Meinem Sohn sein erstes Telefon zu geben, fühlt sich an wie eine Falle

Meinem Sohn sein erstes Telefon zu geben, fühlt sich an wie eine Falle

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Abbildung: Hannah Buckman

Mein älterer Sohn kam letzte Woche in die siebte Klasse, also ging ich gestern raus und kaufte eine SIM-Karte für das alte iPhone SE meines Mannes. Ein großer Meilenstein ist da: das erste Telefon meines Sohnes.

Wenn es um Meilensteine ​​geht, ist dies nicht mein Favorit. Ich hasse mein Handy und benutze es ständig. Wenn sich mein Sohn nicht als ungewöhnliche Person herausstellt, wird er wahrscheinlich das Gleiche tun. Vielleicht ist das in Ordnung – die meisten Leute würden darauf bestehen, dass das alles normal ist, dass ich mich entspannen muss. Aber ich bin nicht entspannt. Mein Telefon hat meine schlechtesten Eigenschaften verstärkt und meine besten abgestumpft. Das hat es auch mit fast jeder anderen Person getan, die ich kenne. Mir ist klar, dass wir uns darauf verlassen, dass diese Dinge in der Welt existieren, aber ich weigere mich zu glauben, dass Widerstand zwecklos ist. Bin ich verrückt?

Vor einigen Wochen habe ich begonnen, Freunde und Bekannte zu fragen, wann und warum Kinder ihr erstes Handy bekommen. Flach ausgelegt macht alles Sinn: Wenn Kinder alleine mit öffentlichen Verkehrsmitteln zur und von der Schule fahren, brauchen sie eine Möglichkeit, in Kontakt zu bleiben. Wenn Kinder beginnen, unabhängig miteinander zu kommunizieren, brauchen sie Telefone, ansonsten ist das Telefon eines Elternteils ständig in Gebrauch. Mein Kind qualifiziert sich jetzt in beiden Punkten.

Manchmal, wenn wir über Elternschaft sprechen, kann die Notwendigkeit, alle Perspektiven zu berücksichtigen, die Debatte neutralisieren. Wenn es um Gespräche über mobile Geräte geht, hält uns dieser Imperativ genau dort, wo Tim Cook & Co. uns haben wollen. Manche Kinder benötigen schon in jungen Jahren Smartphones; das ist in Ordnung. Wenn Eltern sich trennen, besteht oft die Notwendigkeit, direkt mit den Kindern zu chatten, wenn sie mit dem anderen Elternteil zusammen sind. In diesen Fällen kann die Telefonnutzung notgedrungen sehr früh beginnen. Respektvoll ist die Verwaltung der Reisen von Kindern zwischen zwei getrennten Haushalten ein separates Thema mit seinen eigenen besonderen Herausforderungen. (Zum Beispiel unterscheiden sich Eltern oft stark in den Grenzen, die sie der Gerätenutzung setzen.)

Aber ein weiterer Grund, warum Eltern dieses Thema hassen und auf damit verbundene Provokationen abwehrend reagieren, ist, dass es unsere eigenen Gewohnheiten berührt, die viele von uns nicht kontrollieren können. Es ist interessant, wie viel Wert einige Eltern von Kleinkindern auf Dinge wie Gemüseessen oder Holzspielzeug legen – Dinge, die sowohl kurz- als auch langfristig keinen Einfluss auf die Entwicklung ihrer Kinder haben und hauptsächlich mit Konsumentscheidungen und der Entwicklung von Kindern zu tun haben “Geschmack.” Mir ist aufgefallen, dass Eltern kleiner Kinder dazu neigen, eine etwas überbestimmte Sicht auf ihre Erziehungsmethoden zu haben. Aber sobald Kinder 11 oder 12 Jahre alt sind, sind dieselben Eltern möglicherweise nicht mehr besorgt über die Verwendung von Smartphones.

Seit einem Jahr ist mein Sohn einer der letzten seiner Freunde ohne Telefon. Das hat dazu geführt, dass mein Handy, dessen Nummer er als seine eigene ausgibt, mehr oder weniger ständig explodiert, meistens mit dem unglaublich bescheuerten Scheiß, den 11-Jährige sich gegenseitig schreiben. Ich habe alles gelesen. Innerhalb von Minuten nach 15:30 Uhr gehen an den meisten Tagen Nachrichten für ihn ein. Jugendliche haben absolut keine Telefonmanieren, also wenn jemand ihn anruft und ich nicht antworte, rufen sie immer wieder an, bis sie sich langweilen und zu etwas anderem übergehen.

