meinung |  Frustriert von Umfragen?  Meinungsforscher sind es auch

meinung | Frustriert von Umfragen? Meinungsforscher sind es auch

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Herr Bui ist der stellvertretende Grafikdirektor von Opinion. Von 2015 bis 2022 war er Grafikredakteur für The Upshot.

Meinungsforscher halten den Atem an. Ihre bewährte Methode, zufällig Leute anzuwählen, funktioniert nicht mehr so ​​wie früher. Die Wahlbeteiligung bei den letzten beiden nationalen Wahlen war im Vergleich zu den vergangenen Jahren überwältigend. Die enthusiastischsten Unterstützer von Donald Trump scheinen Aufrufe zur Teilnahme an Umfragen zu meiden.

Aber was die Meinungsforscher vor dieser Wahl wirklich beunruhigt, ist, dass unklar ist, wie viel mehr Fehler diese Probleme während dieses Zyklus hinzufügen werden. Tatsächlich denken viele, dass es unerkennbar ist.

Um den Meinungsforschern gegenüber fair zu sein, verlangen viele Amerikaner von politischen Umfragen mehr Sicherheit und Präzision als von anderen sozialwissenschaftlichen Disziplinen. Nur ein paar Prozentpunkte können bei einer Wahl den Unterschied ausmachen.

Ich habe mit 10 der führenden Meinungsforscher des Landes gesprochen, um über die Zwischenwahlen und darüber zu sprechen, was sie am meisten an Umfragen beunruhigt. Die meisten verstehen die Frustration der Öffentlichkeit. Einige experimentieren mit neuen Ansätzen. Andere sind besorgt, dass die Probleme tiefer gehen, als das, was ihr aktuelles Toolkit beheben kann. Verbringen Sie mehrere Stunden damit, mit ihnen zu sprechen, und Sie können nur zu einem Schluss kommen: Die gleichen Gegenströmungen von Misstrauen, Fehlinformationen und Polarisierung, die unsere Nation spalten, schwächen auch unsere Fähigkeit, sie als das zu sehen, was sie ist. Je stärker diese Kräfte werden, desto schlechter wird unsere Umfrage.

Und wie Sie warten die Meinungsforscher gespannt auf den 8. November. Nicht unbedingt, um zu sehen, ob ein bestimmter Kandidat gewinnt, sondern um zu sehen, ob die Wahlumfragen einen weiteren Tag überleben werden.

Im Folgenden werden Auszüge aus unseren Interviews analysiert und aufbereitet.

Wahlbeteiligung

Veränderungen in der Wahlbeteiligung sind eine große Fehlerquelle bei Umfragen. Um die Wähler genau zu befragen, müssen die meisten Meinungsforscher eine fundierte Vermutung darüber anstellen, wer am Wahltag erscheinen wird. Einige verwenden Wählerlisten; andere verwenden Algorithmen, und wieder andere bewerten Menschen nach ihrer Wahrscheinlichkeit, wählen zu gehen.

Aber wenn die Wahlbeteiligung viel höher ist – wie in den Rekordjahren 2018 und 2020 – dann besteht eine gute Chance, dass ihre Umfragen ausfallen, insbesondere wenn der Anstieg neuer Wähler aus demografischen Gruppen stammt, von denen die Meinungsforscher nicht erwartet hatten, dass sie wählen würden.

Anklopfen

Ein weiteres Problem für Meinungsforscher besteht darin, die Wähler tatsächlich zu erreichen. Die Ironie ist natürlich, dass es viel schwieriger geworden ist, mit uns in Kontakt zu treten, während wir in einer Welt leben, in der unsere persönlichen Daten überall online zu sein scheinen.

Der Goldstandard-Ansatz war historisch gesehen Zufallszahlenwahl, bei dem die Mitarbeiter eines Meinungsforschers zufällig generierte Telefonnummern von einer Liste anrufen. Aber die Explosion ungenutzter Nummern, Handynummern (ich lebe in New York, erhalte aber häufig Anrufe von Meinungsforschern in Wisconsin) und die größere Zurückhaltung der Menschen, ans Telefon zu gehen, hat die Rücklaufquoten in die Höhe getrieben. In einer kürzlich durchgeführten Umfrage für die New York Times erwähnte Nate Cohn, dass es zwei Stunden dauerte, um nur ein Interview zu führen.

Infolgedessen suchen Meinungsforscher nach anderen Wegen, um Kontakt aufzunehmen. Einige senden Umfragen über einen Link per SMS an Personen. Andere verlassen sich auf einen Online-Stall von Leuten, die für die Teilnahme an Umfragen bezahlt werden. Einige befragen Personen über ein automatisiertes Sprachnachrichtensystem.

Aber die meisten geben zu, dass sie noch in den Anfängen sind herauszufinden, wie gut diese neuen Ansätze für Wahlen funktionieren werden. Einige Meinungsforscher, wie Ann Selzer, sind nicht davon überzeugt, dass eine dieser Methoden der richtige Weg nach vorne ist.



