Quest Pro: Selbst in Metas bestem Headset fühlt sich das Metaversum weit an

Quest Pro: Selbst in Metas bestem Headset fühlt sich das Metaversum weit an

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Wenn es nach Mark Zuckerberg ginge, würden wir alle Zoom-Anrufe als 3D-Avatare über Computer auf unseren Gesichtern tätigen.

Ich durfte kürzlich die neueste und beste Erfahrung dessen ausprobieren, was der Facebook-Mitbegründer das Metaverse nennt. Es fühlte sich eher wie eine Meh-Taverse an.

Ich habe einen kurzen Blick auf das Quest Pro-Headset geworfen, das am Dienstag von Meta als Höhepunkt von Milliarden in der Hardwareentwicklung vorgestellt wurde. Die meisten Leute werden wahrscheinlich nie ein Quest Pro-Headset besitzen, zum Teil, weil sie es für 1.499,99 $ verkaufen – fast das Vierfache des Preises seines Vorgängers. Aber mehr als sieben Jahre nach der Vorstellung seines ersten Oculus-Virtual-Reality-Rigs lässt uns sein Stand der Technik über eine große Frage für die Zukunft der Nutzung persönlicher Technologie durch jeden nachdenken: Wann könnte das Metaversum tatsächlich Teil der Art und Weise werden, wie viele Menschen kommunizieren , arbeiten und erschaffen? Nachdem Sie zwei Stunden mit dem Quest Pro verbracht haben, fühlt es sich nie weiter entfernt an.

Das Metaverse soll eine Möglichkeit sein, online so zu interagieren, dass wir uns näher fühlen und die Grenzen zwischen der physischen und der virtuellen Welt aufheben. Die Quest Pro geht über die VR-Brille hinaus, die wir zuvor gesehen haben, indem sie digitale Bilder in das einfügt, was sich tatsächlich vor Ihnen befindet. Und es verfolgt Ihre Augäpfel und Gesichtsmuskeln, um Ihnen zu helfen, Emotionen durch einen virtuellen Avatar auszudrücken.

Dies sind schwierige technische Herausforderungen, aber der Quest Pro schien keine von beiden besonders gut zu meistern. Es brachte auch neue Arten von Gefahren mit sich: Sollten Sie dem Unternehmen hinter den Datenschutzpiraten von Facebook vertrauen, dass es jedes Zucken Ihres Gesichts verfolgt?

Nachdem ich das Headset in sechs von Meta ausgewählten Kreativ- und Arbeitsplatzdemonstrationen ausprobiert hatte, konnte ich immer noch kein Killerbeispiel dafür identifizieren, wie Metas großer Hardware-Schritt nach vorne das fehlende Versprechen des Metaversums freisetzt.

Laut Meta ist der Quest Pro nur der nächste Schritt, um seine vollwertige Metaverse-Vision zu verwirklichen, und ist für Erstanwender, Künstler und Unternehmen gedacht. Doch Zuckerberg setzte letztes Jahr buchstäblich auf die Idee, dass es das nächste große Ding sei, und änderte den Namen seines Unternehmens von Facebook in Meta. Sogar Apple will ein Stück davon und wird voraussichtlich in den kommenden Monaten ein eigenes Konkurrenz-Headset vorstellen.

Die Hardware von Meta wurde zuletzt im Jahr 2020 mit dem Quest 2-Headset aktualisiert, das immer noch für 399,99 US-Dollar verkauft wird. Während der Pandemie fanden einige sie nützlich für Spiele, Fitness und den Beitritt zu Nischengemeinschaften. Das Unternehmen hat mindestens 10 Millionen VR-Geräte verkauft, aber das ist weit entfernt von der Milliardenreichweite der anderen Produkte von Meta.

Es ist leicht, Technologie gegenüber kritisch zu sein, die versucht, etwas sehr Neues zu tun. Lassen Sie mich also sagen: Metas Verbesserungen in Quest Pro, das am 25. Oktober in den Handel kommt, scheinen sich auf wichtige Benutzerprobleme zu konzentrieren, wie z. B. darauf, dass sich Interaktionen mit anderen Menschen menschlicher anfühlen. Dennoch erlebte ich eine Diskrepanz zwischen der Art und Weise, wie Meta seine neuen Fähigkeiten beschreibt, und der tatsächlichen Verwendung im Moment.

Sehen wir uns drei der größten Entwicklungen an.

Die vorherige Quest legte Gewicht und Hitze auf Ihr Gesicht, da sich die gesamte Hardware vorne befindet, mit einem Riemen entlang der Rückseite und der Oberseite. Der Quest Pro ist ein komplettes Redesign, bei dem der Akku auf dem Hinterkopf ruht, damit das Gewicht gleichmäßiger verteilt wird. Es verwendet auch seine Kameras, um Sie bei der Anpassung für eine bessere Passform zu unterstützen.

Ein perfektes Metaverse ist Jahre entfernt. Metas Prototypen beweisen es.

Das Quest Pro ist viel besser ausbalanciert, aber es gibt nur ein Problem: Meta hat auch das Gesamtgewicht des Dings um fast die Hälfte erhöht, von 500 Gramm beim Quest 2 auf 720 Gramm beim Quest Pro. Nachdem ich es zwei Stunden lang benutzt hatte, bemerkte ich feine Linien auf meiner Stirn – ganz zu schweigen von Kopfschmerzen.

