Mit ein paar Klicks bietet „Ada and the Engine“ einen aufschlussreichen Ritt durch die Computergeschichte

Mit ein paar Klicks bietet „Ada and the Engine“ einen aufschlussreichen Ritt durch die Computergeschichte

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Lovelace, eine britische Mathematikerin des 19. Jahrhunderts (und die Tochter von Lord Byron), die als die erste Computerprogrammiererin gilt und als „Prophetin des Computerzeitalters“ bezeichnet wird, ist das Thema von Lauren Gundersons „Ada and the Engine“.

Jetzt am Central Square Theatre unter der Leitung von Debra Wise ist „Ada“ nicht ohne Probleme, aber im Allgemeinen eine solide Ergänzung zu Gundersons Werk, von dem viele eine feministische Perspektive in die Geschichten visionärer Frauen der Vergangenheit gebracht haben .

Die Beschreibung der Dramatikerin von Ada Lovelace in ihrem Drehbuch – „Eine Frau unserer Zeit, die in ihrer steckt“ – trifft oft auf Gundersons Heldinnen zu, zu denen auch Pionierinnen der Wissenschaft gehörten.

In den letzten zehn Jahren hat das Central Square Theatre den Weg bereitet, ihre Arbeit dem lokalen Publikum bekannt zu machen, indem es als Schauplatz der letztjährigen Produktion von „The Half-Life of Marie Curie“ (mit Wise in der Besetzung) diente die bahnbrechende Physikerin, eine denkwürdige Produktion von 2014 von „Emilie: La Marquise du Chatelet Defends Her Life Tonight“ über die Mathematikerin und Physikerin des 18. Jahrhunderts. (Die Randgruppe Flat Earth Theatre aus der Gegend von Boston hat vor fünf Jahren mit „Silent Sky“, Gundersons Stück über die Cambridge-Astronomin Henrietta Leavitt aus dem frühen 20. Jahrhundert, hervorragende Arbeit geleistet.)

Das American Theatre Magazine berichtet, dass Gunderson mit Lynn Nottage den ersten Platz in der Liste der Top 20 der meistproduzierten Dramatiker einnahm, wobei 24 Produktionen ihrer Stücke für die Spielzeit 2022-2023 geplant sind. Es ist das zweite Mal, dass Gunderson die Liste anführt.

Ein Grund dafür ist zum Teil ihre Begabung für kluge, scharfe und schnelle Dialoge. Ein weiterer Grund: gute Rollen für talentierte Schauspielerinnen.

In Mishy Jacobsons lebendiger, kompromissloser Darbietung brennt Ada („Ich bin furchtbar gut in Mathe und von allem anderen schrecklich gelangweilt“, sagt sie) und ist begierig auf den Nervenkitzel der Entdeckung, wenn wir sie zum ersten Mal treffen Alter von 18 Jahren. Sie kann sehen, was sie „die Poesie der Wissenschaft“ nennt.

Als der renommierte Mathematiker und Erfinder Charles Babbage (Diego Arciniegas) ihr erzählt, dass er ein digitales Gerät namens „Differenz-Engine“ entwickelt, ist Ada sofort für die Möglichkeiten der „Engine“ empfänglich. Abgesehen von den Fähigkeiten zur Datenspeicherung und Zahlenverarbeitung, die Babbage sich vorstellt, sagt Ada voraus: „Es wird die Welt verändern.“

Die Geschichte würde das für eine ziemlich gute Entscheidung halten. Im England der 1830er-Jahre verändert es sicherlich Adas Leben. Obwohl sie den Wünschen ihrer strengen Mutter Lady Annabella Byron (Kortney Adams) nachkommt und den spießigen Lord Lovelace (John Hardin) heiratet, geht Ada eine Arbeitsgemeinschaft mit Charles ein.

Von links: John Hardin, Mishy Jacobson und Diego Arciniegas in „Ada and the Engine“.Nile Scott Studios

Als er später einen Prototyp einer Analytical Engine entwickelt, die als Vorläufer des Digitalcomputers gilt, übersetzt Ada einen Artikel über die Engine – und fügt dabei ihre eigenen umfangreichen Notizen hinzu. Diese Notizen ergeben das erste veröffentlichte Computerprogramm.

Nun, gemeinsame intellektuelle Erregung ist nicht unbedingt der einfachste Zustand, um auf der Bühne zu kommunizieren, aber Jacobson und Arciniegas machen diese Verbindung greifbar. Die Schauspieler deuten auch auf subtile Weise auf die romantischen Gefühle hin, die an den Rändern der Bindung zwischen Ada und Charles, mehr als zwei Jahrzehnte älter als sie, aufflackern. In der weniger auffälligen Rolle vermittelt Arciniegas gekonnt die Tiefe der Gefühle in Babbages viktorianischer Zurückhaltung.

Apropos auffällige Rollen: Sehr spät im Stück betritt eine bis dato ungesehene Figur extravagant die Szene. Obwohl dramaturgisch vertretbar und bis zu einem gewissen Grad früher im Stück angedeutet, erschien mir die Fokusverlagerung dennoch als eine fehlgeleitete Entscheidung von Gunderson, eine, die „Ada“ aus dem Gleichgewicht bringt.

Das Stück gewinnt sein Gleichgewicht mit einer schönen, balletischen Sequenz zurück, endet dann aber mit einem letzten Moment, der von Regisseur Wise beabsichtigt wurde, um die Verbindung zwischen Ada und unserer eigenen Zeit zu betonen, aber das verpufft.

Andere Spitzfindigkeiten: Periodische Geräusche außerhalb der Bühne, die anscheinend die Funktionsweise des Motors andeuten sollen, erweisen sich als ablenkend. Im ersten Akt könnte das Stück mehr Hinweise auf den Konflikt zwischen Ada und Charles gebrauchen, der plötzlich am Anfang des zweiten Akts ausbricht. Als Ada an der Schwelle des Todes steht, spricht Lord Lovelace – der für einen Großteil des Stücks als etwas stumpfer, aber einigermaßen anständiger Kerl dargestellt wurde – einen unergründlich grausamen Satz. Auch wenn der Ehemann in diesem Moment tief verletzt ist, wirkt die Zeile untypisch.

Eine Stärke der Central-Square-Produktion ist das detailgetreue Faksimile der Differenzmaschine auf der Bühne. Die Arbeit des Requisitendesigners und Informatikberaters Dick Rubinstein – der laut einer Notiz im Programmheft zwei Jahre damit verbracht hatte, daran zu arbeiten – zog die faszinierte Aufmerksamkeit der Zuschauer in der Pause der Aufführung am Samstagabend auf sich.

Ada Lovelace lebte nicht lange. Sie starb im Alter von 36 Jahren wie ihr sagenumwobener Vater. Aber ihre Beiträge wurden nicht vergessen, und als vor vier Jahrzehnten eine Sprache für die Computerprogrammierung in großem Maßstab entwickelt wurde, hieß sie Ada.

ADA UND DER MOTOR

Spiel von Lauren Gunderson. Regie führte Debra Wise. Brit d’Arbeloff Women & Science Production präsentiert vom Central Square Theatre. Im Central Square Theatre, Cambridge. Bis zum 23. Oktober. Tickets beginnen bei 25 $. 617-576-9278 Durchwahl 1, www.CentralSquareTheater.org


Don Aucoin kann unter donald.aucoin@globe.com erreicht werden. Folgen Sie ihm auf Twitter @GlobeAucoin.

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