Russische Separatisten veröffentlichen 10, darunter 2 US-Veteranen

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Von JAY REEVES, Associated Press

BIRMINGHAM, Alabama. (AP) – Zwei US-Militärveteranen, die vor drei Monaten verschwanden, als sie mit ukrainischen Streitkräften gegen Russland kämpften, gehörten zu den zehn Gefangenen, darunter fünf britische Staatsangehörige, die von von Russland unterstützten Separatisten im Rahmen eines von Saudi-Arabien vermittelten Gefangenenaustauschs freigelassen wurden, sagten Beamte am Mittwoch.

Alex Drueke, 40, und Andy Huynh, 27, wurden am 9. Juni in der Region Charkiw im Nordosten der Ukraine nahe der russischen Grenze vermisst. Sie waren alleine in die Ukraine gereist und wurden Freunde, weil beide aus Alabama stammen.

Ihre Familien gaben ihre Freilassung in einer gemeinsamen Erklärung von Dianna Shaw, einer Tante von Drueke, bekannt.

„Sie befinden sich sicher im Gewahrsam der US-Botschaft in Saudi-Arabien und werden nach medizinischen Untersuchungen und Nachbesprechungen in die Staaten zurückkehren“, heißt es in der Erklärung.

Politische Karikaturen

Shaw sagte, beide Männer hätten mit Verwandten gesprochen und seien in „ziemlich guter Verfassung“, so ein Beamter der US-Botschaft.

Der nationale Sicherheitsberater von Präsident Joe Biden, Jake Sullivan, begrüßte die Freilassungen und dankte den Regierungen der Ukraine und Saudi-Arabiens für ihre Arbeit zur Sicherung der Freiheit der Inhaftierten. „Wir freuen uns darauf, dass unsere Bürger wieder mit ihren Familien vereint werden“, sagte er in einem Tweet.

In einer späteren Erklärung sagte US-Außenminister Antony Blinken, die Vereinigten Staaten „schätzen die Ukraine, einschließlich aller Kriegsgefangenen, ungeachtet ihrer Nationalität, in ihren Verhandlungen“ und dankten den saudischen Regierungspartnern für die Sicherstellung der Freilassung der 10 Gefangenen, einschließlich der zwei Amerikaner.

Die saudische Botschaft veröffentlichte eine Erklärung, in der sie sagte, sie habe dazu beigetragen, die Freilassung von 10 Gefangenen aus Marokko, den Vereinigten Staaten, dem Vereinigten Königreich, Schweden und Kroatien zu erreichen. Shaw bestätigte, dass Drueke und Huynh Teil der Gruppe waren.

Das Vereinigte Königreich sagte, fünf britische Staatsangehörige seien freigelassen worden, und der Gesetzgeber Robert Jenrick sagte, einer von ihnen sei Aiden Aslin, 28, der nach seiner Festnahme in der Ostukraine zum Tode verurteilt worden sei.

„Aidens Rückkehr beendet Monate quälender Ungewissheit für Aidens liebevolle Familie in Newark, die jeden Tag unter Aidens Scheinprozess litt, aber nie die Hoffnung verlor. Da sie wieder als Familie vereint sind, können sie endlich Frieden finden“, twitterte Jenrick.

Die britische Premierministerin Liz Truss kündigte die Nachricht in den sozialen Medien an.

„Sehr willkommene Nachricht, dass fünf britische Staatsangehörige, die von von Russland unterstützten Stellvertretern in der Ostukraine festgehalten werden, sicher zurückgebracht werden, was Monate der Unsicherheit und des Leidens für sie und ihre Familien beendet“, twitterte sie.

Marokkanische Medien berichteten, dass unter den freigelassenen Gefangenen auch der 21-jährige Brahim Saadoun war, der im Juni zum Tode verurteilt wurde, nachdem er des Terrorismus beschuldigt und versucht hatte, die verfassungsmäßige Ordnung zu stürzen. Das Gericht behauptete, er sei ein Söldner, der von von Russland unterstützten Separatisten in der Ukraine gefangen genommen wurde, während Saadouns Vater sagte, er habe sich in die reguläre Armee der Ukraine gemeldet.

Das russische Staatsfernsehen hatte zuvor gesagt, Drueke und Huynh würden von von Russland unterstützten Separatisten in der Donbass-Region in der Ostukraine festgehalten. Die USA erkennen die Souveränität der Volksrepublik Donezk nicht an und haben keine diplomatischen Beziehungen zu ihr, was es notwendig macht, dass andere die Bemühungen zur Freilassung der Männer anführen.

Drueke trat der Armee im Alter von 19 Jahren nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 bei, und er glaubte, dass er ukrainischen Kämpfern aufgrund seiner Ausbildung und Erfahrung mit Waffen helfen könne, sagte Shaw zuvor. Drueke verließ Mitte April.

Drukes Mutter habe am Mittwochmorgen einen Anruf aus Saudi-Arabien erhalten, und ein Mitarbeiter der Botschaft habe dem Mann das Telefon übergeben, sagte Shaw.

„Er ging ans Telefon und sagte: ‚Hallo Mama, es ist dein Lieblingskind’“, sagte sie.

Huynh zog vor zwei Jahren aus seiner Heimat Kalifornien nach Nordalabama und lebt etwa 193 Kilometer von Drueke entfernt. Vor seiner Abreise nach Europa sagte Huynh seiner Lokalzeitung The Decatur Daily, er könne nicht aufhören, an die russische Invasion zu denken.

„Ich weiß, dass es nicht mein Problem war, aber da war dieses Bauchgefühl, dass ich das Gefühl hatte, etwas tun zu müssen“, sagte Huynh der Zeitung. „Zwei Wochen nach Kriegsbeginn hat es mich innerlich aufgefressen und es fühlte sich einfach falsch an. Ich verlor den Schlaf. … Alles, woran ich denken konnte, war die Situation in der Ukraine.“

Huynh sagte seinem Verlobten, er wolle eine Mahlzeit von McDonald’s und eine Pepsi-Cola, wenn er nach Hause komme, sagte Shaw.

Die beiden Männer verbanden sich über ihren Heimatstaat und waren zusammen, als ihre Einheit unter schweres Feuer geriet. Angehörige sprachen mehrmals telefonisch mit Drueke, während die beiden festgehalten wurden.

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