South-Mountain-Golfer Luke Greig strebt eine Profikarriere mit einer aus Schottland stammenden Familie an

South-Mountain-Golfer Luke Greig strebt eine Profikarriere mit einer aus Schottland stammenden Familie an

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Luke Greig verließ seine Familie in Schottland, um in den Vereinigten Staaten eine Profigolfkarriere zu verfolgen. Der Umzug ins Ausland hat seine Herangehensweise an das Spiel und die Dynamik, die er mit seiner Familie teilt, verändert. (Foto von Collin Mitchell/Cronkite News)

Luke Greig bereitet sich vor, um im The Legacy Golf Club in Phoenix einen Ball über das Fairway zu schlagen. (Foto von Joseph Furtado/Cronkite News)

PHOENIX – LinkedIn und Indeed konnten den Job nie erledigen, also wandte sich Luke Greig an einen internationalen Personalvermittlungsdienst, um seinen Traum, College-Golf in Arizona zu spielen, mit seinen Bestrebungen zu verbinden, eines Tages Profi zu werden.

In Bereitschaft auf seinem Heimatrasen in Schottland, dem Geburtsort des Golfsports, erhielt Greig den Anruf und ging prompt ans Telefon.

Er erhielt die Gelegenheit, dem Golfteam des South Mountain Community College beizutreten, wo der aufstrebende Golfer seine Reise in den Vereinigten Staaten fast 5.000 Meilen von zu Hause entfernt begonnen hat.

Collegiate Golf USA, das Golfer mit Trainern aus Übersee verbindet, machte es möglich.

„Viele der internationalen Spieler werden tatsächlich einen Rekrutierungsdienst nutzen, da wir nicht dorthin reisen können“, sagte Brady Edwards, Golftrainer von South Mountain. „Besonders bei COVID gab es durch Zoom und Profile viel mehr Möglichkeiten. Oft sehen Sie die Rekrutierungs-Website einer Person so, als würden Sie ein Unternehmen führen.“

Greig kam Ende August in Arizona an, gerade rechtzeitig zum Saisonstart für South Mountain. Während Greig nach seinem ersten Turnier seine College-Golfkarriere in vollem Gange startet, muss der Neuling einige Anpassungen vornehmen, bevor er sich beim Navigieren auf Plätzen in einem ihm unbekannten Klima wohlfühlen kann.

Die Wegfindung auf neuem Terrain begann im September, als Greig in seinem ersten Turnier spielte und beim Gaucho Shootout mit einem Ergebnis von 11 über Par unter den Top 30 landete und in seinen beiden Runden auf dem GCU-Golfplatz 77 und 76 schoss.

Die positive Seite von Greig, der seine gesamte Strategie an einem neuen Ort ändert? Durch die Kombination aus der Höhe in Phoenix und der Hitze, die das Valley of the Sun bietet, reagiert der Golfball vom Abschlag etwas anders als bei den nassen und windigen Bedingungen in Schottland.

„Der Ball geht viel weiter“, sagte Greig lachend. „So ungefähr 20 Meter vom Abschlag entfernt, was hilfreich ist.“

Phoenix liegt auf etwas mehr als 1.000 Fuß Höhe, während die Hauptstadt Schottlands im Vergleich zu Edinburgh auf dem Wasser liegt und an ihrem höchsten Punkt nicht mehr als 200 Fuß Höhe erreicht.

Neben der größeren Weite seiner Schläger, da Schottland hauptsächlich Golf im Links-Stil anbietet, musste Greig neue Wege finden, um den Ball bei Annäherungsschlägen in der Nähe des Lochs zu treffen.

Ein jüngerer Luke Greig, der mit dem Traum aufwuchs, Golfprofi zu werden, posiert mit seinem Idol Rory McIlroy für ein Foto.  (Foto mit freundlicher Genehmigung von Colin Greg)

Ein jüngerer Luke Greig, der mit dem Traum aufwuchs, Golfprofi zu werden, posiert mit seinem Idol Rory McIlroy für ein Foto. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Colin Greg)

Auf Golfplätzen im Links-Stil tendieren die Spieler manchmal dazu, den Ball auf das Grün zu rollen, während die Spieler in den USA meistens gezwungen sind, einen bestimmten Landepunkt anzugreifen und den Ball mit Spin in die Richtung zu spielen, die der Spieler beabsichtigt.

