Murderer beschreibt sein Verbrechen und behauptet, es sei für einen Mann gewesen, den er nie getroffen hat

Murderer beschreibt sein Verbrechen und behauptet, es sei für einen Mann gewesen, den er nie getroffen hat

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In anschaulichen Details beschrieb Bobby Joe Leonard diese Woche vor einer Jury aus Arlington County, wie er 1998 eine Frau mit bloßen Händen tötete. Dann versuchte er, die Jury davon zu überzeugen, dass der Verlobte der Frau ihn Wochen zuvor angerufen und ihm 5.000 Dollar angeboten hatte, um den Mord zu begehen Mord – obwohl er den Mann nie getroffen, kein Geld im Voraus bekommen und nie versucht hatte, es einzutreiben, wenn er nicht in der Wohnung des Opfers auf ihn wartete.

Die Polizei von Arlington kämpfte mehr als zwei Jahrzehnte lang darum, den Mord an Andrea Cincotta aufzuklären, einer 52-jährigen Bibliothekarin der Arlington Central Library, die von ihrem Verlobten James Christopher Johnson tot aufgefunden wurde.

Dann, im Jahr 2018, als Detectives für Erkältungsfälle in Arlington Leonard im Gefängnis besuchten, gab er zu, dass er Cincotta getötet hatte – und behauptete, Johnson habe ihn dafür angeheuert. Eine Grand Jury hat die beiden Männer letztes Jahr angeklagt, und Leonard – der bereits eine lebenslange Haftstrafe ohne Bewährung verbüßt ​​hat – bekannte sich im Juli des Mordes ersten Grades schuldig. Johnson, der sich nicht schuldig bekannt hat, steht nun vor Gericht, wo die Geschworenen entscheiden müssen, ob sie Leonard glauben, wenn er sagt, dass es sich um einen unbekannten älteren Weißen handelt, der sich wie Johnson anhört rief ihn zweimal an und veranlasste, dass Cincotta getötet wurde.

Sie gab einem Mann einen Computer. Die Polizei sagt, ihr Verlobter habe ihn angeheuert, um sie zu töten.

Die Polizei wusste es schon vor Jahrzehnten dass Leonard, der im folgenden Jahr verhaftet werden würde, weil er ein 13-jähriges Mädchen erstickt und beinahe getötet hätte, zuvor in Cincottas Wohnung gewesen war. Aber es gab keine physischen Beweise, die Leonard am Tatort platzierten.

Leonard hat 13 frühere Verurteilungen wegen Straftaten und gab am Dienstag zu, dass er zwischen 1998 und 1999 eine Reihe von Frauen gewaltsam gewürgt hatte, alle ohne Bezahlung oder Hilfe einer anderen Person. Im Jahr 2018 schloss er einen Deal mit den Staatsanwälten von Arlington ab, um aufzudecken, was mit Cincotta passiert ist, im Austausch dafür, dass die Staatsanwälte nicht die Todesstrafe gegen ihn fordern.

Leonard, 54, trug eine schwarze Arlington-Gefängnisuniform, langsam in Beinketten, aber ohne Handschellen in den Gerichtssaal geschlurft, ein Abgeordneter vor und einer hinter ihm und zwei weitere in der Nähe des Zeugenstands.

Drei Monate nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis im Jahr 1998, Leonard traf Andrea Cincotta laut seiner Aussage vor Gericht. Sie war eine langjährige Angestellte der Arlington Central Library, die es liebte, morgens zu schwimmen, mit Freunden auszugehen und mit ihrem Verlobten, der in den letzten sieben Jahren dort lebte, beim Bau eines Ferienhauses zu helfen: Johnson, damals 36 und Angestellter des Heims Kaution.

Leonard hatte über eine Zeitarbeitsfirma einen Job bekommen und wurde einer Firma namens Trash Masters zugeteilt, die damit beauftragt wurde, Briefkästen in Colonial Village, dem Eigentumswohnungskomplex in der North Rhodes Street, in dem Cincotta und Johnson lebten, zu ersetzen. Das Paar hatte sich gerade einen neuen Computer gekauft und wollte den alten recyceln, testete Leonard.

