Microsoft macht schlechte Argumente für die Übernahme von Activision Blizzard

Microsoft macht schlechte Argumente für die Übernahme von Activision Blizzard

Spread the love

Gestern hat Microsoft eine neue Website online gestellt, die sich mit der geplanten Übernahme von Activision Blizzard befasst, um zu versuchen, die Regulierungsbehörden davon zu überzeugen, den Deal zu genehmigen. Um einen meiner Leser zu zitieren: „Wenn Sie eine Website erstellen müssen, um Menschen davon zu überzeugen, dass Sie in der Lage sein sollten, ein Unternehmen zu kaufen, sollten Sie vielleicht nicht in der Lage sein, ein Unternehmen zu kaufen.“

Es scheint zwar unwahrscheinlich, dass irgendetwas die Übernahme von fast 70 Milliarden US-Dollar letztendlich stoppen wird, aber je länger dies dauert, desto lächerlicher werden diese Argumente. Ich habe bereits die ziemlich heuchlerischen Kommentare von Jim Ryan von PlayStation zur Spieleexklusivität angesprochen, aber es gibt auch nicht weniger Unsinn auf der Seite von Microsoft.

Sie können nicht einfach sagen „das ist eine große Firma mit großen Spielen, die viel Geld einbringen“, sie müssen diesen Kauf als eine Art wohlwollenden Akt des guten Willens und der Spielerentscheidung darstellen. Sie haben tatsächlich eine ganze Seite mit Zitaten, die dazu beitragen sollen, die Aufsichtsbehörden davon zu überzeugen, dass dies ein guter Schritt und nicht problematisch ist. Sie sind … ehrlich gesagt absurd. Ich möchte sie alle hier einmal durchgehen:

„Die Prüfung der Transaktion durch die Europäische Kommission schreitet im Einklang mit dem erwarteten regulatorischen Zeitplan und Prozess voran, und wir bleiben zuversichtlich, dass die Übernahme im Geschäftsjahr 2023 abgeschlossen wird.“ – Microsoft-Sprecher, 30. September 2022

Sicher, ich bleibe auch zuversichtlich, dass diese Übernahme wahrscheinlich irgendwann abgeschlossen wird, aber was haben sie sonst noch zu sagen?

„Im Januar haben wir Sony eine unterzeichnete Vereinbarung zur Garantie von Call of Duty auf PlayStation mit Funktions- und Inhaltsparität für mindestens einige weitere Jahre über den aktuellen Sony-Vertrag hinaus vorgelegt, ein Angebot, das weit über typische Vereinbarungen der Gaming-Branche hinausgeht.“ – Microsoft Gaming-CEO Phil Spencer, 2. September 2022

Dies ist die erste von vielen Referenzen, die versuchen, Sony damit einverstanden zu sein, wenn Sony quälend klar gemacht hat, dass sie damit nicht einverstanden sind, und Jim Ryan hat in seinen eigenen Zitaten ausdrücklich auf diesen Deal verwiesen:

„Microsoft hat Call of Duty lediglich angeboten, drei Jahre lang nach dem Ende der aktuellen Vereinbarung zwischen Activision und Sony auf PlayStation zu bleiben. Nach fast 20 Jahren Call of Duty auf PlayStation war ihr Vorschlag auf vielen Ebenen unzureichend und berücksichtigte nicht die Auswirkungen auf unsere Spieler. Wir wollen PlayStation-Spielern weiterhin Call of Duty-Erlebnisse von höchster Qualität garantieren, und der Vorschlag von Microsoft untergräbt dieses Prinzip.“

Klingt das für Sie so, als wäre Sony an Bord?

