meinung |  Fred Ryan: Garland tritt für den First Amendment und unsere Demokratie ein

meinung | Fred Ryan: Garland tritt für den First Amendment und unsere Demokratie ein

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Wie

Fred Ryan ist Herausgeber von The Post.

Die Presse wird – oft zu Recht – dafür kritisiert, dass sie nur aufpasst, wenn Beamte Unrecht tun. Wenn Führungskräfte große Anstrengungen unternehmen, um diese Fehler zu korrigieren, müssen wir in unserem Lob genauso lautstark sein. Aus diesem Grund verdienen die neuen Schutzmaßnahmen für die Nachrichtenmedien, die am Mittwoch von Generalstaatsanwalt Merrick Garland angekündigt wurden, Anerkennung und Dankbarkeit – nicht nur von Institutionen wie The Post, sondern von jedem Amerikaner, der von der Rechenschaftspflicht und Aufsicht profitiert, die eine freie Presse bietet.

Wir bei The Post waren beunruhigt über Enthüllungen im Mai 2021, dass das Trump-Justizministerium heimlich die Aufzeichnungen von Privat-, Handy- und Bürotelefonen von drei Post-Journalisten erhalten hatte, um vertrauliche Quellen zu identifizieren, die ihre Berichterstattung informiert hatten. Einen Monat später stellten wir fest, dass das Justizministerium von Biden, anstatt Versuche, sich in die Arbeit von Journalisten einzumischen, sofort eingestellt hatte, weiterhin andere Nachrichtenagenturen ins Visier genommen hatte.

Wie ich damals schrieb, deuteten diese Praktiken auf eine besorgniserregende Missachtung des Ersten Verfassungszusatzes hin – und stellten eine ernsthafte Bedrohung für den freien Informationsfluss dar, auf den unsere Demokratie angewiesen ist.

Inkompetenz und Machtmissbrauch offenbaren sich nicht; sie aufzudecken erfordert den Mut von Zeugen in der Regierung, das persönliche und berufliche Risiko auf sich zu nehmen, sich zu äußern. Wenn diese Personen wissen, dass kein Kontakt mit einem Reporter als vertraulich angesehen werden kann, werden sie sich einfach nicht melden. Die Bürger verlieren den Zugang zu den Informationen, die sie benötigen, um zu entscheiden, ob diejenigen, denen sie die Macht übertragen haben, diese behalten sollen.

Sobald die Bemühungen der Verwaltung ans Licht kamen, reagierten der Generalstaatsanwalt und seine Mitarbeiter. Sie suchten Beiträge von Nachrichtenorganisationen und anderen Institutionen, die sich der Pressefreiheit verschrieben haben, und arbeiteten daran, besorgniserregende Probleme anzugehen. Am Mittwoch, die Abteilung veröffentlichte historische Aktualisierungen seiner Vorschriften, die das Sammeln von Nachrichten vor der Übertreibung der Regierung schützen, die sich in der Vergangenheit als so beunruhigend erwiesen hat.

Nach den neuen Regeln, der Justice Das Ministerium wird keine obligatorischen Gerichtsverfahren mehr anwenden – einschließlich Vorladungen, Durchsuchungsbefehlen und bestimmten Gerichtsbeschlüssen – um Informationen oder Aufzeichnungen in Bezug auf Nachrichtenbeschaffungsaktivitäten von Medienvertretern zu erhalten. Während früher die Strafverfolgungsbehörden des Bundes diese Informationen einholen konnten, wenn sie für eine Leckuntersuchung als wichtig erachtet wurden, sind diese Maßnahmen jetzt extrem engen Umständen vorbehalten, die typischerweise eine unmittelbare Gefahr für das Leben und die Sicherheit der Bürger beinhalten.

Die Post und andere verantwortliche Nachrichtenorganisationen wissen um die Spannung zwischen den verfassungsmäßigen Verpflichtungen der Regierung, den First Amendment zu respektieren und für die gemeinsame Verteidigung zu sorgen. Wir wissen, dass es schwierig sein kann, diese Imperative in Einklang zu bringen. Aus diesem Grund gehören die Journalisten, die wir mit der Berichterstattung über unsere nationalen Sicherheitsbehörden betrauen, zu unseren erfahrensten und diskretesten. Und deshalb achten Nachrichtenorganisationen sehr darauf, dass unsere Berichterstattung nicht leichtsinnig Leben aufs Spiel setzt. Die neuen Regelungen tragen diesem Gleichgewicht Rechnung: Sie behindern weder die Handlungsfähigkeit der Regierung bei akuten Bedrohungen noch gewähren sie Reportern einen Freibrief für Rechtsverstöße oder eine Sonderbehandlung außerhalb ihrer verfassungsrechtlich geschützten Tätigkeit.

Die neuen Regeln spiegeln auch ein genaueres Verständnis davon wider, wie die heutigen Reporter arbeiten. Der Schutz wurde erweitert und umfasst nicht nur den passiven Empfang von Informationen, sondern auch die proaktive Nutzung von Quellen, die diejenigen, die ein Fehlverhalten beobachtet haben, ermutigen, sich zu melden. In Anbetracht der sich verändernden Natur des Journalismus im 21. Jahrhundert werden Maßnahmen wie die Einrichtung eines sicheren Kanals für den Empfang geheimer Informationen – wie Signal oder anonyme digitale Dropboxen – von den neuen Regeln als normaler, geschützter Teil der Arbeit von Reportern anerkannt . Und in einer Zeit, in der die von einem Zuschauer mit einem Mobiltelefon aufgenommenen Bilder die Welt revolutionieren können, werden „nahe oder neuartige“ Fragen dazu, was als „Nachrichtensammlung“ gilt, jetzt direkt an den Generalstaatsanwalt gerichtet – um sicherzustellen, dass sie Aufmerksamkeit und Priorität erhalten verdienen.

Die Tatsache, dass diese entscheidenden Schutzmaßnahmen jetzt in Bundesvorschriften verankert sind, ist wichtig. Diese Regeln werden ein offizielles Verfahren für das Justizministerium sein, und wir vertrauen darauf, dass die Mitarbeiter auf allen Ebenen sie anwenden werden. Dennoch bleibt das Risiko bestehen, dass eine zukünftige Regierung – eine Regierung, die die Rechte der Bürger aus dem Ersten Verfassungszusatz weniger respektiert – diese neuen Sicherheitsvorkehrungen beseitigen könnte. Der beste Weg, sich gegen diese Schwachstelle zu wehren, besteht darin, dass der Kongress diesen Schutzmaßnahmen Gesetzeskraft verleiht.

So wie die Selbstverwaltung verlangt, dass die Bürger wissen, wann Amtsinhaber ihre Macht missbrauchen, verlangt die Demokratie, dass die Menschen wissen, wann ihre Führer die Macht weise und gut ausüben. Während es uns in den Nachrichtenmedien keine Freude bereitet, über Ersteres zu berichten, lohnt es sich, Beispiele für Letzteres zu feiern – Anlässe, bei denen sich die Regierenden für die Werte einsetzen, die unser Land einzigartig machen. Die neuen Schutzmaßnahmen des Generalstaatsanwalts für die Pressefreiheit sind sicherlich angemessen.

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