Anfangs hat mich das genervt, aber mittlerweile habe ich mich daran gewöhnt. Um ehrlich zu sein, sehe ich es als Teil meiner Arbeit als Elternteil. Ich bin der große dumme Puffer zwischen dem frischen, glatten Gehirn meines Sohnes und dem Müllmeer, das es überfluten will. Abends zu Hause gebe ich ihm manchmal mein Handy und sage: „So-und-so hat eine SMS geschrieben, er möchte sehen, ob du dich morgen treffen möchtest.“ Oder: „Rufen Sie den-und-so zurück, sie hat heute Nachmittag 15 Mal FaceTimed.“ Aber manchmal gebe ich die Nachrichten einfach nicht weiter. Keine davon ist dringend. Bedeutet das, dass er etwas verpassen könnte? Vielleicht. Es ist mir egal.

Was mir wichtig ist, ist, die Zeit im Leben meiner Kinder zu verlängern, in der sie nicht auf Reserve für ihr Gerät sind. Manchmal überschneidet sich das Telefon mit ihrem Tag; manchmal nicht. Wenn Tage vergehen, bis eine SMS beantwortet wird, sollte sich niemand aufregen. Das ist die Realität, die ich für eine sehr kurze Zeit länger beschwören kann.

Allerdings nicht für mich selbst! Ich fühle mich meinem verdammten Telefon total verpflichtet. Ich schalte Benachrichtigungen aus, ich lege sie in einen anderen Raum, während ich arbeite, aber ich lebe in einer Gesellschaft, in der wir sofortige Antworten voneinander erwarten, und ich versuche nicht, Freunde zu verlieren. Ich versuche, mich dazu zu zwingen, langsamer zu antworten, teilweise inspiriert von einigen meiner Freunde hier in Montreal, die „schrecklich“ im Texten sind. Sind sie tatsächlich … hochqualifiziert im Texten? Etwas zu bedenken.

Im Idealfall bekam ich meine Texte zweimal täglich zu festen Zeiten zugestellt, wie früher die Morgen- und Abendzeitungen. Dringende Anrufe konnten immer noch getätigt und entgegengenommen werden, aber Texte wie „Was war das für ein guter Ort, an dem Sie mit Lindsay waren?“ würde warten. Die Menschen würden lernen, eine Verzögerung voneinander zu erwarten. Unsere zeitlichen Realitäten würden sich entsprechend anpassen. Es wäre gut.

Dies ist die Erfahrung, die ich meinen Kindern bis jetzt erhalten konnte, und für sie wünschte ich, ich könnte dies weiterhin tun. Sie kennen die dumpfe, nervöse Aufmerksamkeit, die wir alle für unsere Geräte haben, noch nicht. Das Gefühl, dass die Leute darauf warten, eine Antwort zu hören, dass wir jede wache Stunde des Tages wichtige kommunikative Arbeit leisten müssen. Was die Privatsphäre der Kinder anbelangt, gilt: Je früher sie lernen, dass keine von ihnen erstellte digitale Spur privat ist, desto besser. Ich helfe ihnen gerne dabei, diese Lektion zu verinnerlichen, indem ich jeden einzelnen Text lese, den sie senden und erhalten. Wenn sie einen privaten Austausch haben möchten, sollten sie lernen, dies von Angesicht zu Angesicht zu tun.

Als ich Mitte der 90er Jahre in der High School war, teilte ich eine E-Mail-Adresse mit meinem Vater. Abends druckte er alle E-Mails aus, die ich an diesem Tag erhalten hatte (vielleicht ein oder zwei von weit entfernten Freunden) und schob sie mit der Diskretion eines viktorianischen Kammerdieners unter meine Schlafzimmertür. Zu dieser Zeit schien mir der Gedanke, eine eigene E-Mail-Adresse zu erstellen, massive Kopfschmerzen zu bereiten, also tolerierte ich unser Sharing-Arrangement einfach bis zu meinem Abschluss. Es war nicht schlecht, um ehrlich zu sein. Ich habe all die üblichen schlechten Teenager-Sachen gemacht, nur ohne E-Mails darüber zu schreiben. Im Nachhinein kein schlechter Ansatz. Ich sage nicht, dass ich den Zugriff auf die Texte meiner Kinder kontrollieren möchte, bis sie 18 sind, aber 14 – neunte Klasse? – scheint eine vernünftige Idee zu sein.

