meinung |  Kalifornien machte Gefängnisanrufe kostenlos.  Andere sollten folgen.

meinung | Kalifornien machte Gefängnisanrufe kostenlos. Andere sollten folgen.

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Stellen Sie sich vor, Sie müssten sich verschulden, um mit einem geliebten Menschen in Kontakt zu bleiben – während Sie gleichzeitig um seine Sicherheit und sein Wohlergehen fürchten. Das ist die düstere Realität, mit der jede dritte Familie von Inhaftierten in den Vereinigten Staaten konfrontiert ist, dank der himmelhohen Kosten für Telefonanrufe aus dem Gefängnis. Es ist also eine erfreuliche Nachricht, dass Kalifornien gegen diese grausame Situation vorgegangen ist. Letzten Monat hat Gov. Gavin Newsom (D) unterzeichnete ein Gesetz, um alle Telefongespräche aus Staatsgefängnissen kostenlos zu machen. Jetzt ist es an der Zeit, dass andere Bundesstaaten und der Kongress handeln.

Es kann für Menschen im Gefängnis unglaubliche Summen kosten, mit der Außenwelt zu kommunizieren. Laut der Prison Policy Initiative beträgt die durchschnittliche Gebühr für einen 15-minütigen Anruf 5,74 US-Dollar – die Preise können jedoch bis zu 24,82 US-Dollar betragen. Da inhaftierte Menschen ein unverhältnismäßig geringes Einkommen haben, müssen sich Familien oft entscheiden, ob sie den Kontakt aufrechterhalten oder für andere Bedürfnisse aufkommen wollen.

Dies stellt ein klares Marktversagen dar. Die Telefonindustrie für Gefängnisse ist beinahe ein Duopol: Zwei Unternehmen kontrollieren zwischen 74 und 83 Prozent des Marktes. Dies, zusammen mit der Tatsache, dass viele Einrichtungen wählen, welche Unternehmen sie auf der Grundlage von Schmiergeldern und nicht von Dienstleistungen in Anspruch nehmen, hat es räuberischen Unternehmen ermöglicht, ohne Konsequenzen exorbitante Preise zu verlangen. Die Branche verdient jährlich mehr als 1,4 Milliarden US-Dollar und profitiert größtenteils von einkommensschwachen, inhaftierten Farbigen.

Häftlingen zu ermöglichen, kostengünstig mit Verwandten und Freunden zu sprechen, wäre ein humanerer Ansatz – und ein effektiverer. Studien haben gezeigt, dass häufige und konsequente Telefonanrufe in der Familie Rückfälle verringern und die Rehabilitation nach der Entlassung fördern. Langfristig könnte die Senkung der Telefonkosten den Steuerzahlern Geld sparen und die öffentliche Sicherheit verbessern.

Letztes Jahr unterzeichnete der Gouverneur von Connecticut als erster im Land ein Gesetz, das Telefonanrufe im Gefängnis kostenlos macht; Das Gesetz tritt diesen Monat in Kraft. New York City und San Francisco haben ähnliche Schritte unternommen, während mehrere andere Bundesstaaten die Sätze durch Regulierung gesenkt haben. Dank der jahrelangen Arbeit von Freiwilligen und Anwälten ist Kalifornien jetzt die neueste – und größte – Gerichtsbarkeit, um zu handeln. Aber Millionen von Amerikanern in anderen Gebieten haben immer noch Mühe, sich einen solchen grundlegenden Komfort zu leisten.

Weitere Staaten sollten Gesetze zur Kostendeckung oder Vorschriften zur Festlegung von Ratenobergrenzen erlassen. Auch auf Bundesebene gibt es viel zu tun. Die Federal Communications Commission kann die Gebühren für zwischenstaatliche Anrufe regulieren, aber eine Gerichtsentscheidung aus dem Jahr 2017 hinderte sie daran, Beschränkungen für innerstaatliche Gebühren festzulegen, die den überwiegenden Teil der Telefonkosten im Gefängnis ausmachen. Die Agentur behält eine gewisse Autorität: Sie hat kürzlich eine Regel eingeführt, die Menschen mit Behinderungen helfen würde, Zugang zu verbesserter Kommunikationstechnologie und -diensten zu erhalten, und sie könnte gegen Unternehmen vorgehen, die „doppelt eintauchen“, indem sie zusätzliche Gebühren erheben.

Doch die Politik, die landesweit den größten Unterschied machen würde, ist der Martha Wright-Reed Just and Reasonable Communications Act, benannt nach einer Frau, die wählen musste, ob sie ihre Medikamente bezahlen oder ihren inhaftierten Enkel anrufen wollte. Die Gesetzgebung würde die FCC ermächtigen, „gerechte und angemessene“ Tarife sowohl für zwischenstaatliche als auch für innerstaatliche Anrufe sowie für Videoanrufe festzulegen. Der Kongress sollte diesem überparteilichen Gesetzentwurf zügig zustimmen – und Staatsbeamte im ganzen Land sollten weiterhin die Kosten für die Inhaftierten auf jede erdenkliche Weise senken.

Die Sicht des Beitrags | Über die Redaktion

Leitartikel stellen die Ansichten der Washington Post als Institution dar, wie sie durch Debatten zwischen den Mitgliedern des Redaktionsausschusses auf der Grundlage des Meinungsbereichs und getrennt von der Nachrichtenredaktion festgelegt wurden.

Mitglieder des Editorial Boards und Schwerpunkte: Stellvertretende Herausgeberin der Redaktionsseite Karen Tumulty; Stellvertretende Herausgeberin der Redaktionsseite Ruth Marcus; Mitherausgeberin der Redaktionsseite Jo-Ann Armao (Bildung, DC-Angelegenheiten); Jonathan Capehart (nationale Politik); Lee Hockstader (Einwanderung; Probleme, die Virginia und Maryland betreffen); David E. Hoffman (globale öffentliche Gesundheit); Charles Lane (auswärtige Angelegenheiten, nationale Sicherheit, internationale Wirtschaft); Heather Long (Wirtschaft); Molly Roberts (Technologie und Gesellschaft); und Stephen Stromberg (Wahlen, Weißes Haus, Kongress, Rechtsangelegenheiten, Energie, Umwelt, Gesundheitswesen).

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