Mobile hält den Vertrag mit AltaPointe trotz der Einwände eines Ratsmitglieds aufrecht

Mobile hält den Vertrag mit AltaPointe trotz der Einwände eines Ratsmitglieds aufrecht

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Der Leistungsvertrag von AltaPointe mit der Stadt war am Dienstag erneut in Gefahr, als der Mobile City Council daran arbeitete, das Budget der Stadt für das Geschäftsjahr 2023 zu verabschieden.

Trotz des lautstarken Widerstands eines Ratsmitglieds beschloss die Stadt schließlich, den Leistungsvertrag des Krankenhaussystems im Wert von etwa 600.000 US-Dollar beizubehalten, der für die Erbringung von Dienstleistungen für das Nachlassgericht von Mobile County verwendet wird.

„Was ich sehe, ist eine Organisation für psychische Gesundheit, die routinemäßig und absichtlich psychiatrische Dienste kürzt, um ihre Gewinne aufzubessern“, sagte Scott Jones, Mitglied des Stadtrats von Mobile, während des Treffens.

Letzte Woche beschloss der Stadtrat, den Vertrag aufrechtzuerhalten, nachdem Jones vorgeschlagen hatte, 200.000 US-Dollar an Veterans Recovery Resources umzuleiten, einen weiteren Anbieter von psychischen Gesundheitsdiensten, der sich hauptsächlich auf Veteranen und Ersthelfer in Mobile konzentriert. Die Stadt beschloss schließlich, einen Leistungsvertrag mit VRR zu finanzieren, indem sie einige Mittel vom Azalea City Golf Course wegleitete.

Aber heute schlug Jones überraschend vor, den Vertrag von AltaPointe vollständig aufzuheben und der Resilienzabteilung der Stadt Geld zuzuweisen, das an andere Anbieter von psychischen Gesundheitsdiensten in der Stadt verteilt werden sollte, obwohl Jones nicht sagte, um welche Anbieter es sich handeln würde. Der Änderungsantrag scheiterte und erhielt nur zwei Stimmen.

Jones zitierte Bedenken hinsichtlich der Finanzen von AltaPointe sowie frühere Anschuldigungen, bedürftige Menschen nicht zu versorgen. Er sagte, dass AltaPointe im Jahr 2018 einen Gewinn von 7,4 Millionen US-Dollar, 7,2 Millionen US-Dollar im Jahr 2019 und 11 Millionen US-Dollar im Jahr 2020 erzielt habe. Er argumentierte, dass der Vertrag über 600.000 US-Dollar im Vergleich zum Rest des Betriebsbudgets von AltaPointe, das seiner Meinung nach bei etwa 125 Millionen US-Dollar lag, vernachlässigbar sei.

Der CEO von AltaPointe, Tuerk Schelsinger, sagte, das Betriebsbudget des Unternehmens liege näher bei 140 Millionen US-Dollar. Die Hauptfinanzierung von AltaPointe stammt aus staatlichen und bundesstaatlichen Zuschüssen. 600.000 Dollar würden für andere Anbieter psychischer Gesundheit in der Stadt einen Unterschied machen, aber nicht so für AltaPointe, argumentierte Jones.

„Das ist nicht ihr Geld, das ist das Geld der Steuerzahler“, sagte Jones während des Treffens.

Schlesinger sagt, Argumente über die Profite des Gesundheitssystems seien irreführend. Alle von Jones zitierten Jahresgewinnzahlen seien um etwa 1-2 Millionen Dollar übertrieben, sagte er. Darüber hinaus strebe das Unternehmen jedes Jahr einen Überschuss an, um dieses Geld für Infrastruktur und Löhne auszugeben. AltaPointe hat 97 Einrichtungen, die es unterhalten muss, argumentiert er. Außerdem steigen die Löhne, sagte Schlesinger, also müsse das Unternehmen seine Gewinne verwenden, um die Löhne zu erhöhen.

Darüber hinaus argumentierte Jones, AltaPointe habe keine angemessenen Pflegedienste für Bedürftige bereitgestellt, wie es seine erklärte Mission sei. Er brachte einen Brief des Nachlassrichters Don Davis aus dem Jahr 2014 zur Sprache, in dem AltaPointe beschuldigt wurde, Patienten, die von den Gerichten zur stationären Behandlung überwiesen wurden, nicht zu behandeln. In diesem Schreiben, von dem AL.com eine Kopie zur Verfügung gestellt wurde, sagte Davis, dass AltaPointe, das keine Patienten aufnimmt, eine „gefährliche Situation der öffentlichen Sicherheit“ geschaffen habe.

