Schulen reduzieren die Internethilfe zu Hause, wenn das Fernlernen nachlässt

Schulen reduzieren die Internethilfe zu Hause, wenn das Fernlernen nachlässt

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Da die Schüler Zoom verlassen und wieder in den Klassenzimmern sind, haben viele Schulen aufgehört, den Schülern zu helfen, zu Hause online zu gehen, wie neue Bundesdaten zeigen.

Laut Umfragedaten vom August, die am Dienstag vom National Center for Education Statistics veröffentlicht wurden, stellen nur 45 % der öffentlichen Schulen Schülern, die ihn benötigen, in diesem Schuljahr einen Internetzugang zu Hause zur Verfügung, gegenüber 70 % zu Beginn der Pandemie.

Der starke Rückgang an Schulen, die Schülern WLAN-Hotspots zur Verfügung stellen oder die Kosten für das Internet zu Hause übernehmen, fällt mit dem Ende des weit verbreiteten Fernlernens zusammen, das zuerst durch Schulschließungen und dann durch COVID-Quarantänen verursacht wurde. Doch selbst bei vollständiger Wiedereröffnung der Schulen benötigen die Schüler wahrscheinlich immer noch das Internet zu Hause für Hausaufgaben, Krankheitstage, vorübergehende Schulschließungen, virtuelle Nachhilfe und Eltern-Lehrer-Konferenzen.

Und während der Internet- und Gerätezugang zu Hause während der Pandemie ausgeweitet wurde, hatte laut einer Umfrage von 2021 jede vierte Familie mit niedrigem Einkommen ein Jahr nach der Schließung der Schulen immer noch kein Breitband-Internet zu Hause. Stattdessen mussten sich viele Studenten mit frustrierend langsamen Internetgeschwindigkeiten abfinden oder an ihren Telefonen arbeiten.

Noch in diesem Frühjahr gab etwa ein Viertel der Teenager in Haushalten mit sehr niedrigem Einkommen an, dass sie manchmal ihre Hausaufgaben nicht erledigen können, weil sie keinen zuverlässigen Computer oder Internetzugang haben.

„Ich denke, es gibt einen falschen Glauben, dass mehr Studenten und Familien tatsächlich über Konnektivität verfügen, als sie tatsächlich haben“, sagte D’Andre Weaver, Chief Digital Equity Officer bei Digital Promise, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf die Erweiterung des Zugangs von Studenten zum Hochgeschwindigkeitsinternet konzentriert.

Weaver vermutet, dass der Rückzug der Schulen von der Internetunterstützung zu Hause auch eine neue Vorsicht gegenüber dem Online-Lernen widerspiegelt, die auf den negativen Erfahrungen vieler Familien und Pädagogen während der Pandemie beruht. Aber er argumentiert, dass Schulen versuchen sollten, das Online-Lernen zu verbessern und den Internetzugang zu erweitern, anstatt sich abzuwenden.

“Jetzt ist es wie: ‘Lasst uns das Baby mit dem Bade ausschütten'”, sagte er. „Und das ist die falsche Sichtweise.“

Etwas mehr als 900 öffentliche Schulen nahmen an der Umfrage teil, die vom 9. bis 23. August durchgeführt wurde.

Während weniger als die Hälfte der Schulen sagten, dass die Schüler zu Hause mit Internet versorgt werden, sagten 56 %, dass die Schüler an anderen Orten, wie z. B. öffentlichen Bibliotheken, online gehen können. Laptops und Tablets scheinen viel leichter verfügbar zu sein, wobei 94 % der Schulen sagen, dass Schülern, die in diesem Schuljahr ein digitales Gerät benötigen, eines zur Verfügung gestellt wird.

Die Finanzierung ist ein weiterer wahrscheinlicher Faktor für die Reduzierung der Unterstützung der Schulen für den Internetzugang zu Hause. Das Konjunkturgeld des Bundes, das die Schulbezirke früher für Hotspots und kostenlose Internetpläne bezahlt haben, versiegt und zwingt die Schulen, andere Mittel zu finden, wenn sie weiterhin Unterstützung leisten wollen.

Außerdem umfasste das Infrastrukturgesetz in Höhe von 1 Billion US-Dollar, das der Kongress letztes Jahr verabschiedet hat, 14,2 Milliarden US-Dollar für das Affordable Connectivity Program, das einen monatlichen Zuschuss bietet, um einkommensschwachen Familien bei der Bezahlung von Internetdiensten zu helfen. Mehrere große Internetanbieter erklärten sich bereit, ihre Preise zu senken, damit die Subvention – bis zu 30 US-Dollar pro Monat für die meisten berechtigten Haushalte – die vollen Kosten eines Hochgeschwindigkeits-Internetplans abdecken würde.

In gewissem Sinne beseitigt das Bundesprogramm Schulen als Vermittler, indem es die Internetsubventionen direkt an Familien weitergibt. Befürworter sagen jedoch, dass Schulen Familien unterstützen müssen, die sich nicht für das Programm angemeldet haben oder nicht berechtigt sind.

Die Mutter von New Jersey, Nadirah Brown, sagte, sie verdiene zu viel, um die neue Subvention zu erhalten, aber nicht genug, um ihre monatliche Internetrechnung von mehr als 100 US-Dollar zu bezahlen, ohne andere Ausgaben zu kürzen.

„Für die Eltern, die sich nicht qualifizieren, gibt es kein Programm“, sagte sie, deren Tochter eine Achtklässlerin einer öffentlichen Schule in Newark ist.

Die Schule habe ihrer Tochter einen Laptop geliehen und während des Fernunterrichts einen WLAN-Hotspot angeboten, sagte Brown. Aber es bot in diesem Schuljahr keines der beiden Geräte an, auch wenn die Lehrer weiterhin Hausaufgaben zuweisen, die online über Google Classroom eingereicht werden müssen, fügte sie hinzu.

„Es wird definitiv immer noch benötigt, egal ob sie virtuell arbeiten oder nicht“, sagte sie über das Internet zu Hause.

Ein Sprecher der Newark Public Schools antwortete am Montag nicht sofort auf per E-Mail gesendete Fragen.

In Newark ist wie in vielen anderen Städten Highspeed-Internet weit verbreitet. Das Hauptproblem sei, dass viele Familien es sich nicht leisten könnten, sagte Ronald Chaluisán, Geschäftsführer des Newark Trust for Education, einer gemeinnützigen Organisation, zu deren Mission die Förderung eines gleichberechtigten Internetzugangs gehört.

Während sie von der neuen Bundessubvention profitieren könnten, sagte Chaluisán, viele Familien seien sich dessen nicht bewusst. (Landesweit haben sich weniger als 25 % der anspruchsberechtigten Familien für eine frühere Iteration angemeldet, die als Emergency Broadband Benefit bezeichnet wird.) Einige Familien haben auch Schwierigkeiten, den mehrstufigen Registrierungsprozess abzuschließen, sagte Chaluisán, dessen Organisation eine Partnerschaft mit dem gemeinnützigen Project Ready to Spread eingeht Bekanntheit des Förderprogramms.

Er fügte hinzu, dass eine Lektion des Fernlernens darin besteht, dass jeder Schüler zu Hause einen Computer und einen Internetzugang benötigt.

„Das sind keine Luxusartikel“, sagte er. “Sie sind nur Notwendigkeiten.”

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