Quietschen!  Quietschen!  Mit einer neuen App können Sie Colorados klimabedrohte Pikas verfolgen

Quietschen! Quietschen! Mit einer neuen App können Sie Colorados klimabedrohte Pikas verfolgen

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Wanderer in den Rocky Mountain West haben ein neues Tool, mit dem Wissenschaftler Pikas überwachen können, Tiere, die dafür bekannt sind, dass sie ein bisschen wie ausgestopfte Tiere aussehen und laut quieken, wenn jemand in ihre alpine Heimat eindringt.

Pika Patrol, eine Handy-App, die von Forschern und Naturschutzgruppen aus Colorado entwickelt wurde, bietet Bürgerwissenschaftlern ein Portal, um die klimaempfindlichen Verwandten der Kaninchen zu beobachten und zu verfolgen. Von Benutzern gesammelte Daten werden Forschern helfen, Orte zu finden, an denen Pikas überleben könnten, da alpine Lebensräume heißer und weniger geeignet für die quietschenden, charismatischen Fellknäuel werden.

„Wir suchen wirklich nach Orten, an denen Pfeifhasen widerstandsfähig gegen den Klimawandel sind, und was wir sonst noch tun können, um sie zu schützen“, sagte Megan Mueller, Geschäftsführerin der Naturschutzgruppe Rocky Mountain Wild und Co-Direktorin des Colorado Pika Project.

In den letzten zehn Jahren haben Naturschutzgruppen Pikas zu geschwollenen Symbolen der Klimaanfälligkeit gemacht. Die Art hat sich entwickelt, um in hoch gelegenen Wiesen und Geröllfeldern zu überleben, aber viele dieser Anpassungen machen sie besonders empfindlich gegenüber steigenden globalen Temperaturen.

Dickes Fell zum Beispiel macht Pfeifhasen anfällig für Überhitzung, sagte Mueller. Die Tiere sammeln in den wärmeren Monaten auch Pflanzen und stapeln sie als Futterlager im Winter in Felsspalten. Kürzlich veröffentlichte Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass der Klimawandel die Menge an verfügbarer Vegetation und der Schneedecke, auf die sich Pikas zur Isolierung verlassen, schrumpfen könnte.

Die neue Telefon-App baut auf dem früheren Colorado Pika Project auf, einer Partnerschaft zwischen dem Denver Zoo und Rocky Mountain Wild, die 2010 ins Leben gerufen wurde, um Bürgerwissenschaftler zu organisieren und Felddaten von bestimmten Überwachungsstellen in der Front Range zu sammeln. Inzwischen sind mehr als 570 Freiwillige in das Projekt eingebunden.

Johanna Varner, Biologieprofessorin und Pika-Expertin an der Colorado Mesa University, sagte, die neue App werde dazu beitragen, das Projekt auf Gelegenheitswanderer auszudehnen. Benutzer können Pika-Sichtungen, Fotos und Tonaufnahmen einfach protokollieren und die Informationen in eine für Forscher zugängliche Datenbank einreichen.

„Es ist für jeden gedacht, der ein Smartphone bedienen kann“, sagte Varner. „Wenn Sie nicht wissen, wie Pfeifhasen aussehen oder klingen, gibt es Schulungsmaterialien in der App.“

Will Thompson/USGS, gemeinfrei
Ein amerikanischer Pika hängt an einem Hanghang herum.

Sie hofft, dass die Benutzer neue Daten generieren werden, die die Bemühungen zum Schutz der Pika weiter leiten können. Eine Studie aus dem Jahr 2016 alarmierte Wissenschaftler, nachdem festgestellt wurde, dass Pfeifhasen aus vielen ihrer historischen Lebensräume in Kalifornien, Nevada, Oregon und Utah verschwunden waren. Eine Folgestudie ergab, dass die Tiere in tieferen Lagen ein neues Zuhause gefunden hatten, was darauf hindeutet, dass die Art anpassungsfähiger an Erwärmungstemperaturen sein könnte als bisher angenommen.

Varner sagte, die Art habe sich in Colorado als widerstandsfähiger erwiesen, möglicherweise aufgrund der Vielfalt der hochalpinen Lebensräume des Staates, die Pikas, die widrigen Bedingungen ausgesetzt sind, günstigere Umsiedlungsmöglichkeiten bieten könnte.

Die neue App könnte auch helfen aufzudecken, welche Arten von natürlichen Merkmalen Pfeifhasen helfen könnten, noch länger zu überleben. Bei der Analyse des neuen Datenstroms plant Varner, die Vegetation, die Tierpopulationen, die Waldgesundheit und die jüngsten Waldbrandaktivitäten in der Nähe des Ortes der gemeldeten Pika-Sichtungen sorgfältig zu untersuchen.

Muller, der Geschäftsführer von Rocky Mountain Wild, sagte, dass Daten aus der neuen App Rocky Mountain Wild auch dabei helfen werden, zu bestimmen, welche Bemühungen zum Schutz von Pikas durch Emissionszertifikate finanziert werden sollten, die über die Colorado Carbon Offset Partnership verkauft werden.

Das neue Programm ermöglicht es Einzelpersonen oder Unternehmen, Geld zu spenden, um ihren Klimafußabdruck auszugleichen. Achtzig Prozent der Einnahmen gehen an den Southern Plains Land Trust, um Grasland im Süden Colorados zu kaufen und zu erhalten, das Kohlenstoff einfängt und speichert, der sonst zu Gasen werden würde, die den Planeten erwärmen, sagte sie. Die restlichen 20 Prozent gehen an Rocky Mountain Wild, um zukünftige Bemühungen zum Schutz der Pika zu unterstützen.

Viele Klimaschutzprogramme sind dafür kritisiert worden, dass sie Wellenversprechen anbieten oder ihre Klimavorteile überbewerten. Mueller sagte, dass dies bei diesem Programm nicht der Fall sei, und stellte fest, dass alle Spenden dazu beitragen, Grasland zu kaufen, das sonst umgewandelt, entwickelt oder für Feldfrüchte gepflügt würde.

“Dann sind diese Gebiete dauerhaft geschützt, es handelt sich also um eine dauerhafte Kohlenstoffsenke”, sagte sie.

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