„Mein Telefon explodiert ständig“: Die Wähler in Alaska wehren sich gegen die Zunahme von Textnachrichten im Wahlkampf

„Mein Telefon explodiert ständig“: Die Wähler in Alaska wehren sich gegen die Zunahme von Textnachrichten im Wahlkampf

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Carrie Harris, Wählerin aus Anchorage, zeigt einen der vielen Texte, die sie von der Mary Peltola-Kampagne erhalten hat. (Wesley Early/Alaska Public Media)

Erhalten Sie viele Textnachrichten von Kandidaten, die sich um ein Amt bewerben? Du bist nicht allein. Kampagnen nutzen nicht mehr nur den traditionellen Mailer oder die TV-Werbung, um Wähler zu erreichen. Jetzt tauchen sie zunehmend auf Ihrem Handy auf.

Während Wahlkampfhelfer sagen, dass es ein besserer Weg ist, mehr Wähler zu erreichen, sagen einige Wähler, wie Carrie Harris, dass sie mit Textnachrichten überschwemmt werden und wollen, dass sie aufhören.

„Ich habe das Gefühl, dass mein Telefon ständig mit Texten überflutet wird“, sagte Harris, eine Gesundheitsfachkraft aus Anchorage, die sich auf die Gesundheit von Frauen spezialisiert hat. „Besonders von Mary Peltolas Wahlkampf.“

An einem kürzlichen Nachmittag zückte Harris ihr iPhone und zeigte einen Strom von Texten aus Peltolas Kampagne. Harris sagte, sie unterstütze Peltola, den Amtsinhaber im Rennen um Alaskas einzigen Sitz im US-Repräsentantenhaus. Sie hat mehrfach für die Aktion gespendet. Trotzdem sind die Texte gerecht zu viel.

„Acht Texte an einem Tag sind viel von jemandem, der – ich unterstütze Sie bereits, Sie haben bereits meine Stimme bekommen“, lachte Harris. „Ich schicke dir schon Geld.“

Sie ist nicht die Einzige. Häufige Kampagnentexte wie die, die Harris verfolgen, werden im ganzen Land immer häufiger. Die Kandidaten kennen Ihren Namen, sie wünschen Ihnen ein fröhliches Halloween und erinnern Sie daran, Ihre Stimme abzugeben, vorzugsweise für sie. Laut Daten von Robokiller, einer App, die dabei hilft, Spam-Anrufe zu blockieren und zu überprüfen, haben Amerikaner allein im September dieses Jahres mehr als 900 Millionen politische Texte erhalten.

Während Harris glaubt, dass das Spenden für eine Kampagne hinter dem Überfluss an Nachrichten steht, die sie erhält, erhalten Alaskaner, die noch nie für Kampagnen gespendet haben, auch Nachrichten, selbst wenn sie eine Nummer außerhalb des Bundesstaates haben.

Wie erhalten Kampagnen Ihre Telefonnummer?

Der Bundesstaat Alaska sammelt Informationen, wenn Sie sich zur Stimmabgabe registrieren. Und einige dieser Informationen gelten als öffentlich, wie Ihr Name, Ihre Adresse und Ihre Parteizugehörigkeit. Andere Informationen, einschließlich Telefonnummern, werden jedoch vertraulich behandelt, so Gail Fenumiai, die Wahlleiterin des Bundesstaates. Sie sagte jedoch, Kampagnen seien in der Lage, die Informationen der öffentlichen Wähleraufzeichnungen mit anderen Datensätzen abzugleichen.

„Sie kaufen unsere Liste“, sagte Fenumiai. „Sie kaufen andere Listen, und dann haben sie Leute, die Datenabgleichsexperten sind, die versuchen, sie zusammenzuführen, um die meisten Informationen und Kontaktinformationen zu erhalten, die sie für eine Abstimmung bekommen können. Und dann schicken sie E-Mails oder SMS.“

Wie der Politikberater Jim Lottsfeldt es ausdrückt: „Es wird alles vor der Nase aller gemacht.“

Lottsfeldt arbeitet derzeit mit zwei politischen Aktionskomitees zusammen – eines unterstützt Peltola und das andere unterstützt die amtierende US-Senatorin Lisa Murkowski. Er sagte, dass es einen aufkeimenden Markt gibt, um Telefonnummern zu kaufen, und viele Leute geben bereitwillig ihre Nummern preis, so wie Sie vielleicht Ihre Telefonnummer auf der Website eines Schuhgeschäfts angegeben haben, als Sie das letzte Mal auscheckten.

