Verbraucherumfragen verschwenden unsere Zeit und versprechen schwer fassbare Erkenntnisse

Verbraucherumfragen verschwenden unsere Zeit und versprechen schwer fassbare Erkenntnisse

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Kansas Reflector begrüßt Meinungsbeiträge von Autoren, die unser Ziel teilen, das Gespräch darüber zu erweitern, wie sich die öffentliche Politik auf das tägliche Leben der Menschen in unserem Bundesstaat auswirkt. Eric Thomas leitet die Kansas Scholastic Press Association und lehrt visuellen Journalismus und Fotojournalismus an der University of Kansas.

Sie sind in meinem Posteingang. Sie sind in meiner Voicemail. Sie sind in meinen sozialen Medien. Sie sind in meiner Post.

Sie kommen von überall her: von der Schuhfirma, von meinem Hausarzt, aus meiner Firmenapotheke, von meinem letzten Hotelaufenthalt, von meinem letzten Flug, von meinem Lieblingsgrillrestaurant und von meinem Klimaanlagen-Reparateur.

Ja, das sind Umfragen. Und nein, lieber nicht.

In dieser meiner 70. Kolumne für Kansas Reflector gebe ich mir das Recht, mich zu beschweren. Viele Wochen zuvor habe ich eine Ausgabe aufgeschrieben, nur um festzustellen, dass ich wie eine 2022-Version von Andy Rooney gemischt mit Jerry Seinfeld klingen würde. („Was hat es mit den Namen von Mobiltelefonen heutzutage auf sich? Ich meine, ein iPhone Pro. Wen wollen wir verarschen? Gibt es wirklich ein Profi-Handy, zusammen mit den Profi-Fußballschuhen, von denen mein Sohn glaubt, dass er sie braucht?“)

Ich schenke mir das heute, weil ich denke, dass meine Beschwerde über den Schneesturm von Umfragen, die wir erhalten, eine größere Bedeutung hat. Unsere Konsumökonomie hat mit Umfragen wie dieser ihr Nervensystem mit unseren Einstellungen verdrahtet. Wir stellen uns vor, dass unsere Antworten, wenn sie mit Tausenden – nein, Millionen – von anderen aggregiert werden, Unternehmen zum Zucken und Schwenken bringen.

Wie der mürrische Typ, der schreit: „Runter von meinem Rasen!“, habe ich einfach aufgehört zu reagieren.

Vielleicht haben auch Sie schon einmal auf Ignorieren oder Abbestellen zurückgegriffen. Wenn Sie dies getan haben, haben Sie wahrscheinlich die Hartnäckigkeit dieser Umfragen erlebt. Je mehr Sie sie ignorieren, je häufiger die Nachrichten eintreffen, desto wertvoller scheint Ihre Antwort zu sein.

Mein Automechaniker ist unerbittlich. Wiederholte E-Mails führen, wenn sie ignoriert werden, nur zu einer Voicemail, die um meine Bestätigung bittet: „Ja, mein Ölwechsel war so effizient, dass er meine Seele in eine religiöse Ekstase versetzt hat.“ Sollte es nicht reichen, dass ich nicht anrief, um mich zu beschweren? Sollte das nicht meine Zufriedenheit signalisieren?

Als Verbraucher stehen wir Umfragen wegen der Tricks, die sie anwenden, misstrauisch gegenüber. Am wenigsten gefällt mir eine Frage, die ich „Nur eine Frage“ nennen werde. Wenn Sie durch Ihren Posteingang klicken, sehen Sie, dass Ihr Hundefriseur sicher sein möchte, dass bei Mae Maes Shampoo- und Rasiersitzung alles wunderbar war. Im Text der E-Mail sehen Sie nur eine Frage auf einer Skala von „Grrrreat“ bis „Arf-ly Awful“. Während Sie klicken, erkennen Sie die Täuschung: Ihre Bereitschaft, diese eine Frage zu beantworten, hat Sie zu einem Online-Fragebogen mit 74 Fragen katapultiert, der die Bitte enthält, ein Sonett über Ihre Erfahrungen zu schreiben.

Aber wissen Sie, wer in diesem Moment der allgegenwärtigen Umfrage der Schlimmste ist? Mir.

Erst in diesem Monat habe ich zwei Meinungsumfragen an meine gemeinnützigen Mitglieder gesendet. Jedes Semester erhält jeder meiner Studenten eine Nachricht von der Universität, in der erklärt wird, wie wichtig ihre Antworten sind. Meine Heuchelei ist hier mächtig.

