MLB-Playoffs 2022 – Nola-Brüder duellieren sich in Phillies-Padres Game 2

MLB-Playoffs 2022 – Nola-Brüder duellieren sich in Phillies-Padres Game 2

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SAN DIEGO – Eine einzigartige und unhandliche Art von Angst hat sich am Mittwochnachmittag in Abschnitt 111, Reihe 36 im Petco Park niedergelassen. Es war gemischt mit Erwartung und Stolz und etwas, das schwieriger zu definieren war, etwas, das sich widersprüchlich und grenzwertig unmöglich anfühlte, wie eingesperrte Freude.

AJ Nola kam in Abschnitt 111 für Spiel 2 der National League Championship Series an und trug das Trikot seines Sohnes, Padres-Catcher Austin Nola, unter dem Trikot seines Sohnes, Phillies-Startkrug Aaron Nola. Seine braune Padres-Mütze schien dazu bestimmt zu sein, einen Anschein von Gleichgewicht zu vermitteln. Stacie Nola, die Mutter der Spieler, trug ein marineblaues Outfit, das keine Affinität verriet.

Aaron startete auf dem Hügel für die Phillies; Austin fing für die Padres und schlug den neunten Platz. Die Nolas sollten die ersten Brüder werden, die sich in der Nachsaison als Schlagmann und Werfer gegenüberstanden. Sie sind das sechste Brüderpaar, das in der Nachsaison gegeneinander spielt, das erste seit den Alomars im Jahr 1996.

Es klingt wie die wildeste Fantasie jedes verrückten Sportelternteils – und doch, was sich am Mittwochnachmittag herausstellte, waren ungefähr vier Stunden von zwei Menschen, die ihr Bestes versuchten, sich so zu verhalten, dass sie keine Bevorzugung oder gar Emotionen verrieten. Es klingt wie ein Märchenbuch, aber es sah aus der Nähe etwas anders aus.


AUSTIN IST GEPLANT um in der unteren Hälfte des dritten Innings den dritten Platz zu erreichen, und so kommt ein Kameramann und Fox-Reporter Ken Rosenthal in Abschnitt 111 an, um die Sicht der Eltern auf die Geschichte festzuhalten. AJ übernimmt das ganze Reden, eine Vereinbarung, die vor dem Spiel getroffen wurde. „Ich habe ihm bereits gesagt, dass ich nicht rede“, sagt Stacie, worauf AJ antwortet: „Normalerweise tritt sie mich, wenn ich etwas sage, was ich nicht sollte. Ich werde einen kleinen Schlag spüren, aber heute habe ich keinen gespürt , also denke ich, das ist gut.”

Mit zwei Outs am Ende des Innings ging Austin vom On-Deck-Circle zur Batter’s Box. Der Jubel, den er von der ausverkauften Menge hörte, war vielleicht der lauteste seiner Karriere. Als er einen Übungsschwung machte und tief durchatmete, gab es keinen Blickwechsel, keine Spitzen der Kappe oder sogar einen offensichtlichen Augenkontakt. Austin war nur eine weitere Uniform in der Batter’s Box. Aaron war nur eine weitere Uniform auf dem Hügel. Austin nahm einen Cutter für einen Streik und klopfte dann einen 95-Meilen-Fastball sanft auf die dritte Base für das Finale aus dem Inning. Weder Stacie noch AJ klatschten für Aaron oder zeigten irgendeine Enttäuschung für Austin. Sie wussten nicht wirklich, was sie tun sollten.

„Ich glaube, sie haben sich nicht einmal angesehen“, sagt AJ zu Stacie, die sagt, sie sei nicht überrascht. Beide zucken ein wenig mit den Schultern. Pat McElroy, der Vater von Austins Frau Michelle, beugt sich vor und sagt: „Sie sind beide laserfokussiert.

McElroy ist ein Mann ohne gespaltene Loyalitäten. Er trägt ein Padres-Hemd und eine Padres-Mütze mit der Aufschrift „Nola 26“ über dem linken Ohr. Es wäre schwierig, jemanden zu finden, der den Nachsaisonlauf der Padres mehr genießt als Pat McElroy, oder jemand, der mehr Spaß daran hat, ihn zu zeigen. Er schwenkt sein Padres-Handtuch von Beginn an mit der ersten Seillänge und legt ständig seine Hände zusammen und hebt sie in den Himmel, wie ein Prediger, um die Padres zum Sieg zu führen.