„Ich mag es wirklich, ein Sechser-Eisen aus 40 Metern Entfernung zu schlagen und es einfach zum Grün zu laufen“, sagte Greig. “Hier musst du es bis zur Fahne schlagen und es etwa 10 Fuß zurückdrehen.”

Das South Mountain Community College hat von Greigs Präsenz profitiert, da es auf allen Seiten des Kaders unterschiedliche Talente bietet und neue Tricks in das Spiel eines Spielers implementiert.

„Ich denke, deshalb rekrutieren wir gerne international, weil er anderen Spielern helfen kann, sich an verschiedene Umgebungen anzupassen, und jemand aus Phoenix kann ihm helfen, sich an das Grün hier zu gewöhnen oder sich daran zu gewöhnen, bessere Yards zu bekommen, weil es so heiß ist“, sagte Edwards. „Er kann Spielern helfen, bei Regen und Wind zu spielen und verschiedene Schläge zu treffen.“

Obwohl Greig sich auf dem Platz eingelebt hat, gibt es immer noch Probleme, denen er außerhalb der Abschlagbox gegenübersteht. Der Neuling ist jetzt länger als je zuvor von zu Hause weg, mit einem Zeitunterschied von acht Stunden zwischen ihm und seiner Familie.

“Es ist schwierig. Wer sagt, es sei einfach, lügt. Ein paar Nächte war ich allein und es wurde ziemlich emotional, weil du nicht bei deinen Eltern bist“, sagte Greig. „Die Leute sagen, es ist nur ein Anruf entfernt, aber es sind acht Stunden Zeitunterschied … Wenn Sie sich nachts niedergeschlagen fühlen, können Sie sie nicht anrufen, weil sie schlafen.“

Während Lukes Vater, Colin Greig, ihn in den Sport eingeführt hat, verdient Lukes Mutter seiner Meinung nach viel Anerkennung für die Arbeit, die sie hinter den Kulissen geleistet hat. Die Unterstützung, die Fahrten zum Training und die Anfeuerungen werden Luke immer vermissen, wenn er weit weg von zu Hause spielt.

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„Wenn wir können, holen wir zwei- oder dreimal pro Woche nach. Egal, ob es sich nur um Nachrichten oder Zoom-Anrufe handelt, wir versuchen, ihn dazu zu bringen, sich zu konzentrieren und weiter hart zu arbeiten“, sagte Colin. „Ich bin sehr, sehr stolz. Wir können ihn nicht hoch genug loben.“

Mit all dem Gepäck, das mit dem Verlassen von Familie und Freunden an einen neuen Ort einhergeht, sagt Greig, dass er sich endlich wohl und eingelebt fühlt, und auf dem Kurs noch Arbeit zu erledigen ist.

„Darauf muss ich mich einfach einstellen“, sagte Greig. „Die Sache mit den Vereinigten Staaten war von Anfang an geplant, als ich anfing, Profigolfer zu werden.“

South Mountain hat acht Golfmeisterschaften, und da die letzte im Frühjahr 2022 stattfindet, stehen hohe Erwartungen bevor. Die Cougars spielen ihr nächstes Turnier vor Ort und treffen vom 12. bis 13. November beim Thunderbird Collegiate Invitational auf der Dobson Ranch in Mesa auf die Links.

Greig plant, in South Mountain zu bleiben, um sich zwei Spielzeiten weiterzuentwickeln, gefolgt von dem Bestreben, in ein Programm der Division I zu wechseln.

Laut dem NCAA Eligibility Center, wenn Greig von einem Div rekrutiert wird. I-Programme kann er ab dem Wechsel üben und antreten, sofern er die Voraussetzungen erfüllt: Der Student absolviert mindestens ein Vollzeitsemester, absolviert in jedem Vollzeitsemester durchschnittlich 12 Anrechnungsstunden und verdient ein GPA von 2,50 oder höher in diesen Kreditstunden.

Im Laufe der Zeit wird sich Greig weiter anpassen müssen, um seinen Traum, Div zu spielen, am Leben zu erhalten. Ich golfe und werde schließlich Profi.

„Es wird dauern. In diesem Klima werde ich nicht in einer Woche gut“, sagte Greig. „Es ist die mentale Stärke, die man für das Klima aufbringen muss, und dann muss man sich anpassen. Die Anpassung ist nicht einfach, das kommt mit der Zeit.“

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