Nicht nur herumalbern: Der Portland-Künstler erschafft und spielt Charaktere, die das Leben widerspiegeln

Nicht nur herumalbern: Der Portland-Künstler erschafft und spielt Charaktere, die das Leben widerspiegeln

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Auf diesem undatierten Foto tritt Emily June Newton als „Frank“ auf. Newton interagiert mit dem Publikum durch eine Mischung aus physischer Komödie, Charaktererstellung und Clown-Performance.

Mit freundlicher Genehmigung von David Klein

Emily June Newton ist kein gewöhnlicher Clown. Sie trägt keine rote Nase. Stattdessen bedeutet ihr Stil des Clownings, unterschiedliche Charaktere zu erschaffen, die es ihr ermöglichen, auszudrücken, wo sie im Leben steht. Und sie debütiert diese Woche beim CoHo Clown Festival in Portland mit einer brandneuen Figur.

Newtons Basis ist auch nicht gewöhnlich.

Sie baute es in eine Kabarettbar aus den 1950er Jahren um, und jetzt ist es ihr Labor, um neue komödiantische Charaktere zu erschaffen. Der Raum ist witzig und hat einen Hauch von Groteske: Ihre Perücken, Masken und Hüte sind fein säuberlich in Schränken mit eigenartigen Etiketten geordnet. Auf einem Mülleimer steht „Zähne und Brille“. Ein fleischiger, schlaffer, pink-gelber dicker Anzug hängt in einer Ecke des Raumes; Sie machte den Anzug in einer Show, in der sie eine menschliche Fettzelle spielte.

Newton spielt seit fast einem Jahrzehnt einige Charaktere. Nehmen Sie Frank, einen Zigarre rauchenden, abgewrackten Lounge-Sänger, der sich selbst zum „unterhaltsamsten Entertainer“ der Welt macht.

In der Mitte der Kellertour hört Newton auf, Newton zu sein. Sie beugt sich ein wenig, ihre Augen weiten sich und ihre Stimme wird heiser. Frank läuft jetzt im Studio herum und zeigt auf zufällige Requisiten.

„Ich habe meine Nähmaschine … ich habe ein paar Masken … ein paar Schuhe … ich habe, oh, ich habe einen ganzen Haufen alter Telefone. Ich liebe alte Telefone“, sagt Frank. „Es war eine bestimmte Ära, wissen Sie, vor Handys. Meine Finger sind zu dick, um den Bildschirm eines Handys zu bedienen. Also drücke ich gerne auf die Knöpfe.“

Newton studierte an der Commedia Dell’arte School in Nordkalifornien. Sie nimmt ihre Dummheit ernst.

„Das Wort ‚Clown’ kann Menschen wirklich abschrecken. Ich habe nie gesagt, dass ich Clown bin“, sagt sie.

Physical Comedy und Clowns

In der Populärkultur wird das Wort „Clown“ oft mit Horror in Verbindung gebracht. Aber Newtons Art des Clownings stammt aus einer jahrtausendealten Tradition.

„Das Clowning, das ich mache, wird manchmal als physische Komödie, physisches Theater oder exzentrische Charaktere bezeichnet“, sagt sie.

Denken Sie an Mr. Bean, gespielt von Rowan Atkinson. Er ist ein voll verkörperter, nonverbaler Charakter, der völlig in sich versunken und körperlich urkomisch ist.

Buster Keaton und Charlie Chaplin haben diese Art von Clownerie populär gemacht, und das hier ist Newtons Steuerhaus. Einige ihrer Charaktere sind nonverbal.

Einige sind sehr verbal.

Auf diesem undatierten Foto porträtiert Emily June Newton Pat McKensie, die sie als „Mutter, DIY-Gesundheitspraktikerin und autodidaktische Inspirationskünstlerin“ beschreibt.

Auf diesem undatierten Foto porträtiert Emily June Newton Pat McKensie, die sie als „Mutter, DIY-Gesundheitspraktikerin und autodidaktische Inspirationskünstlerin“ beschreibt.

Mit freundlicher Genehmigung von Anthony Arnista

Newton schnappt plötzlich in eine dieser sehr verbalen Figuren ein. Pat McKensie ist ein autodidaktischer Motivationsredner. Während Newton Pat verkörpert, wird ihr australischer Akzent deutlicher. Im Gegensatz zu Frank beugt sich Pat nicht und hat eine hervorragende Körperhaltung.

Pat marschiert zu dem Mülleimer mit der Aufschrift „Zähne und Brille“. Sie beginnt, ihre Gedanken zu Emily June Newton, der Darstellerin, zu äußern: „Sie hat offensichtlich ein Zahnproblem, wenn sie ihre Zähne hineinsteckt. Und ihre Sehkraft muss überprüft werden, denn da sind auch viele Brillen drin.“

Physische Comics verkörpern verschiedene Charaktere, und so steht Newtons Körper im Mittelpunkt seiner Arbeit. Aber vor einem Jahrzehnt schränkte eine schwere Verletzung im unteren Rücken ihre Bewegung ein. Sie ließ sich nicht davon einschränken, wer sie werden konnte.

„Bei Dell’Arte fand eine Veranstaltung statt, an der ich wegen meines Rückens nicht teilnehmen konnte“, sagte sie. „Und so dachte ich: ‚Ich werde Pat McKensie als diese Figur moderieren.’ Sie war also diese Gastgeberin, die aus der Unfähigkeit geboren wurde, sich körperlich zu bewegen.“

Newton, 40, findet oft solche Parallelen zwischen ihren Charakteren und ihrem Privatleben. Ihre neueste Figur, Big Baby, ist da keine Ausnahme.

„Ich hatte ein Bild dafür und dachte: ‚Oh, das wäre wirklich albern und dumm.’ Und dann dachte ich: ‚Ist das nicht interessant, dass ich an dieser Stelle in meinem Leben an diese Figur denke?’“ Newton sagt: „Viele Leute, die ich kenne, haben Kinder, und ich bin eine Frau in einem bestimmten Alter, und es wurde geredet, ‘Wirst du Kinder haben?’ und davon wirklich ausgeflippt zu sein.“

Für Big Baby wird Newton einen fetten Anzug verwenden, wenn auch nicht den, der Teil seiner menschlichen Fettzellenfigur war, eine riesige Babyflasche und ein Lätzchen. Da die Figur nonverbal ist – schließlich ist sie ein Baby – wird sie mit verschiedenen Arten experimentieren, um das Publikum zu bitten, mit ihr zu interagieren. Und genau dort gedeiht Newton, in diesem spielerischen, fantasievollen Raum, in dem sie alles werden und ein Publikum mit auf die Reise nehmen kann.

„Ich würde sagen, dass 75 % meiner Charaktere Gesichtsbehaarung haben oder männlich sind. Ich kann einen Mond spielen, wenn ich will, und das habe ich auch. Ich kann ein großes Baby spielen, wenn ich will, und das werde ich“, sagte sie. „Vor ein paar Jahren habe ich als mein Hund Dennis ein Kabarett veranstaltet. Aber diese Fähigkeit zu sagen, okay, ich werde dieses Ding spielen und es wird mir gehören, und es ist zu meinen Bedingungen, ist ziemlich cool.

Das CoHo Clown Festival findet bis zum 9. Oktober im CoHo Theatre in Portland statt. Big Baby wird am 23. und 24. September um 19 Uhr gezeigt

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