Mobile Baykeeper verklagt Alabama Power wegen Kohleasche in Mobile-Tensaw Delta

Mobile Baykeeper verklagt Alabama Power wegen Kohleasche in Mobile-Tensaw Delta

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Der Streit um die Lagerung von Kohlenasche an den Ufern des Mobile River, in einer der ökologisch sensibelsten und einzigartigsten Gegenden Alabamas, geht vor ein Bundesgericht.

Die Umweltgruppe Mobile Baykeeper reichte heute eine Klage gegen die Alabama Power Company ein und argumentierte, dass die Pläne des Versorgungsunternehmens, Kohleascheteiche im James M. Barry Electric Generating Plant, etwa 25 Meilen nördlich von Mobile, abzudecken, „Schadstoffe in öffentliche Gewässer auslaugen würden den Vereinigten Staaten und Alabama auf unbestimmte Zeit“ und würde gegen den Resource Conservation and Recovery Act und die 2015 erlassenen Bundesvorschriften für Kohle verstoßen.

Das Mobile-Tensaw-Delta ist ein weitgehend unerschlossenes Sumpf- und Flussdelta, das in die Mobile Bay und den Golf von Mexiko mündet. Wegen seiner Biodiversität und der großen Zahl an Wildtierarten, die in den Buchten, Sümpfen und Bächen zu finden sind, wird es „Amerikas Amazonas“ genannt. Die nationale Naturschutzgruppe American Rivers nannte den Mobile River Anfang dieses Jahres den drittgefährdetsten Fluss des Landes und nannte die Kohleasche bei Plant Barry als Hauptbedrohung.

Mobile Baykeeper argumentiert, dass es nicht nur eine schlechte Idee ist, mit Schadstoffen beladene Kohleasche so nahe an einer der wertvollsten natürlichen Ressourcen des Staates zu halten, sondern auch gegen Umweltgesetze verstößt.

„Das Mobile-Tensaw River Delta und die Mobile Bay sind von unschätzbarem Wert für Coastal Alabama“, sagte Cade Kistler, Baykeeper bei Mobile Baykeeper, in einer Pressemitteilung, in der die Klage angekündigt wurde. „Diese Gewässer sind das Fundament der Wirtschaft, der Lebensqualität und der Umwelt in der Region. Der Plan von Alabama Power, seine 21 Millionen Tonnen Kohleasche an den Ufern des Mobile River, Delta und direkt stromaufwärts von Mobile Bay zu hinterlassen, ermöglicht eine unbegrenzte Grundwasserverschmutzung und setzt die Küste von Alabama dem Risiko einer katastrophalen Verschüttung aus, wie sie in der Vergangenheit passiert ist Tennessee und North Carolina.“

Mobile Baykeeper wird in dem Fall vom Southern Environmental Law Center und Richard Moore, einem von Trump ernannten ehemaligen US-Staatsanwalt für den südlichen Bezirk von Alabama, vertreten, der den Kohleascheplan von Alabama Power als „eine Farce“ bezeichnet hat.

Die Sprecherin von Alabama Power, Alyson Tucker, sagte, das Unternehmen kommentiere aus praktischen Gründen keine anhängigen Rechtsangelegenheiten.

In der Vergangenheit hat Alabama Power seine Entscheidung verteidigt, die Kohleasche im Werk Barry und anderswo abzudecken, und erklärt, dass die Methode zur Lagerung von Kohlenasche viel billiger sei als die andere Option – die Kohleasche auszugraben und zu einer Linie zu transportieren Deponie, weiter vom Fluss entfernt.

„Nach umfangreichen Studien und Analysen durch Dritte hat sich Alabama Power für die Option entschieden, seine Kohleasche-Standorte, einschließlich Plant Barry, sicher abzudichten“, sagte das Unternehmen im vergangenen Jahr. „Um den besten Plan auszuwählen, haben wir die Erfahrung mehrerer unabhängiger Firmen mit fundierter Expertise in Tiefbauprojekten zum Schutz der Umwelt und der natürlichen Ressourcen genutzt. Diese Firmen kamen zu dem Schluss, dass die Versiegelung unserer Kohleaschelagerstätten eine sichere und effektive Option ist, da unsere technischen Pläne über die gesetzlichen Anforderungen hinausgehen.“

Alabama Power erhielt im vergangenen Jahr die Genehmigung des Alabama Department of Environmental Management, seine Kohleteiche im Werk Barry abzudecken, wie es mit all seinen alten Kohleaschelagunen geplant ist. Die Kosten für diese Säuberung werden voraussichtlich 3,3 Milliarden US-Dollar für die Abdeckung vor Ort betragen, und das Unternehmen sagt, dass Ausgrabung und Entfernung viel kostspieliger wären.

Der aktuelle Plan sieht vor, die Asche in Barry zu entwässern, zu einem kleineren Bereich zu verdichten, mit einem größeren Puffer zwischen dem Aschematerial und dem Fluss, und ihn mit einer synthetischen Auskleidung zu bedecken, ähnlich der, die auf modernen Deponien verwendet wird. Die Asche wird jedoch nicht von unten ausgekleidet, und der Baykeeper argumentiert, dass Schadstoffe aus der Kohlenasche, darunter Arsen, Blei, Selen und andere Giftstoffe, weiterhin in das Grundwasser gelangen werden

Alabama Power hat in der Vergangenheit bereits saftige Bußgelder gezahlt, weil Schadstoffe aus Kohleasche ins Grundwasser gelangten.

Die Gruppe gab im Juli eine formelle Absichtserklärung ab, wie vom Gesetz gefordert, und reichte die Klage heute beim US-Bezirksgericht für den südlichen Bezirk von Alabama ein.

Barry Brock, Direktor des Büros des Southern Environmental Law Center in Alabama, sagte, während Versorgungsunternehmen in Virginia, North Carolina, South Carolina und Georgia Pläne angekündigt haben, Kohleascheteiche in tief liegenden oder Küstengebieten auszuheben, hat Alabama Power an seinem Anfang festgehalten Entschlossenheit, die Asche an Ort und Stelle zu bedecken.

„Die Anlage Barry ist die einzige Kohleasche-Lagune eines großen Versorgungsunternehmens, die in einem tief liegenden Küstengebiet im Südosten übrig geblieben ist und noch nicht gereinigt oder auf dem richtigen Weg ist, um recycelt oder sicher gelagert zu werden, abseits von Wasserstraßen“, Brock sagte in einer Pressemitteilung. „Es ist an der Zeit, dass sich Alabama Power der Tatsache stellt, dass es keine langfristige Lösung ist, nasse, umweltschädliche Kohlenasche an den Ufern des Mobile River zu hinterlassen – es ist eine Katastrophe.“

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