Bisher haben sich Avatare im Metaversum steif angefühlt. Um dem entgegenzuwirken, verwendet das Quest Pro Kameras im Inneren und an der Vorderseite des Geräts, um subtile Aspekte der Gesichtsbewegung zu erfassen, von einem bösen Lächeln bis zu einer hochgezogenen Augenbraue. Dann kann es diese in Echtzeit auf Ihren Avatar anwenden.

So funktioniert es zumindest in der Theorie. Während meiner Vorführungen konnte der Quest 2 meine Augenbrauen kaum erkennen – eines meiner Unterscheidungsmerkmale. (Meta sagte, dass meine Brille, die ich im Headset trug, möglicherweise im Weg war.) Es konnte auch nicht erkennen, wann ich meine Zunge herausstreckte.

Das noch größere Problem ist, dass es nicht zu einer magischen Erfahrung geführt hat. Basierend auf einer Videopräsentation von Meta stellte ich mir vor, ich würde meinen eigenen Pixar-Charakter bekommen. Weit gefehlt: Die Avatare der Personen, mit denen ich interagierte, waren nur leicht animiert und sahen teilweise etwas betrunken aus. (Ein Avatar, mit dem ich interagierte, verzog leicht das Gesicht – ich glaube nicht, dass es beabsichtigt war.) Ich konnte nicht feststellen, ob das ein Problem mit einem zu schwachen Prozessor war, der den Quest Pro, Qualcomms Snapdragon XR2+ oder Probleme mit der Internetbandbreite antreibt.

Und dann sind da noch die Auswirkungen auf die Privatsphäre all dieser Gesichtsdaten. Laut Meta sind Gesichts- und Augenverfolgung optional und standardmäßig deaktiviert, und die von den Kameras aufgenommenen Bilder werden auf dem Gerät verarbeitet und dann weggeworfen. Großartig, aber das ist nicht das Ende der Geschichte. Ihre Gesichtsbewegungen werden in einen konstanten Strom von Datenpunkten umgewandelt, die das Gerät verlassen können. Tatsächlich können auch andere Apps um Zugriff bitten.

Bedeutet das also, dass Netflix, wenn Sie sich „Queer Eye“ im Metaversum ansehen, jedes Mal lernen könnte, wenn Sie anfangen zu zerreißen? Oder Facebook könnte Werbetreibenden mitteilen, wie lange Sie sich ihre Anzeigen tatsächlich angesehen haben und ob sie Sie zum Lächeln gebracht haben? Nichts davon scheint ausdrücklich verboten zu sein, obwohl Meta sagt, dass Apps, die Gesichtsdaten verwenden möchten, zuerst um Erlaubnis fragen müssen. Wer vertraut darauf, dass Facebook dies in unserem besten Interesse verwaltet?

Der größte Sprung für den Quest Pro ist, dass er nicht mehr nur VR macht. Mit früheren Quest-Geräten waren Sie für alles außer der virtuellen Welt größtenteils blind. Die sogenannte „Mixed Reality“-Technologie im Quest Pro bringt in das Headset eine Farbansicht Ihrer unmittelbaren Umgebung, sodass Sie damit interagieren und sie mit virtuellen Bildern erweitern können. Zum Beispiel: Die Controller, die mit dem Quest Pro geliefert werden, dienen gleichzeitig als virtuelle Stifte, sodass Sie virtuell auf Ihrem echten Schreibtisch oder Whiteboard kritzeln können.

Auch das klingt in der Theorie großartig. Aber die reale Welt, die ich im Quest Pro sah, fühlte sich nicht sehr real an. Es ist nicht so, als würde man durch eine normale Brille oder gar eine Farbvideokamera schauen. Was ich sah, war eher wie die Unterwasserszenen im „Aquaman“-Film, verzerrt und ausgewaschen.

Der Quest Pro kann dieselben weitgehend spielorientierten Apps ausführen wie sein Vorgänger, aber Meta zeigte mir Demos, die darauf ausgelegt waren, die Vorteile seiner neuen Technologie zu nutzen. Zwei lassen mich 3D-Kunst im Raum vor mir machen. Ein anderer ließ mich eine 3D-Version von so etwas wie Google Earth anzeigen und mich darin bewegen. Ein dritter stellte mir einen virtuellen DJ-Plattenspieler für Unterrichtsstunden vom Avatar eines echten DJ-Instruktors vor. Ich kann mir nicht vorstellen, diese Dinge jemals wieder tun zu müssen – oder auch nur zu wollen.

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Die Mixed-Reality-Erfahrung, in die Meta selbst die meiste Arbeit gesteckt hat, war eine Neugestaltung des Büros namens Horizon Workrooms. Ich sah drei virtuelle Bildschirme, die von einem echten Laptop vor mir projiziert wurden, mit einem Ausschnitt zur realen Welt am unteren Rand, damit ich auf der tatsächlichen Computertastatur tippen konnte. Das war keine gute Erfahrung: Die Bildschirme und die Maus waren schmerzhaft langsam und ein wenig verwirrend.

Jetzt wird Meta das Quest Pro für mehr App-Entwickler öffnen, die vielleicht bessere Ideen haben, die es einfacher machen, die technischen Einschränkungen des Geräts zu übersehen. Die größte Frage für die Zukunft des Metaversums ist, einen wirklich, wirklich zwingenden Grund herauszufinden, warum die Verwendung eines Gesichtscomputers besser ist als ein Telefon oder Laptop.

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