Microsoft stützt sich auf Game Pass, Call of Duty verspricht Regulierungsbehörden zu beruhigen

Microsoft stützt sich auf Game Pass, Call of Duty verspricht Regulierungsbehörden zu beruhigen

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Microsofts beispielloser Kauf des umkämpften Videospielgiganten Activision Blizzard im Wert von 68,7 Milliarden US-Dollar lässt die Kartellbehörden die Szene mit hochgezogenen Augenbrauen schnüffeln, was diese Woche zu einer Reaktion des Technologieriesen führt. Die Call of Duty-Serie von Activision Blizzard wird weiterhin auf Sonys PlayStation-Konsolen sowie auf Xbox gestartet, während Microsofts Game Pass-Abonnementdienst Franchise-Unternehmen wie Overwatch und Diablo per Streaming auf andere Geräte, einschließlich Telefone, bringen wird.

Dieser letzte Punkt – wiederholt von Microsoft betont – verschweigt eine unbequeme Tatsache: Game Pass ist selbst eine Plattform, die es Benutzern ermöglicht, auf eine rotierende Auswahl von Hunderten von Spielen zuzugreifen, die sie herunterladen und zu einem niedrigen monatlichen Preis spielen können. Indem es weit und breit verbreitet wird, vollbringt Microsoft keinen Akt selbstloser Großmut. Stattdessen bereitet es sich darauf vor, im nächsten Videospielkonsolenkrieg die Nase vorn zu haben, einem Krieg, in dem Apps und Dienste den Tag gewinnen, nicht bestimmte Geräte. (Eine britische Regulierungsbehörde hat dies in einer am Donnerstag veröffentlichten Entscheidung argumentiert, die der ersten wirklichen öffentlichen Anfechtung der geplanten Übernahme von Microsoft gleichkam).

Kurz gesagt: Microsoft baut das Netflix der Spiele. Überall zu sein ist zu seinem Vorteil.

In einem am Donnerstag veröffentlichten Beitrag schrieb Xbox-Chef Phil Spencer über den „prinzipiellen Weg“, den das Unternehmen bei der Übernahme von Activision Blizzard verfolgt. Trotz Bedenken, dass „dieser Deal Franchise-Unternehmen wie Call of Duty von den Orten wegnehmen könnte, an denen die Leute sie derzeit spielen“, sagte Spencer, Microsoft beabsichtige, das Gegenteil zu tun. Während drohende Giganten wie „Starfield“ und andere Spiele aus Microsofts expandierenden Studios exklusiv für Xbox erhältlich sein werden, positionierte er Game Pass als ausgleichende Kraft.

„Game Pass versetzt Entwickler in die Lage, mehr Spiele für mehr Spieler bereitzustellen, nicht für weniger“, schrieb Spencer. „Wir beabsichtigen, die beliebte Spielebibliothek von Activision Blizzard – darunter Overwatch, Diablo und Call of Duty – im Game Pass verfügbar zu machen und diese Spielgemeinschaften zu erweitern. Indem wir den Spielern noch mehr Wert bieten, hoffen wir, Game Pass weiter auszubauen und seine Attraktivität auf Mobiltelefone und alle angeschlossenen Geräte auszudehnen.“

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Für bare Münze genommen, scheint dies eine respektable Wettbewerbsmaßnahme zu sein. Wenn Sie Spiele auf einer Vielzahl von Geräten spielen können, wie schränkt Microsoft dann den Zugriff ein? Aber das ist Spin und sollte als solcher angesehen werden. Microsoft positioniert a stark umkämpfter Zug – das, was für seine Plattform und sein Ökosystem funktional ein Trojanisches Pferd ist, auf so viele Geräte wie möglich zu bringen – als etwas, das die Wettbewerbsbedingungen ausgleicht.

Es ist eine kühne Behauptung, die an Unaufrichtigkeit grenzt. Wenn die Konsolenkriege auf die gleiche Weise geführt würden wie in früheren Generationen, wäre die Argumentation von Microsoft sinnvoll: Früher drehte sich die branchenweite Definition einer Plattform fast ausschließlich um proprietäre Geräte und Hardware. Aber diese Generation hat gesehen, wie Unternehmen – insbesondere Microsoft – ihre Grenzen erweitert haben, um Dienste und Live-Service-Spiele zu umfassen, die sich über Mobilgeräte, PCs und sogar Smart-TVs erstrecken. Das Spiel hat sich verändert, und jeder weiß es, einschließlich Sony, das Anfang dieses Jahres einen eigenen konkurrierenden PlayStation Plus-Abonnementdienst gestartet und Bungie, den Schöpfer von „Destiny 2“, gekauft hat, um sein Live-Service-Angebot zu erweitern.

Der Weg von Microsoft nach vorne ist klar: Den Vorsprung beim Aufbau dessen, was funktional das Netflix der Spiele ist, weiter auszubauen, indem der Game Pass mit Originalinhalten ausgefüllt wird, unterstützt durch den Kaufrausch der Videospielstudios, den das Unternehmen in den letzten Jahren geführt hat. Dies wird die Videospiellandschaft nicht über Nacht in eine rein digitale verwandeln, aber es gibt eine mögliche nicht allzu ferne Zukunft, in der Microsoft weitere Seiten aus dem Playbook von Netflix nimmt – eine (vorübergehende) Dominanz im Servicebereich etabliert und die Abonnementpreise wiederholt erhöht auf eine Weise, die Benutzer belästigt, ärgert und abtörnt. Darüber hinaus stellt Game Pass sicher, dass bestimmte Spiele nur zu den Bedingungen von Microsoft spielbar sind und damit den Tücken ähnlicher Dienste zum Opfer fallen könnten: Boomzeiten für Entwickler, gefolgt von ernüchternden Pleite und Rechteablauf, was dazu führt, dass Inhalte plötzlich verschwinden.

Die Competition and Markets Authority (oder CMA), eine britische Regulierungsbehörde, die die Übernahme von Activision Blizzard durch Microsoft untersucht, hat als Hauptanliegen auf das Potenzial von Game Pass hingewiesen, die Waage in einem Abonnementmarkt zu kippen, der noch in den „Kinderschuhen“ steckt. was die Antwort von Microsoft hier noch verwirrender macht. Microsoft besteht jedoch darauf, dass dies das Beste für die Branche ist.

„Für alle Spieler und Spieleentwickler da draußen“, schrieb Spencer, „Sie bleiben im Mittelpunkt von allem, was wir tun, und wir werden weiterhin auf Ihr Feedback hören und alles tun, um diese Branche zu fördern, die wir alle lieben.“

Aber egal, wie Sie es aufteilen, Microsoft tut das Beste für Microsoft. Spieler, Entwickler und die Branche insgesamt sind bestenfalls zweitrangig.

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