Cincotta kam eines Tages im August 1998 nach Hause und parkte neben dem Van der Trash Masters, den Leonard getestet hatte. Cincotta ging auf Leonard zu und fragte, ob er das tun würde Recyceln Sie ihren alten Computer. Trash Masters habe das nicht getan, erklärte Leonard, aber er habe angeboten, den Computer selbst zu nehmen.

Cincotta führte Leonard dann in ihre Wohnung und direkt zurück zu ihrem und Johnsons Schlafzimmer, sagte Leonard. Cincotta schlug vor, die Telefonnummern auszutauschen, damit sie sicherstellen konnte, dass Leonard ihren Computer zum Laufen brachte. Johnson war nicht anwesend, als Leonard den Computer wegnahm, und seine Anwälte sagten, er habe Leonard bis Montag im Gerichtssaal nie persönlich gesehen.

Leonhard hat das gesagt Cincotta rief ihn einen Tag später an, um ihn zu fragen, ob der Computer läuft. Hey getestet, dass er Probleme beim Starten des Computers hatte und dass Cincotta das Telefon an „meinen Freund“ weitergab, der Leonard durch den Einrichtungsprozess führte.

Etwa sieben bis zehn Tage später, als Leonard getestet wurde, erhielt er einen Anruf zu Hause im Südosten Washingtons. Seine Anruferkennung zeigte an, dass er aus Cincotta stammte. Aber als er antwortete, sagte er: „Es war derselbe Mann, Andreas Freund, der anrief, um zu sehen, wie alles läuft“, sagte Leonard.

Er sagte, der „ältere weiße Mann“ habe ihm gesagt: „Ich weiß, dass Sie ein paar Mal eingesperrt wurden. Ich weiß, dass Sie in Schwierigkeiten steckten. Er las aus etwas, wie meiner Kriminalgeschichte.“

Verteidiger Manuel Leiva bemerkte, dass Sie, als Leonard vor der Grand Jury testete, “niemals etwas über den Anrufer erwähnt haben, der behauptete, er wisse von Ihrem Vorstrafenregister”. Leonard antwortete: „Das habe ich vielleicht nicht.“

Ihr Verlobter sagte, er habe ihre Leiche vor 23 Jahren gefunden. Jetzt sagt die Polizei, er habe einen anderen Mann angeheuert, um sie zu töten.

Aber in Leonards Aussage, die am späten Montag begann und sich bis Dienstag erstreckte, sagte er, der Anrufer habe behauptet, sein Bewusstsein für Leonards Vorstrafen habe ihm „eine Idee gegeben“. Er sagte, der Anrufer habe ihm gesagt: „Ich möchte, dass du etwas Ungewöhnliches mit Andrea machst. Ich möchte, dass du sie los wirst.“

Leonard sagte, er habe den Anrufer gedrängt, konkret zu werden. „‚Willst du damit sagen, dass ich sie töten soll?’“, bezeugte Leonard, dass er dem Anrufer sagte. „Er hat ja gesagt. Er sagte: „Wir reden über 5.000 Dollar in bar. Sind Sie die Art von Person, die ich dazu bringen könnte?’ Ich sagte ja.”

In einem, wie Leonard sagte, 90-minütigen Telefonat besprachen er und der namenlose Mann, wie man den Mord begeht, ohne Aufmerksamkeit zu erregen oder einen unordentlichen Tatort zu schaffen, und sie waren sich einig, dass das Erwürgen am besten sei. Leonard sagte, der Anrufer habe ihm gesagt, er solle einen Hut und Handschuhe tragen und keine Waffe benutzen. Der Anrufer sagte, die 5.000 Dollar seien in einem Paar Schuhe im Schrank des Hauptschlafzimmers, sagte Leonard.

Leonard sagte, er sei misstrauisch, dass er irgendwie hereingelegt wurde, also wanderte er eine Weile durch die Nachbarschaft in der North Rhodes Street, bis er die Cincotta-Einfahrt entdeckte. Er sah keine Kameras, keine Polizei, also ging er hinein, klopfte an ihre Tür und stand dann einige Minuten vor Cincottas Wohnung und unterhielt sich mit ihr.

