Microsoft verstärkt die Suche nach chinesischen Gaming-Hits im Rennen gegen Sony

Microsoft verstärkt die Suche nach chinesischen Gaming-Hits im Rennen gegen Sony

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HONGKONG, 25. Okt. (Reuters) – Microsoft Corp (MSFT.O) stockt chinesische Videospielinhalte auf, um den Erfolg der Sony Group Corp (6758.T) mit „Genshin Impact“ nachzuahmen, so Quellen, die Chinas Übergang von einem Land festigen nur von Spielern zu einem Zentrum von Blockbuster-Entwicklern.

Der US-Softwareriese und Japans Technologievorreiter bieten kleinen Entwicklern seit einigen Jahren viel Geld, um Programme und Lizenztitel zu fördern, aber die Auswirkungen von „Genshin Impact“ haben ein Gefühl der Dringlichkeit hinzugefügt, sagten Quellen.

Das Action-Rollenspiel des aufstrebenden Shanghaier Studios miHoYo hat seit seiner Veröffentlichung vor zwei Jahren Milliarden von Dollar generiert und die Messlatte für plattformübergreifende Multiplayer-Spiele höher gelegt – die Art, die Microsoft und Sony laut Quellen in China für ihr Spiel suchen Pass- und PlayStation Plus-Abonnementdienste.

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Das wachsende westliche Interesse an chinesischen Spielen spiegelt eine Reifung der chinesischen Spieleentwicklungsindustrie wider, sagten Analysten. Chinesische Spiele sind jetzt mit westlichen Spielen mit großem Budget gleichgestellt, sagte Daniel Ahmad, Senior Analyst bei Niko Partners.

„Chinesische Spieleentwickler versuchen, ihre Entwicklungswerkzeuge zu standardisieren, fortschrittliche Produktionsprozesse zu schaffen und in wirklich große Teams zu investieren“, sagte Ahmad. „Letztendlich verschafft ihnen das den Wettbewerbsvorteil, ein breites Publikum sowohl in Bezug auf die geografische Lage als auch auf die Plattformen zu erreichen.“

Microsoft hat ein Team aufgebaut, um nach chinesischen Spielen zu suchen, sagten zwei Branchenquellen. Der Xbox-Hersteller füllte seine Abonnementliste hauptsächlich mit Titeln großer Marken, wirbt aber jetzt sogar um unabhängige Studios mit großen Geldangeboten, sagten sie.

Gleichzeitig zeigten die Einreichungen, dass Microsoft seinen Abonnementdienst auf PCs und Handheld-Geräte ausdehnt, was die Attraktivität chinesischer Entwickler wie miHoYo erhöht, die sich einen Ruf für plattformübergreifende Multiplayer-Kompatibilität erarbeitet haben – mit „Genshin Impact“. ein Paradebeispiel.

Eine Führungskraft, deren Studio vor drei Jahren einen Lizenzvertrag mit Microsoft unterzeichnete, um sein Spiel auf Game Pass zu präsentieren, sagte, die US-Firma habe kürzlich einen um ein Vielfaches größeren Lizenzvertrag für eine Fortsetzung angeboten.

„Wir unterschreiben es noch nicht, weil wir glauben, dass es ein noch besseres Angebot bekommen wird, wenn wir unser Spiel vollständig abgeschlossen haben“, sagte der Manager.

Die eingereichten Unterlagen veranschaulichen das Geld, um das es geht. Microsoft zahlte 2,5 Millionen US-Dollar für das Actionspiel „ARK: Survival Evolved“ auf Game Pass und 2,3 Millionen US-Dollar für die Fortsetzung ARK 2 – beide vom US-Entwickler Studio Wildcard, das sich im Besitz von Chinas Snail Games befindet.

Ein leitender Angestellter bei einem anderen Entwickler, Recreate Games in Shanghai, sagte, sein Unternehmen habe letztes Jahr einen Vertrag mit Microsoft für seinen bevorstehenden Multiplayer-Titel „Party Animals“ unterzeichnet, der exklusiv auf Xbox erscheinen soll.

„Xbox hat viele Projekte in China kontaktiert und diese Projekte konzentrieren sich hauptsächlich auf die Entwicklung von Konsolen- und PC-Spielen“, sagte Chief Executive Luo Zixiong.