„Ein Großteil dieses Zeugs, bei dem Sie freiwillig Ihren Namen und Ihre Informationen und Ihre Nummer preisgegeben haben, wird dann gesammelt und an Unternehmen verkauft, die es dann zum Verkauf an politische Kampagnen verwenden“, sagte Lottsfeldt.

Er erwartet, dass sich Kampagnen mehr und mehr auf SMS stützen werden, um die Wähler zu erreichen – da sie sich von den traditionelleren Modellen wie Festnetzanrufen und dem Kauf von Printanzeigen entfernen.

„Wie alles im digitalen Raum wird es immer mehr und mehr und mehr“, sagte er.

Lottsfeldt sagte, dass eine Zunahme von Texten auch mit einem gewissen Unmut der Wähler einhergehen kann, die sie erhalten.

„Politische Bemühungen versuchen immer, den Wähler zu erreichen, und der Wähler erkennt dies“, sagte er. „Und der Wähler vermeidet den Ansturm von Nachrichten.“

Diese Vermeidung kann in Form des einfachen Ignorierens von Texten, der Abmeldung oder der Verwendung von Nachrichtenblockierungssoftware erfolgen.

Peltola-Wahlkampfmanager Anton McParland sagte, er verstehe diese Frustration der Wähler

„Wir erhalten sicherlich die Anekdoten von Leuten, die diese Müdigkeit spüren“, sagte McParland. „Und für jede Person, die dieses Gefühl zum Ausdruck bringt, kann ich auf andere verweisen, die eine solche Wertschätzung für die bereitgestellten Informationen zum Ausdruck bringen.“

McParland sagte, die alte Art des Wahlkampfs drehe sich in jedem Wahlzyklus um eine Reihe von Wahlkampfereignissen – Dinge wie Nachrichteninterviews, Klopfen an Türen und Treffen mit Unternehmen und Gemeindegruppen. Er sagte, das Versenden von Texten ermögliche es Kampagnen, Menschen zu erreichen, die zuvor hätten übergangen werden können.

„Anstatt auf diese sehr statische Art und Weise zu werben, wie wir es seit Jahrzehnten tun, sind die Wähler jetzt verfügbarer“, sagte McParland. „Wir können tatsächlich mit mehr Wählern in Kontakt treten als je zuvor.“

Sowohl McParland als auch Lottsfeldt sagen, dass das Erhalten von Texten aus Kampagnen wahrscheinlich nicht so schnell verschwinden wird. In der Zwischenzeit hat Harris – die Peltola-Unterstützerin, die sagt, dass sie zu viele Nachrichten bekommt – einen Vorschlag. Sie möchte, dass Kampagnen die Häufigkeit verringern und die Ehrlichkeit erhöhen.

Hier ist ihr Traumkampagnentext:

„So läuft das Spiel“, sagte sie, „der Kandidat mit dem meisten Geld wird gewinnen. Und wenn Sie wollen, dass diese Angelegenheiten, die Ihnen wichtig sind, auf welcher Bühne auch immer ich landen werde, erledigt werden, dann müssen Sie mir einfach Geld schicken. Klicken Sie also ganz schnell auf diesen Link, wenn Sie 10 $ senden möchten, klicken Sie auf diesen, wenn Sie 20 $ senden möchten. Und dann hören wir auf, dich zu nerven.“

In diesem Fall, sagte Harris, könnte die Kampagne sie in Ruhe lassen, wenn eine Person wie sie bereits gespendet habe.

Weitere Wahlberichterstattung und Wählerressourcen finden Sie unter alaskapublic.org/elections. Vergleichen Sie ganz einfach Kandidaten für den Gouverneur, das US-Repräsentantenhaus und den US-Senat mit unserem neuen Kandidatenvergleichstool.

Möchten Sie die Geschichte hinter der Geschichte erfahren? Abonnieren Sie den Newsletter der Washington-Korrespondentin Liz Ruskin, Alaska At-Large.

Denken Sie daran, dass die Orte für die vorzeitige Abstimmung bereits geöffnet sind. Sie können weiterhin eine Briefwahl per Fax oder Online-Zustellung erhalten. Und wenn Sie noch Fragen zu den Wahlen vom 8. November haben, möchten wir Ihnen helfen, Antworten zu finden. Füllen Sie das untenstehende Formular von unserem Juneau-Partner KTOO aus.

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