„Wir sind bereit, bei den nächsten Schritten mit der CMA zusammenzuarbeiten und alle ihre Bedenken auszuräumen. Sony, als Branchenführer, sagt, dass es sich Sorgen um Call of Duty macht, aber wir haben gesagt, dass wir uns verpflichtet haben, dasselbe Spiel verfügbar zu machen am selben Tag auf Xbox und PlayStation. Wir möchten, dass die Leute mehr Zugriff auf Spiele haben, nicht weniger.“ – Microsoft Vice Chair und Präsident Brad Smith, 1. September 2022

Auch hier hat sich Microsoft nur verpflichtet, Call of Duty für drei Jahre nach dem aktuellen Deal auf PlayStation verfügbar zu machen, daher gibt es buchstäblich keine Garantie dafür, dass es auf unbestimmte Zeit auf der Plattform bleibt, wie es der Fall wäre, wenn es ein Drittanbieter bleiben würde. Und das Zitat „Wir wollen, dass die Leute mehr Zugang zu Spielen haben, nicht weniger“ scheint nicht zuzutreffen, um zu sagen, dass Starfield, eine riesige neue IP, die aus Microsofts ebenfalls massivem Bethesda-Kauf hervorgeht, zu dem es keine Pläne gibt PlayStation, obwohl es eindeutig gewesen wäre, wenn Bethesda unabhängig geblieben wäre. Und das gilt wahrscheinlich auch für viele, viele andere Spiele, die aus Microsofts Kaufrausch für Publisher hervorgegangen sind.

„Wie wir bereits gesagt haben, verpflichten wir uns, dieselbe Version von Call of Duty am selben Tag auf PlayStation verfügbar zu machen, an dem das Spiel anderswo veröffentlicht wird.“ – Microsoft Gaming-CEO Phil Spencer, 1. September 2022

Richtig, aber was Microsoft hier nicht sagt, ist, dass der Besitz von Activision es ihnen ermöglichen wird, Call of Duty am ersten Tag auf den Game Pass zu setzen und seinen eigenen Spielern als Teil dieses Abonnements „kostenlos“ anzubieten, während PlayStation-Spieler dies zweifellos sein werden den vollen Listenpreis von 70 US-Dollar berechnet, von denen ein Teil direkt in die Tasche von Microsoft als neuem Herausgeber fließen wird. Wenn das kein massiver Wettbewerbsvorteil ist, bin ich mir nicht sicher, was es ist.

Darüber hinaus hoffen wir, dass die Spieler gerne traditionelle Konsolenspiele von Activision Blizzard auf anderen Plattformen über unsere Cloud-Game-Streaming-Technologie spielen werden.” – Microsoft Gaming-CEO Phil Spencer, 1. September 2022

Dies ist vielleicht eines der einzigen kohärenten Argumente von Microsoft, dass Activision Blizzard-Spiele aufgrund der Aufnahme in das Cloud-Streaming von Xbox nun tatsächlich insgesamt mehr Spieler erreichen werden. Also werde ich ihnen das geben, denke ich.

„Während wir die behördliche Überprüfung dieser Übernahme vorantreiben, stellen wir unter anderem fest, dass großartige Titel wie Call of Duty von Activision Blizzard heute weiterhin auf der Sony PlayStation verfügbar sein werden. Wir würden es gerne auf Nintendo-Geräte bringen. Wir möchten die anderen beliebten Titel von Activision Blizzard mitbringen und sicherstellen, dass sie weiterhin auf PlayStation verfügbar sind, dass sie auf Nintendo verfügbar werden. Eine der ersten Übernahmen, nachdem Satya Nadella CEO wurde, war Minecraft – das war im September 2014. Und was wir mit dieser Übernahme gemacht haben, ist ein klarer Indikator dafür, was wir zu tun hoffen, wenn wir Activision Blizzard übernehmen. Investieren Sie nämlich noch mehr in Innovation, bringen Sie sie zu mehr Menschen, bringen Sie sie auf mehr Plattformen und machen Sie sie noch nützlicher und angenehmer für die Menschen, die sie nutzen.“ –Vizevorsitzender und Präsident von Microsoft, Brad Smith, 2. Februar 10., 2022

Dies ist eine Zusammenfassung dessen, was bereits gesagt wurde, aber auch hier kommt es im Wesentlichen darauf an, ob Sie darauf vertrauen, dass Microsoft ein Minecraft machen wird, in dem sie dieses Spiel gekauft und auf allen Plattformen, einschließlich seiner Konkurrenten, belassen haben, oder ob irgendwann Sie werden ein Bethesda machen und anfangen, Spiele, die früher Multiplattform waren, abzulösen und sie exklusiv für das Xbox-Ökosystem zu machen. Es ist im Wesentlichen das Ehrensystem, und sobald es unter ihrem Dach ist, sind alle Wetten abgeschlossen.