Erst in diesem Monat habe ich zwei Meinungsumfragen an meine gemeinnützigen Mitglieder gesendet. Jedes Semester erhält jeder meiner Studenten eine Nachricht von der Universität, in der erklärt wird, wie wichtig ihre Antworten sind. Meine Heuchelei ist hier mächtig.

Was denke ich, wenn ich eine Umfrage sende? Wie viele Menschen, die Kunden zufriedenstellen wollen (in meinem Fall Mitglieder eines Vereins), stelle ich mir vor, wie Leute unseren Newsletter öffnen, eine Tasse Kaffee kochen, aus dem Fenster starren, um unsere Fragen nachdenklich zu betrachten, bevor sie philosophisch und aufschlussreich antworten. Ich stelle mir vor, dass diese Einsichten mich zu einer erleuchteten Entscheidung führen werden.

Wenn wir diese Umfragen erstellen, bemühen wir uns, jeden in unserem Publikum zu erreichen – insbesondere die schwer erreichbaren Ecken. Die Menschen, die wir nur schwer von Angesicht zu Angesicht sehen können, werden mit einer Umfrage überwacht, anstatt für ein persönliches Gespräch am Telefon angerufen zu werden. Wir überzeugen uns durch Umfragen davon, dass jeder eine Stimme hat.

Die Antworten auf meine Umfragen in den Klassenzimmern jedes Semester zeigen jedoch, wie weit diese Fantasie entfernt ist. Zunächst einmal ist die Rücklaufquote komisch niedrig. Von 100 Schülern bekomme ich routinemäßig nur ein Dutzend Antworten. (Ich sollte anmerken, dass diese Rücklaufquote sowohl im Zuge der Pandemie als auch nach der Abkehr der Universität von Papierumfragen gesunken ist. College-Studenten verachten, wie die meisten von uns, E-Mails … und Umfragen.) Diese Antworten kommen im Allgemeinen von der Extreme.

Die Umfragen wechseln zwischen vernichtend bitter und wahnhaft nachsichtig. Schwankende Kommentare zwischen „Eric behandelt uns wie Kindergartenkinder, denen man nicht trauen kann“ und „Seine Kurse sind der Grund, warum ich immer noch an dieser Universität eingeschrieben bin.“ Der Schwindel macht es unmöglich zu erraten, wie es mir geht oder was ich ändern könnte.

Hier liegt vielleicht die größte Ungerechtigkeit von Umfragen. Wir bitten um das Vertrauen unseres Publikums. Wir überzeugen einige, meist ernsthafte Menschen, ihre Zeit zu spenden, indem wir antworten. Die Ergebnisse sind jedoch so verstreut und dünn gesampelt, dass sie unzuverlässig sind. Unsere ernsthaften Befragten haben ihre Zeit verraten.

Vielleicht reagiere ich deshalb so heftig darauf, die Umfragen, die ich erhalte, in den Müll zu werfen.

Verbraucherumfragen versprechen den ehrlichen Querschnitt Ihres Publikums, eine Einstellungsdestillation Ihrer Mitarbeiter. Aber was sie oft liefern, ist das Brown-Nosing Ihrer größten Fans oder das Poop-Hurling Ihrer erbitterten Gegner.

(Um es klar zu sagen, ich verleumde nicht die wertvolle Arbeit vertrauenswürdiger Forscher und der Regierung, um echte Wissenschaft und Sozialwissenschaft zu betreiben. Ihre Messungen unserer Einstellungen über alles aus Dampfen zu Teenager-Sex kann über Jahre und oft Jahrzehnte hinweg ein zuverlässiges Barometer liefern.)

Aber was Verbraucherumfragen betrifft, werde ich weiterhin schnell auf Löschen klicken.

Nur noch eine Sache, bevor ich ende. Wenn Sie diese Kolumne auf einer Skala von 1 bis 5 bewerten müssten, wobei 5 „einfach brillant“ bedeutet, was würden Sie …

Durch seinen Meinungsbereich arbeitet der Kansas Reflector daran, die Stimmen von Menschen zu verstärken, die von der öffentlichen Politik betroffen oder von der öffentlichen Debatte ausgeschlossen sind. Hier finden Sie Informationen, einschließlich dazu, wie Sie Ihren eigenen Kommentar einreichen können.

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