Tansania macht Rückzieher bei Mobile Money Levy

Tansania macht Rückzieher bei Mobile Money Levy

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In den letzten Jahren haben mehrere afrikanische Länder, in denen mobile Geldtransaktionen ein beliebtes Zahlungsmittel sind, Abgaben auf digitale Transaktionen eingeführt, sehr zum Entsetzen der lokalen Verbraucher und kleinen Unternehmen, die am härtesten betroffen sind.

Während die Befürworter der Abgabe für elektronische Transaktionen (eLevy) auf mobile Geldtransfers argumentieren, dass sie eine wichtige Einnahmequelle für Regierungen in Schwellenländern schafft und ansonsten unbesteuerte wirtschaftliche Aktivitäten des informellen Sektors in den Anwendungsbereich der Besteuerung bringt, ist die Einführung der Steuer in den meisten Fällen der Fall Die Märkte sind mit erheblichen Gegenreaktionen konfrontiert.

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Länder wie Ghana halten an ihren Geschützen fest, aber die Regierung Tansanias kündigte kürzlich an, dass sie den Anwendungsbereich der Steuer ab dem 1. Oktober drastisch einschränken werde, nachdem die öffentliche Unzufriedenheit mit der im Juli letzten Jahres eingeführten Abgabe für digitale Transaktionen des Landes weit verbreitet war.

Die ostafrikanische Nation führte die Gebühr für mobile Geldtransfers und -abhebungen ein, mit Ausnahme von Zahlungstransaktionen von Händlern, Unternehmen und Behörden, aber nach öffentlicher Kritik und einem deutlichen Rückgang der Anzahl mobiler Geldtransaktionen war die Regierung gezwungen, die Gebühr bis September zu senken Gebühr um 30 %.

Eine Analyse der GSMA ergab, dass nach Einführung der Abgabe die durchschnittliche Transaktionsgebühr für mobiles Geld von 3 % auf bis zu 369 % gestiegen ist, was zu einem starken Rückgang des Transaktionsvolumens geführt hat.

Quelle: GSMA

Die Analyse zeigt zwar, dass sich die Verwendung von mobilem Geld in Tansania nach der Senkung der Abgabe im September etwas erholt hat, aber immer noch nicht auf das Niveau von vor Juli zurückgekehrt ist. Und trotz anhaltender Opposition kündigte die Regierung fast ein Jahr später im August dieses Jahres eine weitere Senkung der Gebühren um 43 % an.

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Jetzt, in der jüngsten Änderung des Steuersystems des Landes, wird die Abgabe für Transaktionen zwischen Banken und mobilen Geldnetzen vollständig abgeschafft. Die Tansanier werden sich auch von Überweisungsgebühren für Bargeldabhebungen bei Banken, mobilen Geldagenten und Geldautomaten im Wert von 30.000 Tsh (12,86 USD) und darunter verabschieden.

Andere Länder schauen interessiert zu

Außerhalb von Tansania waren die Steuern auf mobiles Geld auch in anderen Ländern umstritten, wobei Kritiker mehrere Einwände vorbrachten.

In Ghana, das im Mai eine eigene „e-Levy“ von 1,5 % auf alle mobilen Geldtransaktionen über 100 Cedis (ca Gewerkschaft, die die mobilen Geldagenten des Landes vertritt.

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In einer Erklärung, in der die Abschaffung der Steuer gefordert wird, argumentierte die MMAAG, dass die eLevy die Gewinnmargen der Agenten bedrohe und gleichzeitig „sehr gefährlich für den Digitalisierungsfokus des Landes“ sei. Wie viele Kritiker von Handygeldsteuern argumentiert die MMAAG, dass die eLevy einen Großteil der in den letzten Jahren erzielten Fortschritte zunichte machen könnte, indem sie die Ghanaer, die zusätzliche Kosten vermeiden wollen, zurück zur Bargeldnutzung treibt.

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Darüber hinaus veröffentlichte das in Großbritannien ansässige Institute of Development Studies Anfang dieses Monats eine Forschungsstudie, die zeigt, dass Ghanas eLevy die ärmsten Mitglieder der Gesellschaft überproportional betrifft, die am Ende mehr Gebühren als einen Bruchteil ihres Einkommens zahlen.

Ghanas eLevy wurde auch von der größten Oppositionspartei des Landes, dem National Democratic Congress, abgelehnt. Und angesichts der für 2024 geplanten Präsidentschaftswahlen dürfte Tansanias Entscheidung, die Steuern für mobiles Geld abzuschaffen, zu einem zentralen Gesprächsthema in der politischen Diskussion Ghanas werden.

In Kamerun hat derweil sogar die bescheidenere Abgabe von 0,2 %, die zu Beginn dieses Jahres eingeführt wurde, in bestimmten Kreisen Kritik hervorgerufen, wobei der Hashtag #EndMobileMoneyTax auf Twitter angesagt ist.

Für andere Länder, die ähnliche Abgaben eingeführt haben, sowie für diejenigen, die dies in Zukunft in Betracht ziehen, dient die endgültige Entscheidung Tansanias, seine Steuer auf mobiles Geld zurückzunehmen, als Warnung, wie weit verbreiteter Widerstand gegen die Maßnahme letztendlich Änderungen erzwingen kann.

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