Mobile zum Abschied vom Karneval – vorerst

Mobile zum Abschied vom Karneval – vorerst

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Mobile wird am Montag mit Carnival Cruise Line vor der letzten Reise des Ecstasy-Kreuzfahrtschiffs an einer Feier teilnehmen – und vielleicht die letzte Kreuzfahrt aus dem Hafen für mindestens ein Jahr.

In der Stadt werden Banner wehen, und die Azalea Trail Maids werden dort sein, um Führungskräfte von Carnival Cruise Lines aus Miami zu begrüßen. John Heald, ein Markenbotschafter von Carnival Cruise Line, der in den frühen 1990er Jahren als Kreuzfahrtdirektor der Ecstasy fungierte, wird ebenfalls anwesend sein.

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Einige Paare, die vor Jahren auf dem Schiff verlobt waren, werden auch bei der letzten Verabschiedung des Schiffes anwesend sein, bevor es in den Ruhestand geht.

„Das ist ein historischer Moment“, sagte David Clark, Präsident und CEO von Visit Mobile.

Es wird auch eine ungewöhnliche Feier für eine Stadt sein, in der Kreuzfahrten stattfinden.

Der Ausstieg von Carnival aus Mobile bedeutet, dass die Stadt für das kommende Geschäftsjahr ohne eine Einnahmequelle von etwa 6 Millionen US-Dollar auskommen wird. Hotels werden auch nach Möglichkeiten suchen, die verlorenen Übernachtungen für die nächsten 12 Monate zu ersetzen. Restaurants in der Innenstadt, die einen Aufschwung durch Übernachtungsgäste verzeichnen, werden ebenfalls einen Rückgang verzeichnen.

„Es wird sicherlich Auswirkungen haben“, sagte Carol Hunter, Sprecherin der Downtown Mobile Alliance. Der Tag vor der Abfahrt des Bootes ist für Einzelhändler und Restaurants in der Innenstadt immer einer der geschäftigsten Tage der Woche.“

hoffnungsvolle Zukunft

Auf diesem Dateifoto vom 3. Mai 2012 ist das erste Kreuzfahrtschiff der Saison, die Carnival Spirit, in Juneau, Alaska, zu sehen. (AP Photo/Becky Bohrer, Akte)PA

Es mag nicht nach einem Grund zum Feiern klingen, aber die Beamten von Mobile sind zuversichtlich, dass sie die finanzielle Lücke für ein Jahr ausgleichen können.

Im Gegensatz zu früheren Ausstiegen von Carnival – im Jahr 2011 und während des Ausbruchs der COVID-19-Pandemie im Jahr 2020 – gibt es eine Zusicherung von Carnival Cruise Line, dass sie bald mit einem größeren und neueren Schiff zurückkehren wird.

Die Carnival Spirit, das erste Schiff der Nicht-Fantasy-Klasse, das seit Jahren von Mobile aussegelt, wird am 22. Oktober 2023 vom Kreuzfahrtterminal in der Innenstadt zu seiner ersten Reise starten.

Die im Jahr 2000 gebaute Spirit ist größer als die Ecstasy und die Fantasy, die von 2016 bis 2020 von Mobile ausliefen. Die Fantasy wurde während der COVID-19-Pandemie ausgemustert und seitdem für Schrott verkauft.

„Ich habe volles Vertrauen, dass unsere Mitarbeiter in den nächsten 12 Monaten kreative Wege finden werden, das Alabama Cruise Terminal zu nutzen, und unser Finanzteam hat bereits ein Budget erstellt, das eine Pause bei den Einnahmen vorwegnimmt, die wir normalerweise vom Terminal sehen“, Mobile Bürgermeister Sandy Stimpson sagte in einer Erklärung gegenüber AL.com.

„Was die Carnival Spirit betrifft, könnten wir nicht aufgeregter sein, im nächsten Herbst ein neueres, größeres Schiff im Hafen von Mobile willkommen zu heißen“, sagte Stimpson. „Wir freuen uns, weiterhin mit Carnival zusammenzuarbeiten, und unsere Beziehung zur Kreuzfahrtlinie ist so stark wie eh und je.“

Die Attraktion des Karnevalsgeistes wird laut Stadtbeamten in seinen Reiserouten liegen. Bisher hatten Ausflüge von Mobile aus ein karibisches Ziel nach Cozumel oder Progreso. Zu den Zielen der Spirit gehören 5- bis 8-tägige Reisen zu den Bahamas – Bimini, Freeport, Half Moon Cay und Nassau sowie in die westliche Karibik.

Carnival Cruise Line verpflichtet sich außerdem, jedes Jahr mindestens eine Reise von Mobile nach Alaska zu unternehmen, wo die Carnival Spirit während der Sommermonate ihren Heimathafen haben wird. Wann die erste Alaska-Kreuzfahrt stattfinden wird, ist unklar.

Laut Sprecher der Stadt, Jason Johnson, hat die Stadt noch keine Informationen über Kreuzfahrten nach Alaska von Mobile erhalten. Auf der Website des Unternehmens werden noch keine Fahrten nach Alaska veröffentlicht.