Methoden, mit denen das Emerson College Polling Institute experimentiert

Methode Was ist es? Kompromisse
Text-to-Web Personen per Textnachricht Links zu einer Online-Umfrage senden. Möglicherweise die vielversprechendste Methode, da sie jüngere und ältere Menschen zu erfassen scheint.
Interaktive Sprachantwort Menschen antworten auf eine automatisierte Nachricht mit ihrer Tastatur. Aufgrund der FCC-Bestimmungen auf Festnetzanschlüsse beschränkt. Erreichen Sie besser ältere Menschen, Menschen mit einem Hochschulabschluss oder weniger und Menschen, die in ländlichen Gegenden leben.
Online-Panels Eine vorausgewählte Gruppe von Personen, die an Online-Umfragen teilnehmen. Voreingenommen gegenüber urbanen, gebildeteren und jüngeren Menschen. Nicht unbedingt repräsentativ für die Wählerschaft insgesamt. Und die Befragten werden bezahlt oder erhalten „Anreize“ zur Teilnahme.

Text-to-Web

Was ist es?

Personen per Textnachricht Links zu einer Online-Umfrage senden.

Kompromisse

Möglicherweise die vielversprechendste Methode, da sie jüngere und ältere Menschen zu erfassen scheint.

Interaktive Sprachantwort

Was ist es?

Menschen antworten auf eine automatisierte Nachricht mit ihrer Tastatur. Aufgrund der FCC-Bestimmungen auf Festnetzanschlüsse beschränkt.

Kompromisse

Erreichen Sie besser ältere Menschen, Menschen mit einem Hochschulabschluss oder weniger und Menschen, die in ländlichen Gegenden leben.

Online-Panels

Was ist es?

Eine vorausgewählte Gruppe von Personen, die an Online-Umfragen teilnehmen.

Kompromisse

Voreingenommen gegenüber urbanen, gebildeteren und jüngeren Menschen. Nicht unbedingt repräsentativ für die Wählerschaft insgesamt. Und die Befragten werden bezahlt oder erhalten „Anreize“ zur Teilnahme.





Der Trump-Effekt

Eines der kniffligsten Probleme, mit denen Meinungsforscher bei den letzten Wahlen rechnen mussten, ist, dass die engagiertesten Unterstützer von Donald Trump nicht auf ihre Umfragen reagieren, ein Fehler der Meinungsforscher Non-Response-Bias. Das Hauptproblem hierbei ist, dass demografisch ähnliche Republikaner, die mit Meinungsforschern sprechen, nicht auf die gleiche Weise abgestimmt haben wie diejenigen, die dies nicht tun.

Dieser Effekt war 2020 in Staaten wie Wisconsin, Ohio und Pennsylvania besonders akut, wo die Umfragen viel stärker auf die Demokraten ausgerichtet waren.

Eine verschwommene Momentaufnahme

Dies sind die Themen, die Meinungsforscher beschäftigen, wenn sie ihre Umfragen veröffentlichen, was dazu führt, dass sie die Umfrageergebnisse viel weniger wörtlich lesen als der durchschnittliche Nachrichtenleser: Umfragen weniger wie ein Studioporträt und eher wie ein verschwommenes Polaroid sehen.

Es ist wahr, dass Umfragen eine Fehlerspanne enthalten, die im Wesentlichen der mathematische Fehler ist, der entsteht, wenn eine kleine, zufällig ausgewählte Gruppe von Personen verwendet wird, um eine viel größere Gruppe von Personen zu beschreiben. Aber das ist nur eine Fehlerquelle. Dies und die zuvor erwähnten Probleme summieren sich zu einer umfassenderen Kategorie, die als bekannt ist Totaler Vermessungsfehler. Laut einer Analyse von Umfragen von 1998 bis 2014 ist sie etwa doppelt so groß wie die veröffentlichte Fehlerquote.

Das war vor dem Aufstieg von Donald Trump, der weiteren Erosion der Rücklaufquoten und der jüngsten Rekordbeteiligung. Wahrscheinlich ist es jetzt höher. Aus diesem Grund sind einige Meinungsforscher wie Patrick Ruffini vorsichtiger, wenn es darum geht, wie ihre Arbeit gelesen und geteilt wird.

Meinungsforscher, die für politische Kampagnen arbeiten, wie Robert Blizzard, sind nicht so besorgt. Ihre Aufgabe ist es, ihrem Kandidaten zum Sieg zu verhelfen. Für sie ist es weniger wichtig, dass ihre Umfragen am Wahltag richtig liegen, als dass sie in Bezug auf Botschaften, Politik und Ausgaben richtig sind. Sie behaupten, viel mehr Daten zu haben, als der Öffentlichkeit zugänglich sind, aber natürlich werden wir es nie erfahren.

Wie ein „wahrer“ Fehler aussehen könnte

Der gesamte Umfragefehler ist viel größer als angenommen, und es gibt keine gute Möglichkeit, genau zu quantifizieren, wie groß er sein könnte.





So lesen Sie die Umfragen

Was sollen wir von all dem halten? Gibt es eine gute Möglichkeit, Umfragen zu lesen, ohne Jahrzehnte in diesem Bereich verbracht zu haben? Die Meinungsforscher teilten einige Faustregeln: Betrachten Sie den Kontext rund um die Umfrageergebnisse. Wie groß ist der Anteil der unabhängigen Wähler? Wer ist der Amtsinhaber? Welche Art von Menschen befragt der Meinungsforscher?

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