Leonard, damals 30, sagte, er habe Cincotta um ein kaltes Getränk gebeten, und sie habe ihm eine Dose Root Beer gebracht. „Als sie die Hand ausstreckte, um mir die Soda zu reichen“, sagte Leonard im Zeugenstand, „habe ich mit beiden Händen an der Kehle gegriffen und sie zu Boden gewürgt. Sie leistete nicht wirklich Widerstand.“

Er sagte, er habe Wasser in die Badewanne laufen lassen und Cincotta hineingelegt, um sicherzustellen, dass sie nicht atmete. Dann trug er ihren nassen Körper zu ihrem Schlafzimmerschrank und legte sie hinein.

Leonard sagte, er habe den Wandschrank und einen anderen Schlafzimmerwandschrank wütend nach der Auszahlung von 5.000 Dollar durchsucht. Er nahm einen Krug mit Münzen, Cincottas Geldbörse und Autoschlüssel und versuchte, ihren Honda Civic zurück nach DC zu fahren, aber er brannte die manuelle Kupplung aus und ließ sie auf der I-295 stehen. Johnson entdeckte es dort am nächsten Tag. Als er nur mit einem großen Krug Münzen, aber ohne 5.000 Dollar vom Tatort floh, „kam ich mir dumm vor“, sagte Leonard.

Bald darauf reiste Leonard nach Philadelphia, um sich mit seiner Ex-Frau zu treffen, aber er sagte, er sei verhaftet worden, nachdem er sie gewürgt hatte. Die Polizei von Arlington fand ihn in einem Gefängnis in Philadelphia und befragte ihn. Leonard sagte, er sei zuversichtlich, dass er keine physischen Beweise hinterlassen habe, nachdem er Oberflächen in Cincottas Wohnung und Auto abgewischt habe, aber weil er ein Verdächtiger in ihrem Tod war, sagte er, er habe in den folgenden 24 Jahren nie versucht, eine Zahlung von der Person zu verlangen der ihn angeheuert hatte, einen Mord zu begehen.

Ermittler aus Arlington besuchten Leonard mehrmals im Gefängnis, um ihn über den Fall zu befragen, sagte er. Aber 2017 testete Leonard, er sei Christ geworden, „um ein verändertes Leben zu führen, um ein besserer Menschentyp zu werden“. Als ihn 2018 Ermittler für Erkältungsfälle aus Arlington besuchten, „machte mir einfach etwas klar, dass Sie darüber nicht mehr lügen müssen.“ Er sagte, er kenne den Namen des Mannes nicht, der ihn angeheuert habe, um Cincotta zu töten, aber er würde die Stimme erkennen.

Am selben Tag im Jahr 2018, an dem Leonard den Ermittlern von Arlington gestanden hatte, rief er später eine Freundin an und sagte ihr: „Mir wurde gerade ein Angebot gemacht und ich werde bald nach Hause kommen“, sagte Leiva, die Aufzeichnungen des Gefängnisses zeigten. Leonard gab zu, dies gesagt zu haben, behauptete jedoch, es sei eine Lüge. „Habe ich 2018 manchmal noch gelogen? Ja, das habe ich“, erklärte Leonard.

Leonard hat den Staatsanwälten ein letztes Zugeständnis abgerungen, als er am Montag aussagen wollte: Er wollte, dass die Staatsanwälte von Arlington ihm helfen, in ein Gefängnis mit niedrigerer Sicherheitsstufe als das Hochsicherheitsgefängnis Wallens Ridge State Prison zu ziehen, in dem er derzeit festgehalten wird. Der Prozess wurde um eine Stunde verschoben, während die Staatsanwälte durcheinander wirbelten. Leonard sagte, er sei bereits für den Umzug genehmigt worden, aber Transfers können zwei Jahre dauern. Er sagte, er wolle lediglich, dass die Staatsanwälte von Arlington einen Anruf tätigen, um den Prozess zu beschleunigen. Die derzeitige Anwältin des Commonwealth, Parisa Dehghani-Tafti, wurde vorgeladen, und eine handschriftliche Vereinbarung wurde unterzeichnet, die den Weg für Leonards dramatische Aussage ebnete.

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