Politiker werden süchtig nach mobilen Sportwetten

Politiker werden süchtig nach mobilen Sportwetten

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Foto-Illustration: Intelligencer. Foto: John Locher/AP/Shutterstock

In ganz Amerika kämpfen Politiker darum, mobile Sportwetten zu legalisieren. Seit der Oberste Gerichtshof vor vier Jahren ein Gesetz verhängt hat, das Sportwetten außerhalb von Nevada verbietet, haben mehr als die Hälfte aller Bundesstaaten Sportwetten erlaubt, wobei 21 es legal machen, online zu wetten. Die Legalisierung von Sportwetten war ein seltenes parteiübergreifendes Anliegen: Von Republikanern und Demokraten geführte Parlamente haben es mit fast gleichem Eifer verfolgt.

In letzter Zeit waren es die Demokraten an der Spitze. Stacey Abrams, die zum zweiten Mal als Gouverneurin von Georgia kandidiert, hat Brian Kemp, den amtierenden Republikaner, angegriffen, weil er Sportwetten im Bundesstaat noch nicht erlaubt und ihre Fernsehspots auf den Beginn der College-Football-Saison gelegt hat. Die demokratischen Gouverneure von Pennsylvania, Michigan, Illinois, New Jersey und Connecticut haben alle Online-Wetten legalisiert. In Kalifornien würden zwei landesweite Vorschläge Sportwetten legal machen, einer würde sie Rennstrecken und Casinos der amerikanischen Ureinwohner vorbehalten und der andere sie online erlauben, wie es in New York der Fall ist. Es ist plausibel, dass beide im November verabschiedet werden könnten, was ein zweideutiges rechtliches Szenario schafft, in dem beide Regime irgendwie existieren könnten.

Die Argumente für die Legalisierung von Sportwetten sind überzeugend genug. Ein Teil der Einnahmen aus jeder Wette kann in den allgemeinen Fonds eines Bundesstaates gesteckt werden, um wertvolle Initiativen wie die öffentliche Bildung zu unterstützen. Sportfans spielen sowieso illegal unter dem Tisch, warum also nicht den Staat etwas von diesem Geld abholen lassen? Vor allem Online-Sportwetten erfreuen sich enormer Beliebtheit. In New York haben Online-Sportwetten, die im Januar mit der Annahme von Wetten begannen, dem Staat bereits fast 400 Millionen US-Dollar eingebracht. Da die NFL und der College-Football in vollem Gange sind, werden diese Einnahmen voraussichtlich noch weiter steigen und bis zum Jahresende eine halbe Milliarde Dollar erreichen.

Aber Politiker – insbesondere Demokraten – haben wenig Ahnung, was sie bewirkt haben. Das Zulassen von Sportwetten ist vertretbar, aber das Ermöglichen von Smartphone-Wetten wird in den kommenden Jahren hohe soziale Kosten verursachen. Glücksspielsucht ist ähnlich wie Drogensucht und in ähnlichem Maße ruinös. Organisationen, die Spielsucht behandeln, haben im vergangenen Jahr einen sprunghaften Anstieg der Fälle erlebt, bei dem viele junge Männer in eine bösartige Abwärtsspirale gezogen wurden, der sie nicht ohne weiteres entkommen können. Studien über Sportwetten sind neu, und Datenpunkte werden noch gesammelt, aber Suchtexperten befürchten, dass eine Krise bevorsteht. Nach Angaben des International Center for Responsible Gaming liegt die Spielsuchtquote in Amerika derzeit bei etwa einem Prozent der Erwachsenen. Wenn dieser Prozentsatz niedrig erscheint, könnte selbst ein kleiner Anstieg Millionen von Menschen betreffen. Einige Bundesstaaten haben Schritte unternommen, um problematischen Spielern zu helfen, indem sie Beratungsressourcen für Süchtige eingerichtet haben. Michigan zum Beispiel gibt Wettern die Möglichkeit, sich selbst für einen bestimmten Zeitraum zu sperren. Wie viel davon hilft, bleibt abzuwarten.

