Ökologe aus Syracuse, Geschichtenerzähler, 2022 MacArthur Fellow

Ökologe aus Syracuse, Geschichtenerzähler, 2022 MacArthur Fellow

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Robin Wall Kimmerer ist einer von 25 Empfängern des MacArthur „Genius“-Stipendiums für 2022. (John D. And Catherine T. MacArthur Foundation)


(WRVO) – Anfang dieses Monats gab die MacArthur Foundation ihre 25 Fellows für 2022 bekannt. Die Stiftung will Kreativität mit einem unverbindlichen Stipendium in Höhe von 800.000 US-Dollar belohnen.

Robin Wall Kimmerer ist Professor für Umweltbiologie am SUNY College of Environmental Science and Forestry und einer der 25 MacArthur Fellows für 2022.

Die Stiftung würdigte Kimmerer als Ökologe, Schriftsteller, Wissenschaftler und Geschichtenerzähler. Kimmerer ist Mitglied der Citizen Potawatomi Nation. Ihr Buch, Süßgras flechtenuntersucht die Schnittmenge zwischen traditionellem ökologischem Wissen, westlicher wissenschaftlicher Tradition und den Lehren, die Pflanzen uns vermitteln können.

WRVO-Reporterin Ava Pukatch sprach mit Kimmerer über die Ernennung zum Fellow, ihre Arbeit und ihre Pläne für das Stipendium.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Wie fühlt es sich an, zum MacArthur Fellow ernannt zu werden?

Es ist unglaublich für mich. Ich meine, es ist eine unglaubliche Ehre. Ich habe das Gefühl, dass mir gerade dieses großartige Geschenk gegeben wurde, das auch mit einer Verantwortung einhergeht. Ich bin natürlich sehr, sehr, sehr glücklich und fühle mich sehr geehrt, diese Auszeichnung zu erhalten.

Könnten Sie uns durch den Tag führen, an dem Sie erfahren haben, dass Sie zum Fellow ernannt werden?

Es stellte sich heraus, dass die Stiftung mir all diese E-Mails schickte und mich anrief. Aber ich war sehr beschäftigt und habe nicht geantwortet. Schließlich schickten sie mir eine E-Mail mit der Aufschrift „Wir möchten Ihre vertrauliche Empfehlung zu einem Kandidaten“. Also dachte ich: „Okay, ich kann das reinquetschen.“ Also vereinbarte ich einen Telefonanruf mit ihnen, während ich zu einem anderen Meeting fuhr. Ehrlich gesagt musste ich anhalten. Ich musste anhalten und mich in mein Auto setzen und sagen: „Das kann nicht passieren.“

Es war ein sehr emotionaler, überwältigender Tag. An der Schnittstelle von indigenem Wissen und westlicher Wissenschaft in einem Umfeld zu arbeiten, in dem indigenes Wissen absichtlich aus der akademischen Welt entfernt wurde, ist es so erfreulich, diese Anerkennung für die indigene Wissenschaft unserer Kulturen auf diese Weise zu erhalten.

Ich bin mir der Tatsache sehr bewusst, dass diese Anerkennung die Bedeutung des indigenen Wissens, der indigenen Wissensträger und aller Gemeinschaften, die diese Arbeit leisten, deutlich macht. Es geht sicher nicht nur mir so.

Der Spitzname des Preises ist ein „geniales Stipendium“. Halten Sie sich für ein Genie?

Nein natürlich nicht. Mein Gefühl ist, dass die Stiftung versucht, Kreativität zu belohnen, und Kreativität kommt in so vielen Formen vor. Ich liebe es, mir die Liste all der Stipendiaten, Musiker und Aktivisten und Physiker und Künstler und Schriftsteller anzusehen. Es gibt so viele Möglichkeiten, kreativ zu denken und das mit der Welt zu teilen.

Können Sie uns etwas mehr über Ihre Forschung und Ihre Arbeit erzählen und was dazu geführt haben könnte, dass Sie schließlich zum MacArthur Fellow ernannt wurden?

Ich arbeite in vielen verschiedenen Bereichen und ich vermute, dass es die Schnittmenge dieser Bereiche ist, die die Aufmerksamkeit der MacArthur Foundation auf sich gezogen hat. Ich bin Botaniker, Pflanzenökologe, Wissenschaftler, aber ich bin auch Schriftsteller. Als Mitglied der Citizen Potawatomi Nation habe ich auch eine tiefe Verbindung zu traditionellem ökologischem Wissen. Meine Arbeit versucht, eine Beziehung zwischen der Weisheit der indigenen Wissenschaft und einigen der Werkzeuge der westlichen Wissenschaft herzustellen und zu sehen, wie wir diese für Nachhaltigkeit zusammenbringen können.