„Heute gibt es zu viele Reibungen zwischen Entwicklern und Spielern; App-Store-Richtlinien und -Praktiken auf Mobilgeräten schränken ein, was und wie Entwickler Spiele anbieten und was und wie Spieler sie spielen können. Unsere große Investition in die Übernahme von Activision Blizzard stärkt unsere Entschlossenheit, diese Spannungen im Interesse von Entwicklern und Spielern gleichermaßen zu beseitigen. Wir möchten es ermöglichen, dass erstklassige Inhalte jeden Spieler auf allen Plattformen leichter erreichen.“ –Vizevorsitzender und Präsident von Microsoft, Brad Smith, 2. Februar 9, 2022

Ich habe keine Ahnung, was das bedeuten soll. Ich denke, es ist ein Punkt, wie App Stores, die als Zwischenhändler fungieren, vermieden werden, wenn diese Spiele in die Cloud gebracht werden. Aber nein, ich glaube nicht, dass es eine schreckliche Menge an „Reibungen“ gab, die Leute dazu brachten, jedes Jahr Call of Duty zu kaufen, angesichts der ewig massiven Verkäufe.

„Hatte diese Woche gute Gespräche mit Führungskräften bei Sony. Ich habe unsere Absicht bekräftigt, alle bestehenden Vereinbarungen nach der Übernahme von Activision Blizzard einzuhalten, und unseren Wunsch, Call of Duty auf PlayStation zu behalten. Sony ist ein wichtiger Teil unserer Branche und wir schätzen unsere Beziehung.“ – Microsoft Gaming-CEO Phil Spencer, Jan. 20., 2022

Das war im Januar, vor fast zehn Monaten, und Sony hat deutlich gemacht, wie sehr sie diesen Deal hassen und wollen, dass er beendet wird. Jim Ryan ist gerade eingeflogen, um den Aufsichtsbehörden zu sagen, wie es diese Woche gestoppt werden sollte. Sie können einfach nicht so tun, als wäre Sony dabei. Nicht, dass Sonys Gegenargumente großartig wären, aber sie sind weit davon entfernt, von einem Verbündeten unterstützt zu werden, was Sie sich vorstellen können, wenn Sie all diese Zitate lesen.

All dies ist performatives Gehabe und Unsinn. Ich verstehe, dass Sie sagen, was Sie zu sagen haben, um zu versuchen, die Regulierungsbehörden zu beschwichtigen, aber im Grunde ist dies ein Geschäft. Sie sind ein riesiges Unternehmen, das ein anderes riesiges Unternehmen mit einer Marktkapitalisierung kauft, die fast den gesamten Wert einiger Ihrer Konkurrenten übersteigt. Sie möchten viel Geld verdienen, indem Sie ihre Spiele verkaufen oder sie auf Game Pass stellen. Ihr Hauptkonkurrent will das natürlich nicht. Das ist es wirklich. Ob das erlaubt sein sollte oder nicht, ist die Hauptdebatte, aber wenn man bedenkt, wie viel Macht ein Unternehmen wie Microsoft letztendlich ausübt, denke ich, dass es früher oder später erledigt sein wird. Aber ich habe genug von diesem „es ist wirklich was für Gamer“-Trope, der hier praktisch überhaupt nicht zutrifft.

Folgen Sie mir auf Twitter, Youtube, Facebook und instagram. Abonnieren Sie meinen kostenlosen wöchentlichen Rundschreiben-Newsletter, Gott rollt.

Holen Sie sich meine Science-Fiction-Romane die Herokiller-Reihe und Die Erdgeborenen-Trilogie.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.