Ein Inning später bekommt Aaron nach drei Straight Fastballs ein Strikeout auf einem Curveball und nach drei Straight Curveballs ein Strikeout auf einem Fastball. AJ, der während seines ersten Highschool-Jahres bei Aarons Plätzen anrief, sagt: „Ich habe Stacie gerade gefragt: ‚Wo ist der Fastball?’ und da war es.” Die Phillies sind mit 4: 2 vorne, und abgesehen von zwei Solo-Homeruns scheint Aaron die Kontrolle zu haben. „Wenn er spielt, sehe ich ihm gerne beim Pitchen zu, weil er sich durch die Aufstellung durchsetzen kann“, sagt AJ. “Und heute ist er dran.”


HA-SEONG KIM-LED AUS das Ende des fünften mit einem Single, und AJ und Stacie standen auf, als Austin auf den Teller zuging. Stacie nahm ihre Geräusche mit ihrem Handy auf und die Menge begann zu singen: „Austin! Austin!“ – eine wilde Entwicklung für einen Mann, der sieben Jahre in den Minor Leagues verbracht und mehr als in der Mitte vom Shortstop zum Catcher gewechselt ist. Kein Elternteil sang (McElroy tat es, hart). AJ lehnte sich jedes Mal nach vorne, wenn Aaron mit seiner Bewegung begann, und wich jedes Mal ein wenig zurück, wenn ein Pitch die Platte überquerte. Ein Fox-Kameramann stand zwei Reihen unter ihnen und strahlte ihre Angst in die Welt.

Auf einem 0-2-Pitch, bei dem Kim von vorne rannte, zerquetschte Austin einen Line-Drive-Single in die rechte Mitte, und Kim rannte weiter, bis er ein Tor erzielte. Der Lärm, bereits zahnbrechend, stieg auf ein Niveau, das drohte, die Säulen des Stadions zu lockern. McElroy gibt jedem in Sichtweite ein High-Fiving (schließlich kommt sogar ich an die Reihe). Währenddessen steht Austin auf dem Spielfeld an der ersten Basis und drückt seine Faust in eine gedämpfte, fast entschuldigende Feier. Aaron fängt einen neuen Ball vom Home-Plate-Schiedsrichter und steigt den Hügel hinauf, ohne auch nur einen Blick in Austins Richtung zu werfen.

„Natürlich feuerst du deinen Bruder immer an und willst, dass es ihm gut geht“, sagt Austin hinterher. „Es war seltsam. Aber wir haben vorher darüber gesprochen. Es wurde zwischen uns verstanden, dass dies ein Wettbewerb ist. Hier gibt es kein Einfühlungsvermögen. Wir wollen beide gewinnen. Unterm Strich hoffe ich, dass Sie nächstes Jahr gut abschneiden, wissen Sie?”

AJ und Stacie sind sehr stolz darauf, dass Aaron, der nur ein Jahr in den Minoren verbrachte, bevor er einer der besten und zuverlässigsten Starter der National League wurde, immer Austins größter Booster war und dass Austin Aaron seinen fast sofortigen Erfolg nie missgönnte.

Aber es gibt kein Handbuch für eine solche Situation, niemanden, den man um Rat fragen kann. Einer ihrer Söhne ist auf dem Weg, in einem LCS-Spiel einen Vorsprung von vier Runs zu verlieren, was keine gute Nachricht ist, aber ihr anderer Sohn ist ein wichtiger Grund dafür, was eine gute Nachricht ist. Und wenn sie Austins RBI-Single bejubeln, sind sie per Definition gegen Aaron? „Ich denke, wir müssen uns zusammensetzen und als Familie darüber reden, wie wir damit umgehen“, sagt Austin. „Es sollte Spaß machen. Jeder sollte es genießen. Wir genießen es, und ich hoffe, sie auch.“

Austins Treffer startete ein fünftes Inning mit fünf Läufen, das sich als das Ende von Aarons Tag erweisen sollte. Schlag auf Schlag, der Lärm wird mit jedem Schlag lauter – insgesamt sechs verdiente Läufe. Als Brandon Drurys zweimaliger Single-Off-Release Brad Hand die Padres mit 6:4 in Führung brachte, saß der Fan der Padres neben Stacie – einem Mann, dessen Alkoholkonsum ihn hätte glauben lassen, dass er der Familie Nola näher stand als jeder Fremde hätte schlussfolgern sollen – streckte die Hand aus, um Stacie zu umarmen. Steif klatschend, jetzt, da Aaron aus dem Spiel war, die Anspannung in ihren Mundwinkeln fest, wich sie geschickt seinem Griff aus.

