis Bildschirmzeit, von Kirthana Selvaraj.(Mitgeliefert: Der Lester-Preis)

Portraits haben universelle Anziehungskraft

Die diesjährigen Einsendungen wurden auf 40 Finalisten reduziert, die ab dem 1. Oktober in der Art Gallery of Western Australia ausgestellt werden.

Der Gewinner des mit 50.000 US-Dollar dotierten Richard Lester-Preises wird am 30. September bekannt gegeben, und die Öffentlichkeit hat die Möglichkeit, die Ausstellung zu sehen und bis zum 20. November für den mit 15.000 US-Dollar dotierten Baldock Family People’s Choice Prize zu stimmen.

Selbstporträt, von Adrian Lazzaro
Selbstporträt, von Adrian Lazzaro.(Mitgeliefert: Der Lester-Preis)

Die Geschäftsführerin des Lester-Preises, Annie Silberstein, sagte, dass die Porträtausstellung, die jetzt in ihrem 17. Jahr stattfindet, universelle Anziehungskraft habe.

“Es ist eine zugängliche Kunstform”, sagte sie.

„Die Leute können in diesen Raum kommen und sich umschauen und zumindest erkennen sie etwas, sie sind nicht eingeschüchtert.“

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