ODU Graduate Led Teams entwickeln Apples neues iPhone und iOS « News @ ODU

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Von David Simpson

Als Apple diesen Monat sein iPhone 14 und iOS 16 mit großem Beifall herausbrachte, konnte Abel Weldaregay sich zurücklehnen und lächeln. Der Absolvent der Old Dominion University 2020 spielte eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung herausragender Funktionen des Telefons und des Betriebssystems.

Weldaregay ist ein Core OS-Softwareentwickler im Power-Team von Apple. Für das iOS 16-Projekt leitete er eine Gruppe, die daran arbeitete, den Stromverbrauch des neu gestalteten, anpassbaren – und viel angekündigten – Sperrbildschirms zu reduzieren.

„Es war definitiv beängstigend und einschüchternd, an einem Projekt dieser Größenordnung arbeiten zu müssen“, sagte Weldaregay, der Power verfügen über DRI (direkt verantwortliche Person) für das Power-Team.

Das Ziel, sagte er, sei es, den idealen Punkt zwischen Leistung und Benutzeroberfläche zu finden, „damit Benutzer den ganzen Tag überstehen, ohne ihr Telefon anschließen zu müssen, und gleichzeitig ein großartiges Benutzererlebnis haben“.

Der Sperrbildschirm war das am häufigsten aufgeführte Update in Apples Werbeaktionen für das neue Betriebssystem. „Machen Sie sich das iPhone zu eigen mit völlig neuen Möglichkeiten zur Personalisierung Ihres iPhones Bildschirm sperren“, lautete die Vorschauseite. „Zeigen Sie Lieblingsfotos, passen Sie Schriftstile an und zeigen Sie eine Reihe von Widgets an, um Informationen auf einen Blick zu erhalten.“

CNET nannte es „das bisher umfassendste Update für den Sperrbildschirm des iPhones“.

Das gesamte iOS 16-Projekt dauerte ein Jahr, beginnend mit der Ideenphase, sagte Weldaregay. Monate später kamen die „Seed“-Releases an die App-Entwickler, gefolgt vom Feedback der Entwickler. Im Juni 2022 stellte Apple das System auf der online abgehaltenen Worldwide Developers Conference (WWDC) vor.

„Das ganze Jahr über wurde es geheim gehalten und wir haben wirklich, wirklich hart gearbeitet“, sagte Weldaregay. „Und schließlich wurde es auf der WWDC öffentlich und wir haben gesehen, wie die Öffentlichkeit es aufgenommen hat und wie aufgeregt es war und wie sie die neuen Updates und den Sperrbildschirm konsumiert haben.“

Sein Einfluss auf die Neuerscheinungen von Apple hörte hier nicht auf. Er war auch der Power-Feature-DRI für das Dynamic Island-Element der iPhone 14 Pro- und Pro Max-Modelle.

Die dynamische Insel ersetzt den bisher leeren pillenförmigen Ausschnitt in der oberen Mitte des Bildschirms. Die iPhone 14 Pro-Seite des Unternehmens nennt Dynamic Island „eine echte Apple-Innovation, die Hardware und Software und etwas dazwischen ist. Es sprudelt Musik, Sportergebnisse, FaceTime und vieles mehr – alles, ohne Sie von dem abzubringen, was Sie tun .”

Spaß? Definitiv. Aber für Weldaregay auch viel Arbeit.

Sein Team arbeitete daran, die Energieauswirkungen von Szenarien zu reduzieren, die die dynamische Insel bevölkern – Musik, Sprachnotizen und so weiter.

„Es war eines der herausforderndsten Projekte, an denen ich je gearbeitet habe, aber auch eines der aufregendsten und lohnendsten“, sagte er.

Sein Weg ins Silicon Valley führt durch Norfolk. Er studierte Informatik an der ODU, wo ihn sein Studium auf seine Rolle bei Apple vorbereitete. Am vorteilhaftesten waren CS410 und CS411, die Designkurse für Senioren. Sie gaben ihm die Chance, ein Projekt von einer High-Level-Idee bis zu einem vollständig entworfenen Prototyp zu realisieren, sagte er.

“Sie gaben mir auch die Möglichkeit, in einem Softwareteam zu arbeiten, das ein reales Problem angeht, und so meine Teamarbeit und meine technischen Fähigkeiten verbessert.”

In CS410 beeindruckte er Ausbilder James Brunelle, indem er ein mobiles App-Projekt, SeizSmart, vorschlug und das daran arbeitende Team leitete. Die App wurde entwickelt, um den Beginn epileptischer Anfälle zu erkennen, und verwendete eine Smartwatch, auf der ein trainiertes neuronales Netzwerk lief. Es erfasste Informationen über einen Anfall und konnte Betreuer und Ersthelfer alarmieren. Brunelle bezeichnete das Projekt als „sehr erfolgreich und innovativ“.

Seine Frau, Master Lecturer Janet Brunelle, war Weldaregays Beraterin. Sie erinnert sich, dass er “sich immer den Herausforderungen gestellt, sich hervorgetan und ein Beispiel dafür gegeben hat, wie man eine Führungskraft für zukünftige CS-Majors sein kann”.

Weldaregay war wissenschaftlicher Mitarbeiter im Labor für angewandte Forschung von Ajay Gupta. Gupta, der Direktor für Computerressourcen der Abteilung, stellte den Studenten wegen seiner positiven Einstellung zur Lösung komplexer Forschungsprobleme ein.

„Er hat mir Recht gegeben“, sagte Gupta, „indem er bewies, dass er ein Händchen dafür hatte, ein Problem kritisch zu bewerten und es mit einer einzigartigen, aber einfachen Lösung zu lösen.“

Weldaregay lebt in San Francisco, wo er in seiner Freizeit wandert, Basketball spielt, neue Restaurants ausprobiert, liest und an Nebenprojekten arbeitet.

Er pendelt mit dem Firmenshuttle zur Apple-Zentrale in Cupertino, Kalifornien – eine einstündige Fahrt – und nutzt diese Zeit, indem er das WLAN anzapft und den ganzen Weg dorthin arbeitet.

Es ist ein anspruchsvoller Job, aber er liebt ihn.

“Ich habe eine wirklich starke Leidenschaft für die Produkte”, sagte er. „Da kommt es einem immer so leicht, die Extrameile zu gehen, weil die Arbeit so spannend ist, dass es sich nicht unbedingt wie Arbeit anfühlt.“

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