QR-Code-Menüs sind die schlechteste Idee der Restaurantbranche

QR-Code-Menüs sind die schlechteste Idee der Restaurantbranche

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Wenn ich an meine frühesten Restaurantbesuche in den 1980er Jahren denke, erinnere ich mich schwach, dass Kellner die Kreditkarte meines Großvaters nahmen und einen manuellen Flachbettdrucker benutzten, um einen Eindruck von den erhabenen Zahlen zu machen. Mein Neffe, der früh in der Coronavirus-Pandemie geboren wurde, könnte mit ähnlichen Erinnerungen an physische Menüs als Kindheitsrelikt aufwachsen. Wenn er sich dunkel an sie erinnert, wenn ihm eine Essensszene in einem alten Film auf die Sprünge hilft, fragt er vielleicht: „Warum haben sie aufgehört, diese zu verwenden?“

Wenn das passiert, werde ich die Pest erzählen, die wütete, als er in die Welt kam; die Schließung von Bars und Restaurants; der Vorstoß zur Wiedereröffnung im Sommer 2020; der hartnäckige, wenn auch irrige Glaube, dass häufig berührte Oberflächen wie Speisekarten in Restaurants ein bedeutender Infektionsvektor sein würden; der Anwalt der CDC im Juli. „Vermeiden Sie es, wiederverwendbare Gegenstände wie Menüs zu verwenden oder zu teilen“, riet die Bundesbehörde. „Verwenden Sie Einweg- oder digitale Speisekarten.“

Das QR-Code-Menü, auf das Sie zugreifen, indem Sie mit Ihrem Smartphone ein schwarz-weißes Quadrat scannen, hat sich seitdem stark verbreitet. Es kann in Zukunft dominieren. Aber ich hoffe nicht, denn ich verabscheue diese digitalen Speisekarten. Es macht mir nichts aus, friedlich in meinem Schlaf zu sterben; Ich möchte ausgehen, während ich an meinem 100. Geburtstag in einem Restaurant sitze, einen Aperitif in der linken Hand und eine Papierkarte in der rechten Hand. Und so eifrig ich auch auf den Himmel sein werde, wenn ich das Glück habe, auf seiner Schwelle zu stehen, ich möchte einen letzten Blick nach unten auf einen Sanitäter werfen, der mir die Speisekarte aus der Faust reißt. In dieser besseren Zukunft, in der die Menüs der alten Schule Bestand haben, werde ich glücklich zu meiner Urne gehen, dass kommende Generationen ihre Mahlzeiten immer noch beginnen werden, indem sie sich über einen Tisch hinweg in die Augen sehen, anstatt auf einen Bildschirm zu starren.

QR-Code-Menüs sind nicht wirklich ein Fortschritt. Selbst wenn alles perfekt läuft – wenn der Akku aller Telefone aufgeladen ist, wenn das WLAN stark genug ist, um eine Verbindung herzustellen, wenn die Verbindung funktioniert – erzwingen sie eine Ablenkung, die durch Desserts und Digestifs nachklingt. „Vielleicht überprüfst du nur, was du als nächstes trinken möchtest“, bemerkte Jaya Saxena Esser Ende letzten Jahres, „aber von dort aus ist es einfach, SMS und E-Mails zu überprüfen.“ Und war es nicht schon zu einfach?

Untersuchungen, die vor der Pandemie durchgeführt wurden, legen nahe, dass, selbst wenn jeder der Versuchung widersteht, eine eingehende Textnachricht zu überprüfen, eine Mahlzeit für alle Beteiligten weniger Spaß macht, wenn nur ein Telefon auf dem Tisch liegt. In der Studie „Smartphone Use Undermines Enjoyment of Face-to-Face Social Interactions“ aus dem Jahr 2018 haben der Sozialpsychologe Ryan Dwyer und seine Kollegen zufällig einige Personen angewiesen, ihr Telefon beim Essen mit Freunden fernzuhalten, und andere, es wegzulegen. „Wir haben festgestellt, dass Gruppen, denen die Verwendung ihrer Telefone zugewiesen wurde, die Erfahrung weniger genossen als Gruppen, die ihre Telefone nicht benutzten“, sagte Dwyer mir per E-Mail, „hauptsächlich aufgrund der Tatsache, dass Teilnehmer mit Telefonen stärker abgelenkt waren.“ Das Forschungsteam wies die Mitglieder der Telefongruppe an, ihr Gerät nur einmal zu Beginn des Essens zu verwenden – ein Setup, „das dem von QR-Codes bereitgestellten Stups sehr ähnlich ist“, bemerkt Dwyer – und diese Probanden konnten ihr Telefon so oft verwenden oder danach so wenig wie sie wollten. Die Kontrollgruppe bewahrte ihr Telefon in einer Kiste auf.