Jones erzählte auch mehrere Anekdoten über Menschen, die eine psychiatrische Behandlung benötigten und von AltaPointe abgewiesen wurden, weil sie nicht zahlen konnten oder keine Versicherung hatten. Er sagte, dass AltaPointe eine Reihe von Betten hat, die ausschließlich für Patienten mit Privatversicherung reserviert sind.

Schlesinger sagte, dass alle Gesundheitszentren Patienten abweisen mussten, insbesondere in den letzten Jahren, da ein Arbeitskräftemangel eine angemessene Versorgung der Patienten erschwert habe. Aber, sagte er, AltaPointe hat niemanden abgewiesen, weil er keine Versicherung hat, und das Krankenhaus reserviert keine Betten für Personen mit Privatversicherung. Er sagte, dass die von Davis aufgeworfenen Probleme längst gelöst seien.

„Wir sehen jeden Tag, jede Woche, jeden Monat, jedes Jahr mehr und mehr Patienten“, sagte Schlesinger. „Alle Krankenhäuser haben mit Engpässen zu kämpfen.“

Jones war nicht der Einzige, der AltaPointe vorwarf, keine angemessenen Dienste bereitzustellen. Thomas Holmes, Vorstandsvorsitzender von The Arc of Mobile County, einer Interessenvertretung für Menschen mit geistigen oder Entwicklungsstörungen, sagte dem Rat, dass AltaPointe seit Beginn der Coronavirus-Pandemie keine Tagesprogramme für Menschen mit diesen Behinderungen angeboten hat.

2019 fusionierte die damalige Mobile Association for Retarded Citizens mit AltaPointe und übernahm die Betreuung von Menschen mit geistiger Behinderung. Diese Dienste wurden während der Pandemie ausgesetzt. Im Jahr 2021 übertrug AltaPointe die Tagesprogrammdienste an Volunteers of America, obwohl Holmes sagt, er habe von VOA keine Informationen über die Pflege seines Sohnes erhalten, der geistig behindert ist.

„Wir haben unsere Gruppe nur als Fürsprecher organisiert, aber jetzt stehen wir vor der Situation ‚Müssen wir in das Service- und Liefergeschäft gehen?’, weil Leute wie AltaPointe das entschieden haben, oder sie wollen nicht die Dienstleistungen zu erbringen, oder sie sind nicht in der Lage, die Dienstleistungen zu erbringen“, sagte Holmes nach dem Treffen.

Schlesinger sagte, dass AltaPointe immer noch Wohnheime für Menschen mit geistigen und Entwicklungsstörungen anbietet, was Holmes nicht bestreitet. Schlesinger sagte, dass die Zentren für Medicare und Medicaid damit begonnen hätten, von Gruppentagesprogrammen für Menschen mit Behinderungen abzuraten, und so startete das Unternehmen nach der Lockerung der Pandemiebeschränkungen ein neues Programm, bei dem Patienten in kleinen Gruppen abgeholt und zu verschiedenen Aktivitäten gefahren werden. Schlesinger sagte jedoch, dass nur 77 Personen an diesem Programm teilnehmen, verglichen mit 230, die an den Tagesprogrammen vor der Pandemie teilgenommen haben. Die restlichen Tagesprogramme wurden an VOA übertragen.

Ratsmitglied Ben Reynolds war das einzige andere Ratsmitglied, das für Jones’ Änderungsantrag stimmte, allerdings nicht, weil er dafür war, AltaPointe das Geld wegzunehmen. Die Stadt habe bereits Interesse an einer Zusammenarbeit mit AltaPointe bekundet, sagte er, so dass die Verlagerung der Finanzierung in die Resilienzabteilung nur bedeuten würde, dass die Stadt einen Vertrag mit dem Gesundheitssystem abschließen könnte, wenn sie dies wolle.

„Ohne AltaPointe hier weiß ich nicht, wie wir das Niveau der Pflege bieten können, das wir bieten“, sagte Reynolds während des Treffens. “Ich denke, es ist ein öffentlicher Dienst für sie.”

Die Ratsmitglieder Joel Daves und William Carroll stimmten beide gegen die Änderung. Die Ratsmitglieder Gina Gregory, Cory Penn und CJ Small enthielten sich der Stimme. Obwohl zwei Ratsmitglieder für und zwei gegen Jones’ Änderungsantrag waren, bedeuten die drei Enthaltungen, dass eine Mehrheit den Änderungsantrag nicht befürwortete. Nach dem Gesetz der Stadt Mobile muss eine Supermehrheit – fünf der sieben Ratsmitglieder – eine Maßnahme unterstützen, bevor sie verabschiedet wird.

Das Stadtbudget wurde kurz darauf verabschiedet, und alle Ratsmitglieder außer Jones stimmten dafür.

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