Kurz nachdem Aaron das Spiel verlassen hatte, stand AJ auf, streckte seine Arme aus und arbeitete sich den Gang hinunter. Seine Entscheidung, spazieren zu gehen, könnte durch eine Reihe von Faktoren beschleunigt worden sein – wild schwankende Gefühle, McElroys gutmütiges Necken und Padre-Überschwänglichkeit, Hunger – aber er war mehr als 20 Minuten weg. Er kehrte mit einem Tri-Tip-Sandwich, einer Tüte Chips und getauschten Trikots zurück. Da Aaron nicht mehr Teil des Verfahrens war, war Austins Trikot außen zu sehen und Aarons Trikot darunter. McElroy fand es urkomisch, aber AJ blieb stoisch. Es war nur ein Teil des Plans.


IM SECHSTEN INNING, lächelt Stacie. „Das war eine Zeit lang intensiv“, sagt Stacie. “Es ist jetzt besser. Ich denke, ich kann mich entspannen.” AJ tippt auf die Stelle, wo die beiden Trikots – Austin über Aaron – sein Herz bedecken. „Ich war da ein bisschen aufgewühlt“, sagt er. “Jetzt kann ich das Spiel einfach genießen.”

Austin beginnt am Ende des sechsten Innings, und ein weiterer, weniger kraftvoller Gesang beginnt, bevor er hinausfliegt, um das sechste Inning zu beginnen. Ich frage AJ, ob er sich jemals vorstellen konnte, bei einem Playoff-Spiel zu sitzen und Austins Namen in einem vollen Stadion singen zu hören. „Niemals“, sagt er. „Saison für Saison so durchzustehen, wie er es getan hat, zu wissen, wie schwer es ist, mit so viel Talent da draußen einen Platz zu bekommen …“ Hier verstummt er und blickt auf das Feld, um sich zu sammeln. „Ich bin einfach so dankbar, hier zu sein, diese Erfahrung zu machen, solange ich noch dazu in der Lage bin.“

McElroy zeigt mir, vielleicht als Sühne für seinen Feiernachmittag, Fotos von Aaron und Austin vom Montagmorgen in Austins Haus. Aaron hält Vinny, Austins und Michelles 2½-jähriges Kind und Aarons Patensohn. Nicht auf dem Bild sind Michelle und ihre fünf Wochen alte Tochter Lucia. „Darum geht es“, sagt McElroy. “Familie. Familie. Familie.”

Ungefähr zu dieser Zeit schickt jemand AJ eine SMS – es gibt so viele SMS – mit einem Screenshot von AJ aus der Fernsehsendung und der Überschrift: „Sein Sperma könnte sich für Millionen verkaufen.“ Es beschert Stacie und AJ ihren ersten wahren Lacher des Spiels.

Manny Machados Homer führt den siebten an, und inzwischen habe ich aufgehört, die High-Fives zu zählen. Als Austin am Ende des achten Platzes abfährt, die Energie im Gebäude durch die 92-Grad-Temperatur und die manische Aktivität des Spiels aufgebraucht ist, nimmt McElroy seine Padres-Mütze ab und verlangt, dass ich die „Nola 26“ als Glücksbringer an der Seite reibe. „Bayou Magic“, nennt er es. Austin stößt aus.

Noch drei Outs. Josh Hader joggt vom Bullpen herein, sein Haar ein oder zwei Schritte hinter ihm, und McElroy beginnt einen überschwänglichen Countdown der Outs. Es geht schnell und die Padres gewinnen mit 8:5, um die Serie in einem Spiel auszugleichen, während die beiden Teams – und alle Nolas und McElroys – am Freitag für Spiel 3 nach Philadelphia reisen. Nach dem dritten Out springt McElroy – der einzige unbeschwerte Mann in der Gruppe – auf und ab und tanzt und umarmt sich. Er sieht Stacie an, eine Frau, die offensichtlich erschöpft ist von dem Lärm und der Hitze und der seltsamen Anspannung, die sich in Sektion 111, Reihe 36 eingenistet hat, und sagt: „Du hast gewonnen. Wir haben gewonnen.“

Wahr und nicht wahr. Stacie sagt etwas, das ich nicht hören kann, aber ihr Gesichtsausdruck – und der von AJ – ist leicht zu lesen. Sie sind zwei Dinge gleichzeitig: begeistert, dass es passiert ist, glücklich, dass es vorbei ist.

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