Neue Einnahmequellen sind Hübsch. Aber die dunkle Wahrheit, mit der die Staaten in den 2020er Jahren rechnen werden, ist, dass das Geld es nicht wert ist. 400 Millionen Dollar oder 500 Millionen Dollar oder sogar 800 Millionen Dollar jährlich für New York zu generieren, klingt beeindruckend, bis der tatsächliche Umfang des Staatshaushalts berücksichtigt wird: 220 Dollar Billion, was die neuen Glücksspieleinnahmen kaum zu einem Rundungsfehler macht. Nehmen Sie zum Beispiel das 40-Milliarden-Dollar-Bildungsbudget von New York City: Wenn das gesamte Geld für mobile Sportwetten im Staat darin stecken würde, würde der Betrag nur einen marginalen Unterschied machen.

Das Problem beim Smartphone-Glücksspiel ist, dass es ein 24/7-Angebot ist. Zu jedem beliebigen Zeitpunkt – während des Arbeitstages, spät in der Nacht, an einem faulen Samstag – können Sie eine Wette platzieren. Selbst wenn Sie ein marginaler Sportfan sind, ist Glücksspielwerbung eine Konstante. Jede Fernseh- und Radiosendung wird mit Anzeigen von beliebten Sportbüchern wie FanDuel und DraftKings überschwemmt. Promos werden ständig angeboten, um potenzielle Wettende anzulocken. Was mobile Sportwetten so süchtig macht, ist, wie augenblicklich alles ist: Die Möglichkeit, auf alles Mögliche zu wetten, ist jetzt mit einem Fingerdruck möglich. Möchten Sie darauf wetten, ob der nächste Wurf ein Ball oder ein Schlag ist? Auf die Gesamtzahl der Field Goals im Viertel eines Basketballspiels? Oder vielleicht, ob das nächste Fußballspiel ein Lauf oder ein Pass sein wird? Der Versuch, den Point Spread beim Thursday Night Football zu schlagen, ist nur der Anfang.

Vor vielen Jahren einigten sich Politiker darauf, der Zigarettenwerbung Grenzen zu setzen, und verführerische Anzeigen für Marlboro und Virginia Slims verschwanden von Fernsehbildschirmen und Zeitschriftenseiten. Das Rauchen wurde als eine solche Geißel angesehen, dass Städte und Staaten bereitwillig die Steuern auf Zigarettenschachteln erhöhten. Nichtraucherzonen entstanden in Bars, Restaurants und Flugzeugen. Das Rauchen wurde nie verboten. Durch diese gesellschaftlichen Blockaden wurde es einfach viel schwerer, vom Rauchen abhängig zu werden. Das Verbot funktioniert nicht – die Bewegung zur Legalisierung von Marihuana war dringend erforderlich, da es eine soziale Gerechtigkeitskomponente gibt, Menschen eine relativ sichere Droge rauchen zu lassen – aber es gibt keinen Grund, alle Leitplanken um die süchtig machenden und gefährlichsten Laster fallen zu lassen. Im Gegensatz zu den Verboten des Marihuana-Konsums waren Gesetze gegen mobile Sportwetten absolut wirksam, um Menschen davon abzuhalten, Wetten auf ihren Handys zu platzieren. Vor 2022 musste ein New Yorker mit einem Smartphone physisch nach New Jersey reisen, um auf ein bevorstehendes Fußballspiel zu wetten. Diese Hürde hielt wohl viele Einwohner davon ab, überhaupt Wetten abzugeben.

Viele Jahrzehnte lang war das Glücksspiel in Amerika nicht einfach. Und dann öffneten sich die Schleusen. Casinos überschwemmten den Markt jenseits von Las Vegas. Sportwetten wurden legal, und die Smartphone-Technologie erleichterte dies auf eine Weise, die noch vor zehn Jahren undenkbar war. Die größere Frage ist warum: Warum investieren so viele Staaten darin, legales Glücksspiel viel, viel einfacher zu machen? Würde es nicht reichen, Sportwetten einfach in Casinos zuzulassen und dort zu belassen? Es würde. Und die kosten von diesem Online-Geld – die Spielsucht gesät – ist zu schwer, um es zu ertragen. Kalifornien hat immer noch die Chance, das zu tun, was New York nicht konnte: Online-Sportwetten ganz abzulehnen und andere Staaten mit den Konsequenzen ringen zu lassen.

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