Was bedeutet es, Geschichtenerzähler und Wissenschaftler zu sein?

Ich empfinde es als Privileg, Botaniker zu sein, den Pflanzen zu Füßen zu sitzen und von ihnen zu lernen. Ich fühle mich auch verpflichtet, das, was ich von den Pflanzen gelernt habe, mit der breiteren Gemeinschaft zu teilen. Ich denke, dass wir Wissenschaftler zu oft so schreiben und kommunizieren, dass die Öffentlichkeit eher ausgeschlossen als eingeladen wird.

Meine Arbeit als Geschichtenerzählerin an der Schnittstelle von indigenem Wissen und wissenschaftlichem Wissen ist meiner Meinung nach eine wirklich wichtige Einladung an die Menschen, unsere Beziehung zur lebendigen Welt anders zu betrachten. Ich denke, dass mein größter Einfluss im Moment nicht so sehr in der wissenschaftlichen Forschung liegt, sondern in der Vermittlung einer anderen Weltanschauung über die Natur.

Sie haben erwähnt, dass Sie von der Natur und von den Pflanzen um Sie herum lernen können. Was haben Sie während unseres Lebens und Ihrer Karriere von der Natur gelernt?

Oh, wie lange haben wir noch? Eines der wichtigsten Dinge, die ich von den Pflanzen gelernt habe, ist Großzügigkeit. Wenn Sie Pflanzen und die Art und Weise, wie sie ihr Leben kreativ leben, wirklich kennenlernen, ist eine der unausweichlichen Wahrheiten, dass sie mit ihren Gaben sehr großzügig sind. Wenn Sie darüber nachdenken, ist die Luft, die wir atmen, ein Geschenk der Pflanzen. Jeder Bissen Nahrung, der unser Leben erhält, ist ein Geschenk der Pflanzen. Die Vorstellung von der Großzügigkeit und dem Überfluss der belebten Welt lernt man also sofort, wenn man mit Pflanzen zusammen ist.

Das stimmt sehr gut mit der indigenen Weltanschauung überein, die sich auf Kulturen der Dankbarkeit konzentriert, auf Kulturen, die nicht fragen: „Was können wir der Erde noch nehmen?“ sondern: „Wie ehren wir die Gaben der Erde und geben unsere eigenen Gaben zurück?“ Diese Frage steht im Mittelpunkt meiner Arbeit als Ökologin, Autorin und Lehrerin.

Das MacArthur-Stipendium ist mit einem Stipendium in Höhe von 800.000 US-Dollar verbunden. Haben Sie schon Pläne, was Sie mit dem Geld machen werden?

Es ist so aufregend, über die Möglichkeiten nachzudenken, die durch dieses Stipendium geschaffen werden. Eines der Dinge, die mich wirklich begeistern, ist dieses Gefühl der Befreiung meiner Zeit. Ich arbeite jetzt seit mehreren Jahren an einem Buch, und die Gelegenheit, mich wirklich zu vertiefen und mich dem Abschluss des Buches zu widmen, ist eines der Dinge, die ganz oben auf meiner Liste stehen würden.

Ich setze mich auch wirklich dafür ein, das indigene Wissen weiter zu fördern, diese Mittel auf eine Weise zu verwenden, die ich noch nicht genau kenne, um unsere Kulturpflanzen zu schützen, mich tiefer in die Arbeit der biokulturellen Restaurierung einzubringen und mich für Landgerechtigkeit einzusetzen Indigenen Völkern. Das ist der Bereich, in dem ich diese Mittel einsetzen werde, aber wie genau, weiß ich noch nicht.

Gibt es sonst noch etwas, das die Leute über Sie und die Arbeit, bei der Sie helfen, wissen sollten?

Ich denke, ich würde nur widerspiegeln, dass die MacArthur-Auszeichnungen an Einzelpersonen vergeben werden. In der westlichen Gesellschaft gibt es einen sehr ausgeprägten Kult des Individuums, während in indigenen Gemeinschaften eine wirklich tiefe Wertschätzung dafür herrscht, dass wir nichts, was wir tun, alleine tun.

Indigenes Wissen ist kollektives Wissen. Es ist Wissen, das generationenübergreifend ist. Ich bin dankbar für das, was mit mir geteilt wurde, aber es fühlt sich wirklich so an, als ob diese Art von Anerkennung an unsere Gemeinschaften gehen sollte, denn sie erzeugen, pflegen und teilen indigenes Wissen.

Urheberrecht 2022 WRVO.

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