Microsoft verfehlt erneut das Abonnentenwachstumsziel für den Xbox Game Pass

Microsoft verfehlt erneut das Abonnentenwachstumsziel für den Xbox Game Pass

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Heiligenschein unendlich. Screenshot: Xbox/343 Industrien

Das Abonnentenwachstum für Microsofts All-you-can-play-Abonnementdienst Game Pass blieb weit hinter einem jährlichen Unternehmensziel zurück, das an das Gehalt von CEO Satya Nadella gebunden ist, so eine neue Finanzakte.

Warum es wichtig ist: Die Stärke von Game Pass wird seit langem genutzt, um den Erfolg von Microsoft bei der Störung der Gaming-Branche zu messen.

  • Es ist auch zu einem zentralen Thema für Diskussionen darüber geworden, ob die Aufsichtsbehörden das 69-Milliarden-Dollar-Angebot des Unternehmens für den Call-of-Duty-Hersteller Activision Blizzard genehmigen sollten.

Einzelheiten: Microsoft hat für das am 30. Juni 2022 endende Geschäftsjahr eine Wachstumsrate von 73 % für Game Pass als Teil der Leistungsanreize für Nadella und andere Top-Führungskräfte angestrebt. Aber der Dienst erzielte nur ein Wachstum von 28 %.

  • Das sind zwei Fehler in Folge. Das Unternehmen hat es im vergangenen Jahr auch nicht geschafft, das Game Pass-Ziel für die Vergütung von Führungskräften zu erreichen, nachdem es 2020 übertroffen wurde.
  • Microsoft veröffentlicht keine tatsächlichen Zielzahlen für Game Pass-Abonnenten, aber es heißt in der Einreichung, dass seine Xbox-Abteilung „über 25 Millionen Game Pass-Abonnements“ geliefert hat.

Schnell aufholen: Gegen eine monatliche Gebühr gewährt Game Pass Xbox-Konsolen- und PC-Abonnenten Zugriff auf Hunderte von Spielen, einschließlich Neuerscheinungen von Microsoft.

  • Es ist eine Alternative zum historischen Modell, bei dem Spieler für jedes neue Spiel, das sie wollen, den vollen Betrag bezahlen.

Zwischen den Zeilen: In einem gestrigen Interview auf einer Tech-Konferenz des Wall Street Journal hat Microsofts Head of Gaming, Phil Spencer, Game Pass als profitabel, aber begrenzt bezeichnet.

  • Es macht 10-15 % der Einnahmen des Unternehmens aus Inhalten und Diensten (einschließlich Spielen) aus und ist „für uns profitabel“, sagte er.
  • In von The Verge transkribierten Bemerkungen sagte Spencer, das Game Pass-Wachstum sei auf dem PC „unglaublich“ gewesen, habe sich aber auf der Konsole verlangsamt, „hauptsächlich, weil man irgendwann alle auf der Konsole erreicht hat, die ein Abonnement abschließen möchten.“
  • Das Wachstum von Game Pass könnte auch aufgrund eines Mangels an verfügbaren Hauptversionen ins Stocken geraten. In den letzten zwei Jahren hat Microsoft nur wenige große exklusive Spiele veröffentlicht, insbesondere im Vergleich zu den Konkurrenten Sony und Nintendo, die beide keine Neuerscheinungen in ihren Abonnementangeboten bündeln.

Die Handlung: Die britische Wettbewerbs- und Marktbehörde hat Game Pass als Anlass zur Sorge gegeben, ob sie den Activision-Deal von Microsoft genehmigen wird.

  • In einem 76-seitigen ersten Bericht heißt es, der Deal gebe Anlass zu „einer realistischen Aussicht auf eine erhebliche Verringerung des Wettbewerbs“ bei „Multi-Game-Abonnementdiensten“, sollte Microsoft Call of Duty auf Game Pass setzen.

  • Die Idee ist, dass das Angebot der beliebten Serie – die oft das beste oder zweitbeste Spiel eines Jahres darstellt – Game Pass unwiderstehlich und Microsoft problematisch unaufhaltsam machen könnte.

Die andere Seite: Microsoft hat bestritten, dass ein solcher Schritt eine wettbewerbswidrige Schwelle erreichen würde, die eine Blockierung des Deals erfordert, und sagte, PlayStation könne immer kontern, indem es bessere Exklusivangebote für seinen Dienst bereitstellt – oder sogar Game Pass auf PlayStation anbietet.

  • Die CMA-Ablehnung könnte das Angebot beenden, obwohl seine endgültige Entscheidung nicht vor dem nächsten Jahr erwartet wird.

Eine zentrale Metrik für Microsoft: Das Game Pass-Wachstum ist das einzige spielbezogene Leistungsziel im Vergütungspaket für Führungskräfte.

  • Weitere Ziele sind Microsoft Cloud Revenue, Teams-Nutzung und LinkedIn-Sitzungen.
  • Die Game Pass-Kennzahl wurde in diesem Jahr stärker gewichtet als in den Vorjahren und war an eine potenzielle Auszahlung an Nadella im Wert von mehr als 37 Millionen US-Dollar gebunden.
  • Das Fehlen dieser Statistik war wahrscheinlich nicht allzu schmerzhaft. Für die 12 Monate bis zum 30. Juni 2022 wurden Nadella 55 Millionen US-Dollar in bar und als Aktienvergütung zugesprochen.

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