QR-Code-Menüs verringern auch die Privatsphäre, da die Gäste, die sie verwenden, nicht nur mit dem betreffenden Restaurant kommunizieren. Viele der Codes „werden tatsächlich von einem anderen Unternehmen generiert, das Ihre persönlichen Daten sammelt, verwendet und dann oft weitergibt“, warnt die ACLU. „Tatsächlich geben Unternehmen, die Restaurants QR-Codes zur Verfügung stellen, gerne mit all den persönlichen Informationen an, die Sie zusammen mit dieser Essensbestellung teilen: Ihren Standort, Ihre demografischen Daten wie Geschlecht und Altersgruppe und andere Informationen über Sie und Ihr Verhalten.“

Für Restaurants bieten QR-Code-Menüs potenzielle Vorteile, die über die Erleichterung keimscheuer Muster hinausgehen. Anstatt jedem Kunden die gleiche statische Auswahl anzubieten, könnten Restaurants in naher Zukunft dynamische Menüs einsetzen, aus denen Gerichte verschwinden, wenn die Küche leer ist. Die Preise für Vorspeisen und Hauptgerichte könnten ebenfalls steigen oder fallen, um das Angebot besser an die Nachfrage anzupassen. Eines Tages muss ich meinem Neffen vielleicht erklären, dass Menschen mit Erdnussallergien vor, sagen wir, 2030 dennoch Pad Thai auf ihrer Speisekarte in der Cheesecake Factory sehen würden; dass Restaurants in Manhattan nicht immer Preiserhöhungen nutzten, um ihren Ansturm am Wochenende mittags zu bewältigen; dass bestimmte Ketten zuvor iPhone- und Android-Besitzern keine unterschiedlichen Preise berechnet haben.

Aber ich hoffe, dass wir, anstatt uns an die Pandemie als Wendepunkt in der Digitalisierung von Restaurants und Bars zu erinnern, stattdessen auf ihre Folgen als den Moment zurückblicken, in dem eine immer stärker atomisierte Gesellschaft die hohen Kosten der sozialen Isolation besser verstand, eine neue Dringlichkeit verspürte um dem entgegenzuwirken, und haben sich auf analoge Essenszeiten als besonders wichtigen Fokus festgelegt.

Was wäre, wenn die Gesellschaft dreimal täglich darauf ausgerichtet wäre, das wieder aufzufüllen, was in den restlichen wachen Stunden immer mehr fehlt: ungestörte menschliche Interaktionen, die nicht durch Technologie vermittelt werden?

Ich sage das alles als eine Art Bekehrter.

Als introvertierter und häufiger Alleinreisender habe ich viele Happy Meals alleine mit dem Smartphone in der Hand gegessen. Als durch die Pandemiebeschränkungen jedoch fast allen die Möglichkeit genommen wurde, in der Öffentlichkeit miteinander zu speisen, half mir der Verlust, den einzigartigen Wert gemeinsamer Mahlzeiten zu erkennen.

Während meiner Reisen im In- und Ausland in den letzten Jahren ist mein Herz vor Freude angeschwollen, wenn ich nur zusehe, wie sich die Gäste weit entfernter Einrichtungen wie in Zeiten vor der Pandemie versammeln. Die tatsächliche Interaktion mit Fremden schien ansprechender als je zuvor. Und in den meisten Fällen hat die Technologie bei meinen schlimmsten Erfahrungen eine Rolle gespielt – sei es, weil sie so häufig zu einem größeren Teil der Gastfreundschaft wird, auf Kosten der Verbindungen zwischen den Menschen geht oder weil sie so viel häufiger ausfällt als Tinte auf Papier und Kunden nervt und Personal gleichermaßen. In einem Kleinstadt-Bistro in der Provence hatte ich keinen Telefondienst und konnte nicht auf eine digitale Speisekarte zugreifen, selbst nachdem ich auf der Suche nach einem Signal auf einem Platz herumgelaufen war. Irgendwann hatte ein Kellner Mitleid mit mir und gab mir sein Telefon – so viel zur berührungslosen Lösung – aber als ich überlegte, was ich bekommen sollte, tauchten immer wieder Textnachrichten auf seinem Bildschirm auf, die uns beide so sehr aus der Fassung brachten, dass ich schließlich einfach nur sagte ihm, er solle mir bringen, was er empfahl.

Ich bin kein Luddit. Ich weiß, dass sich Restaurants und Bars ändern. Und obwohl der Übergang von rauchgefüllt zu rauchfrei Jahre kürzer war als ich erwartet hatte, erwarte ich nicht, dass Telefone den Weg der Zigarette gehen oder dass Menschen bei jeder Mahlzeit Kontakte knüpfen. Aber ich freue mich über die Tatsache, dass mehr Bars, viele davon im Speakeasy-Stil, ihre Gäste dazu zwingen, das Telefon an der Tür zu überprüfen, und ich hoffe, dass verschiedene Arten von Einrichtungen ihre eigenen Experimente versuchen.

Inwieweit sich das Restaurant der Zukunft dem digitalen Zeitalter anschließt oder bewusst davon abweicht und den traditionellen Fokus auf Geselligkeit, Verbundenheit und Kameradschaft beibehält, wird sich in den nächsten Jahren entscheiden. Und trotz der wachsenden Allgegenwärtigkeit von QR-Codes ist ihr Siegeszug nicht vorherbestimmt. Wenn Sie entscheiden, wofür Sie Ihr Restaurantbudget ausgeben, ziehen Sie in Betracht, Restaurants zu belohnen, die die Vorteile der analogen Welt bewahren, und diejenigen zu bestrafen, die Technologie auf eine Weise einführen, die das Gemeinschaftserlebnis beeinträchtigt.

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