Microsoft reagierte nicht auf per E-Mail gesendete Anfragen nach Kommentaren.

AUFHOLSPIEL

Microsoft war in China im Vergleich zu Sony langsamer unterwegs. Das japanische Unternehmen startete 2017 das Spielebeschleunigungsprogramm „China Hero Project“, das darauf abzielt, chinesischen Entwicklern dabei zu helfen, Spiele auf ihrer PlayStation zu veröffentlichen. Es hat 17 Titel unterstützt, von denen sieben auf den Markt gekommen sind.

„Wir waren in den letzten zwei Jahren ruhig. Aber das Programm läuft immer noch sehr gut“, sagte Kuangyi Zhou, ehemaliger Manager des China Hero Project, im April gegenüber Reuters. “Wir sind stolz auf all die Spiele, die erfolgreich aus dem Programm hervorgegangen sind … Es besteht kein Zweifel, dass eine neue Charge kommen wird.”

Im Jahr 2019 ging Sony eine Partnerschaft mit miHoYo ein, einem wenig bekannten Studio, das „Genshin Impact“ entwickelte. Das Spiel – ein weltweiter Hit, als es ein Jahr später veröffentlicht wurde – ist für PCs und Handheld-Geräte verfügbar, aber die Konsolenversion ist ausschließlich für PlayStation verfügbar.

Microsoft bedauere, “Genshin Impact” verpasst zu haben, sagten zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen. Es habe schon früh in der Entwicklung des Spiels mit miHoYo gesprochen, aber keine Einigung erzielt, sagte einer von ihnen. Die andere Person sagte, die Erfahrung sei die treibende Kraft hinter Microsofts aktiverem Streben nach chinesischen Entwicklern.

„Das Aufnehmen von ‚Genshin Impact‘ hat Sony viel Geld eingebracht“, sagte die zweite Person und lehnte es ab, identifiziert zu werden, da die Informationen nicht öffentlich waren.

Es gibt keine öffentlichen Daten zu den Konsoleneinnahmen von „Genshin Impact“, aber Daten von Sensor Tower beziffern die Zahl für mobile Geräte im Mai auf 3 Milliarden US-Dollar.

MARKTENTWICKLUNG

Während eines Großteils des 21. Jahrhunderts spielten chinesische Spieler hauptsächlich importierte Titel, da einheimische Spiele als schlechter im Produktionswert angesehen wurden. Sogar der chinesische Gaming-Marktführer Tencent Holdings Ltd (0700.HK) begann damit, ausländische Spiele im Inland zu veröffentlichen.

Als der Markt zum größten der Welt heranwuchs, investierten lokale Studios zunehmend in die Entwicklung qualitativ hochwertigerer Spiele. Der Trend beschleunigte sich mit behördlichen Beschränkungen für neue Spiele und Beschränkungen für die Anzahl der Importe und profitierte von der Rückkehr von Ingenieuren, die in hochrangigen Studios wie Ubisoft Entertainment SA (UBIP.PA) und Activision Blizzard Inc (ATVI.O ).

Gaming-Führungskräfte verweisen nun auf „Genshin Impact“ als einen globalen Meilenstein der Branche und loben den Produktionswert und das nahtlose plattformübergreifende Gameplay. Apple Inc (AAPL.O) nutzte das Spiel sogar, um die Leistung seiner Premium-Geräte zu demonstrieren, einschließlich des neuen iPad Air, das mit seinem neuesten M1-Prozessorchip ausgestattet ist.

Ein weiterer Meilenstein war 2021 „Naraka: Bladepoint“ von NetEase Inc (9999.HK), Chinas zweitgrößter Spielefirma. Während die meisten chinesischen Titel kostenlos spielbar sind und von In-Game-Verkäufen profitieren, verkaufte sich „Naraka: Bladepoint“ trotz seines Preises von 20 US-Dollar über 10 Millionen Mal, was das Vertrauen in seinen Produktionswert widerspiegelt.

Das Spiel erregte die Aufmerksamkeit von Microsoft und Sony, teilten zwei Quellen Reuters mit. Einer von ihnen sagte, NetEase habe Microsoft priorisiert, was das Spiel im Juni zu einem exklusiven Game Pass gemacht habe.

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Berichterstattung von Josh Ye; Redaktion von Christopher Cushing

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