Apple hat damit begonnen, die Apple Watch als „sichereren“ Weg für Kinder zum Telefonieren zu vermarkten. Haben Sie sich schon einmal mit einem jungen Menschen unterhalten, der eine Apple Watch trägt? Sie blicken mit genau der gleichen nervösen Beharrlichkeit auf ihr Handgelenk, die ich manchmal spüre, wenn ich ein zu kleines Hemd trage. Ständiges Bewusstsein, fortlaufende unbewusste Mikroanpassungen. Es ist eine Form der Inhaftierung, und Apple vermarktet es als etwas Sicheres, das sollte unser erster Hinweis sein.

Als ich mich nach den Richtlinien anderer Familien für die Gerätenutzung erkundigte, lernte ich eine Menge Tricks: Die Geräte der Kinder werden nachts im Schlafzimmer der Eltern aufbewahrt. Kinder haben keinen Zugriff auf das Apple-ID-Passwort und können daher keine Apps ohne Erlaubnis herunterladen. Apps zur Kindersicherung. Kein Datenplan. Ja, manche Leute geben ihren Kindern Klapphandys, was ich zutiefst respektiere, aber ich weiß auch, dass manche Kinder sich einfach weigern, ein Klapphandy zu tragen (meins zum Beispiel). All dies ist hilfreich, aber keines davon spricht mein grundlegendes Unbehagen an: Das Telefon lässt unsere Wahrnehmung wieder auftauchen und erfüllt unsere Erwartungen auf eine Weise, die wir nicht kontrollieren können.

Es gibt keinen offiziellen Konsens über die Nutzung von Kindern und Smartphones. Die American Society for Pediatrics bietet hilfreiche Fragen, die Sie sich stellen sollten, bevor Sie Ihrem Kind ein eigenes Telefon geben, aber nur sehr wenige Ratschläge, was zu tun ist, wenn Ihr Kind tatsächlich eines hat. Sie empfehlen Ihnen, einen „Familienplan zur Mediennutzung“ zu erstellen, was sich für mich nach genau dem anhört, was niemand tut.

Alle sind sich einig, dass soziale Medien dem Selbstwertgefühl von Teenagern schaden können, aber was ist mit der ständigen Präsenz eines immer eingeschalteten Geräts? Es sind nicht einmal die sozialen Medien im Besonderen, die mir Sorgen bereiten – es ist das Medium, über das wir uns damit beschäftigen. Einer Welle von Studien, die einen Zusammenhang zwischen Smartphone-Nutzung und Depression oder Angst bei Teenagern bestätigen, werden Studien folgen, die behaupten, dass wir möglicherweise überreagieren, es sei denn, Kinder sind bereits einem Risiko für andere, nicht damit zusammenhängende Probleme wie Angst oder Depression ausgesetzt. Die meisten Forscher scheinen sich einig zu sein, dass Depressionen und Angstzustände durch die Nutzung von Smartphones verschlimmert werden und dass Kinder, die mit diesen Problemen zu kämpfen haben, eher mehr Zeit mit ihren Telefonen verbringen, was zu einer Art negativer Rückkopplungsschleife führt. Aber aus der Forschung geht überhaupt nicht hervor, dass die Nutzung des Telefons eine Aktivität mit hohem Risiko bei Kindern ist, die nicht für Depressionen und Angstzustände anfällig sind.

Okay, aber jeder Tag unseres Lebens ist eine Forschungsstätte für diese Studie, an der wir unsere eigenen Daten sammeln. Was sagen Ihnen Ihre Daten? Meine sagt mir, dass die Dinge, die Kinder schützen müssen, sich im Laufe der Zeit ändern. Meine Kinder haben praktisch keinen statistischen Grund, Fremde zu fürchten, die sie auf der Straße treffen. Sie haben Grund, die kognitiven Neurowissenschaftler zu fürchten, die Apple bei der Haptik seiner Geräte beraten haben. Sie haben Grund, die Algorithmen zu fürchten, die Männerrechte-Inhalte für Kinder bereitstellen, die gerne zuschauen Minecraft YouTuber.

In der Nacht, nachdem wir unserem Sohn sein Telefon gegeben hatten, wachte er um 2 Uhr morgens aus einem Albtraum auf und kam in unser Zimmer. Ich kann mich nicht erinnern, wann das das letzte Mal passiert ist – sicherlich ist es mehr als fünf Jahre her. In dem Albtraum wurde er von einem riesigen Schwarm von Millionen Bienen angegriffen. Er hatte Angst, dass die Bienen zurückkommen würden, wenn er wieder einschlafe.

Ich fühlte mit ihm. Am Vortag war ihm ein Schwarm übergeben worden. Er wird ihm jetzt überallhin folgen. Er wird lernen, damit zu leben, aber es wird ihn nie verlassen.

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