Richter sperrt Laptop-Beweise im Korruptionsfall des Wirtschaftsprüfers | Delaware-Nachrichten

By | May 20, 2022
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Von RANDALL CHASE, Associated Press

DOVER, Del. (AP) – Ein Richter hat Staatsanwälte dafür bestraft, dass sie in einem kriminellen Korruptionsfall gegen den Staatsprüfer von Delaware keine Informationen an die Verteidigung weitergegeben haben.

In einem Urteil vom Mittwoch verbot der Richter des Superior Court, William Carpenter Jr., den Staatsanwälten, Material von drei Laptops zu verwenden, die bei einer Durchsuchung des Büros der Wirtschaftsprüferin Kathy McGuiness im September 2021 beschlagnahmt wurden. Carpenter sagte, dass das Verbot eine angemessene Sanktion für das Versäumnis der Staatsanwälte sei Informationen, die auf Laptops enthalten sind, an die Verteidigung bis zum 6. April, mehr als sechs Monate nach der Durchsuchung.

Carpenter weigerte sich jedoch, einem Verteidigungsantrag stattzugeben, um die Anklage gegen McGuiness abzuweisen.

Eine Sprecherin der Generalstaatsanwältin Kathy Jennings lehnte eine Stellungnahme ab und sagte, das Büro stehe unter einem Knebelbefehl. Auch der Verteidiger von McGuiness, Steve Wood, lehnte eine Stellungnahme ab.

Politische Karikaturen

McGuiness, ein Demokrat, der 2018 gewählt wurde und für die Ausrottung von Betrug, Verschwendung und Missbrauch durch die Regierung verantwortlich ist, wurde im Oktober wegen Straftaten wie Diebstahl und Einschüchterung von Zeugen sowie wegen Amtsvergehens, Interessenkonflikten und Nichteinhaltung von Beschaffungsgesetzen angeklagt . Ein Prozess soll am 31. Mai beginnen.

McGuiness hat jegliches Fehlverhalten bestritten.

Die Anklage beinhaltet Vorwürfe, dass McGuiness ihre Tochter im Mai 2020 als Leiharbeitnehmerin eingestellt habe, obwohl andere Leiharbeitskräfte wegen des Mangels an verfügbarer Arbeit inmitten der Coronavirus-Pandemie gegangen waren. McGuiness wird auch beschuldigt, einen Vertrag über „Kommunikationsdienste“ ohne Angebot für ein Unternehmen, das sie als Wahlkampfberaterin eingesetzt hatte, als sie 2016 für den Vizegouverneur kandidierte, orchestriert und dann die Vertragszahlung absichtlich unter 5.000 US-Dollar gehalten zu haben, um zu vermeiden, dass sie von der Abteilung genehmigt werden muss des Rechnungswesens.

Die Behörden behaupten auch, dass, als Mitarbeiter in ihrem Büro von McGuiness ‘Fehlverhalten erfuhren, sie reagierte, indem sie versuchte, die Whistleblower einzuschüchtern, einschließlich der Überwachung ihrer E-Mail-Konten.

Gemäß der Entscheidung vom Mittwoch beschlagnahmten Beamte des Justizministeriums von Delaware bei der Durchsuchung im September die Laptops, fünf USB-Laufwerke und eine Speicherplatte. Einer der Laptops gehörte McGuiness, der andere ihrer Tochter.

Die Festplatten wurden zwei Wochen später aus den Laptops entfernt, aber die Delaware State Police High Tech Crimes Unit entdeckte, dass die Dateien verschlüsselt waren. Die HTCU brauchte bis Ende Dezember, fast drei Monate nach Vollstreckung des Durchsuchungsbefehls, um die Verschlüsselungsherausforderungen zu überwinden und auf die Daten aller drei Laptops zuzugreifen.

Sobald der Zugang erlangt wurde, sollten die Informationen an ein „Filterteam“ des Justizministeriums weitergegeben werden, das privilegierte Informationen und Mitteilungen von den Laptops überprüfen und sie vor Staatsanwälten aussondern sollte, um die Rechte von McGuiness zu schützen. Die Sorge war, dass die Laptops Kommunikation mit Wood oder mit dem stellvertretenden Generalstaatsanwalt enthalten könnten, der dem Büro des Rechnungsprüfers zugeordnet ist.

Im Januar erfuhr das DOJ, dass es die forensischen Suchwerkzeuge der Delaware State Police nicht verwenden konnte, da diese Tools auf die Behandlung von zwischenstaatlichen Verbrechen gegen Kinder beschränkt waren.

Die Laptop-Dateien wurden Anfang März an das Filterteam geliefert. Ein weiterer Monat verging, bis die Staatsanwälte die Informationen – mehr als 511.000 Akten – an die Verteidigung weitergaben.

Dem Urteil zufolge gab es keinen Hinweis darauf, dass die Akten jemals vom Filterteam überprüft wurden, und nichts deutete darauf hin, dass die Staatsanwälte die Akten wie erforderlich auf möglicherweise entlastende Informationen überprüft haben, die der Verteidigung gegeben werden müssen.

„Das Gericht kann das Versäumnis des Staates dulden, diese Materialien rechtzeitig (sic) bereitzustellen, und stellt fest, dass der Staat keinen gerechtfertigten Grund hat, sechs Monate zu warten, um dem Angeklagten eine große Akte ungeprüfter Dokumente zu liefern“, schrieb Carpenter.

Er weigerte sich jedoch, die Anklage abzuweisen, und stellte fest, dass die Staatsanwälte es zwar versäumt hätten, „mit gesundem Menschenverstand potenziell kritische Dokumente zu verwalten“, es jedoch keinen Hinweis darauf gebe, dass sie in böser Absicht gehandelt hätten.

Der Richter weigerte sich auch, die Staatsanwälte dafür zur Rechenschaft zu ziehen, dass sie möglicherweise für die Verteidigung vorteilhafte Informationen nicht preisgegeben hatten. Er stellte fest, dass sie, selbst wenn sie verpflichtet waren, nach sogenanntem „Brady-Material“ zu suchen, anscheinend nicht über die technischen Möglichkeiten dazu verfügten.

„Unter diesen Umständen ist es für das Gericht schwierig, eine Brady-Verletzung festzustellen, da es nur einen Monat Verzögerung zwischen dem Zugang des Staates zu dem Material und der Übergabe dieses Materials an die Verteidigung gab“, schrieb Carpenter. Er bemerkte auch, dass „die Unfähigkeit des Staates, fast sechs Monate lang Zugang zu diesen Dokumenten zu erhalten, Bände hinsichtlich der technischen forensischen Fähigkeiten der staatlichen Ermittler spricht“.

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