Enttäuschung

Karnevals-Sensation

Die Carnival Sensation kommt am Freitag, den 14. Mai 2021 am Alabama Cruise Terminal an, damit Mediziner der USA Health ungefähr 110 Besatzungsmitgliedern an Bord COVID-19-Impfstoffe verabreichen können. Es war das erste Mal, dass die Carnival Sensation in Mobile ankam. Die Stadt war vom Beginn der Pandemie bis Anfang dieses Jahres ohne Kreuzfahrt. (John Sharp/jsharp@al.com).

Einige langjährige Kreuzfahrtschiffe sind besorgt darüber, dass das Unternehmen Mobile jedes Jahr in den Sommermonaten verlässt.

Angela Gray, die eine Facebook-Seite für Mobile Carnival Cruisers verwaltet, sagte, sie glaube, dass der Mangel an Sommerkreuzfahrten „unser Gebiet drastisch beeinflusst“.

Sue Sisak, 75, und ihr Ehemann Phillip, 78, haben im Laufe der Jahre 9-10 Kreuzfahrten von Mobile aus unternommen und werden während einer Kreuzfahrt im Januar 2024 an Bord der Spirit sein. Sie haben Familie an Bord der Ecstasy für ihren endgültigen Abschied am Montag.

Aber Sue Sisak sagte, sie sei besorgt, dass der Mangel an Sommerkreuzfahrten aus Mobile Familien beeinträchtigen wird, deren Kinder während der Sommermonate nicht zur Schule gehen.

Sisak sagte, sie habe ihren Unmut an die Präsidentin von Carnival Cruise Line, Christine Duffy, geschrieben und sei unzufrieden darüber, dass das Unternehmen die Stadt ohne ein Kreuzfahrtschiff verlasse – wieder einmal.

„Wenn wir es bekommen, wird es keine Sommerkreuzfahrten mehr geben“, sagte Sisak. „Es ist nicht fair, was sie uns antun.“

Branchenexperten haben im Laufe der Jahre gesagt, dass Mobile unter Kreuzern tendenziell einen niedrigeren Preispunkt anzieht. Auch die Größe der Kreuzfahrtschiffe wird größer, was größere Städte mit größeren Terminals und Heimathäfen für Kreuzfahrten attraktiver macht.

Clark, der Präsident und CEO von Visit Mobile, sagte, die Ankunft der Carnival Spirit gebe Mobile die Möglichkeit, Carnival zu beweisen, dass sie größere Schiffe beherbergen kann, die Reisende mit mehr Ausgabenmöglichkeiten anziehen können.

„Wir haben jetzt in Mobile die einzigartige Gelegenheit, Carnival zu beweisen, dass Kreuzfahrten von Mobile aus am besten funktionieren“, sagte er.

Schulden zurückzahlen

Die Stadt zahlt weiterhin ihre Schulden für den Bau des Alabama Cruise Terminals ab, einer 66.000 Quadratmeter großen Betonkonstruktion mit einem angeschlossenen Deck mit 500 Parkplätzen, das 2004 eröffnet wurde.

Johnson sagte, die Stadt habe ihre Schulden für das Kreuzfahrtterminal mit anderen städtischen Verpflichtungen refinanziert. Die gesamten Schulden der Stadt belaufen sich jetzt auf 150 Millionen US-Dollar, was einen Rückgang gegenüber einem Höchststand von 325 Millionen US-Dollar vor einigen Jahren bedeutet, sagte Johnson.

Er sagte, dass die gesamten Schuldenverpflichtungen bis 2030 in gleichen Raten beglichen werden sollen. Zu diesem Zeitpunkt werden die gesamten Schulden der Stadt vollständig beglichen, sagte Johnson. Die Schulden des Kreuzfahrtterminals sind ein Teil davon.

Das Kreuzfahrtterminal beschäftigt fünf Vollzeit- und drei Teilzeitangestellte. Im Jahr 2023 werden sie für die Instandhaltung der Einrichtung und die Überwachung anderer Veranstaltungen im Laufe des Jahres verantwortlich sein. In den vergangenen Jahren, als das Kreuzfahrtterminal kein Kreuzfahrtschiff beherbergte, wurde der Veranstaltungsort hauptsächlich für Hochzeiten und Tagungen genutzt.

Johnson sagte auch, dass die Stadt mit anderen Unternehmen über die Möglichkeit kommuniziert habe, das Terminal in der Innenstadt zu verlassen.

„Was lokale Interessen betrifft, sind wir offen für neue Ideen aus dem Privatsektor, wie das Kreuzfahrtterminal genutzt werden kann“, sagte er.

Kreuzfahrten sind ein boomendes Geschäft für die Innenstadt, insbesondere für die Hotels. Rund 35.000 Übernachtungen pro Jahr werden der Branche zugerechnet.

Kent Blackinton, General Manager des Renaissance Mobile Riverview Plaza Hotels, sagte, das Fehlen eines Schiffes werde den Hotels in der Innenstadt „etwas Geschäft wegnehmen“, und er gibt zu, dass „wir es irgendwie wieder gut machen müssen“.

Aber Blackinton sagte, die Bedenken würden durch die Tatsache gemildert, dass Carnival in etwa einem Jahr mit einem neuen Schiff zurückkehre.

„Ich bin für das nächste Jahr enttäuscht“, sagte er. „Aber ich freue mich darauf, dass sie nächstes Jahr wiederkommen.“

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