MacArthur „Genius Grant“-Stipendiaten 2022: Lernen Sie die diesjährigen 25 Empfänger kennen

MacArthur „Genius Grant“-Stipendiaten 2022: Lernen Sie die diesjährigen 25 Empfänger kennen

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Der Anruf. MacArthur-Stipendiaten erinnern sich an den Anruf als eine Unschärfe, einen Nebel, einen Schock, a was? Besonders in dieser Ära des Handy-Spams und der Saison unaufhörlicher politischer Anfragen und Umfragen haben viele Empfänger Anrufe von unbekannten Nummern nicht beantwortet. Wiederholt. Ein Kollege ging so weit, die guten Leute der John D. and Catherine T. MacArthur Foundation zu blockieren, als sie mit den glücklichsten Neuigkeiten anriefen, die man sich vorstellen kann.

Die Künstlerin und Architektin Amanda Williams, 48, erinnert sich, wie sie vor ihrem ehemaligen Wohnheim an der Cornell University stand und ihrer 9-jährigen Tochter sagte: „Als ich hier war, hat sich mein Leben verändert.“

In diesem Moment summte ihr Telefon und ihr Leben änderte sich erneut.

„So viele Dinge geben uns keine Hoffnung, das Gefühl, dass wir es nicht überwinden können“, sagt Williams, die für ihre großen Kunstinstallationen auf der South Side von Chicago gefeiert wird. “Das fühlt sich an, als würde es helfen, das Pendel in die andere Richtung zu schwingen.”

Der Oktober ist Award-Saison für die außergewöhnlich Smarten. Zuerst die Nobelpreise und jetzt der MacArthur Stipendien, die am Mittwoch bekannt gegeben wurden: hochgradig einträgliche Ehrungen, für die Sie sich nicht bewerben können, die Sie für immer als Genie brandmarken und fabelhaft fast ohne Bedingungen ankommen.

Als sein Telefon klingelte, glaubte Reuben Jonathan Miller, dass der Anruf nur noch mehr Probleme mit sich bringen würde, die er lösen müsste, während MacArthur-Stipendiaten im Geschäft sind, immense Probleme zu lösen, die der Rest von uns nicht kann.

„Meine Arbeit folgt Menschen, die im Gefängnis weggesperrt wurden“, sagt Miller, 46, Soziologe und Kriminologe an der University of Chicago. „Ich dachte, der Anruf kam von einem Anwalt, der jemanden vertritt, der im Gefängnis war.“

Miller, der sein Haus an der South Shore saniert, war gerade dabei, mithilfe von YouTube-Videos einige Abflussprobleme zu beheben. Die Person am Anrufer fragte Miller, ob er an einem „vertraulichen Ort“ und allein sei. Die Stiftungsmitarbeiter bitten dies von allen Stipendiatinnen und Stipendiaten, wobei Vertraulichkeit oberstes Gebot ist. Miller, Autor von „Halfway Home: Race, Punishment, and the Afterlife of Mass Incarceration“, dachte: „Oh, was ist jetzt die schlechte Nachricht?“

Die schlechte Nachricht ist, dass Miller, 46, eines dieser „genialen Stipendien“ gewonnen hatte. Diese Klasse von Gefährten ist besonders glücklich, buchstäblich so. Das Stipendium ist jetzt 800.000 US-Dollar, die über fünf Jahre gezahlt werden, ein erfreulicher Anstieg um 28 Prozent aus der vorherigen Kohorte und die erste Erhöhung seit 2014.

„Es dauerte 60 Sekunden, um die Informationen zu registrieren“, sagt Miller. Dann schrie er. Eine Minute später unkontrollierbares Gelächter. Hatte er sich das jemals vorgestellt? “Niemals. Ich dachte über die 19 Gründe nach, warum ich nicht ausgewählt werden würde.“

Die diesjährige vielfältige Klasse umfasst Musiker, Künstler, Schriftsteller, Aktivisten, viele Bindestriche und viele, viele Akademiker. Sie besteht aus 15 Frauen und 10 Männern, die aus 15 Bundesstaaten stammen. Die Gruppe umfasst neun Schwarze, sieben asiatische Amerikaner, zwei Indigene und einen Chicana. Der jüngste Empfänger ist 35 und die beiden ältesten 69 Jahre alt. Möglicherweise ist also noch Zeit für den Rest von uns.

Zu den bekannteren Preisträgern in diesem Jahr gehören Robin Wall Kimmerer, Botaniker und Mitglied der Citizen Potawatomi Nation der den Stealth-Bestseller „Braiding Sweetgrass“ geschrieben hat Es verbindet indigene Weisheit mit wissenschaftlichem Lernen und fordert die Leser auf, zu überdenken, wie sie die natürliche Welt sehen und behandeln. Kimmerer ignorierte mehrere Anrufe von MacArthur-Administratoren bis zu dem Punkt, dass sie den Trick anwendeten, mit dem sie andere Gewinner informierten, dass „sie meine vertrauliche Bewertung eines Kandidaten wollten“, sagt sie. Also zog sie am Straßenrand auf dem Weg zu einer Klausur der Fakultät.

„Briding Sweetgrass“ hat sich vom Überraschungshit zum Bestseller entwickelt

Schreie, Bücher aus Klassenzimmern und Bibliotheksregalen zu entfernen, sind nichts Neues. Einiges, was sich geändert hat, sind die Handlungsstränge, Charaktere und Autoren, die zum Schweigen gebracht wurden. (Video: Allie Caren/The Washington Post, Foto: Illustration: Brian Monroe/The Washington Post)

Zur diesjährigen Gruppe gehört Kiese Laymon, der Black Southern-Autor von „Heavy: an American Memoir“, das von Kritikern gefeiert, als eine der besten persönlichen Geschichten des letzten halben Jahrhunderts bezeichnet und von mehreren Schulbehörden verboten wurde. Martha Gonzalez, eine weitere frischgebackene Stipendiatin, ist Professorin, „Chicana artivista“, feministische Musiktheoretikerin und Mitglied des mit einem Grammy ausgezeichneten Ensembles Quetzal.

Die Stipendiatinnen und Stipendiaten sind „Architekten neuer Formen des Aktivismus, der künstlerischen Praxis und der Citizen Science“, sagt Programmdirektorin Marlies Carruth. „Sie sind Ausgräber, die aufdecken, was übersehen, unterschätzt oder schlecht verstanden wurde. Sie sind Archivare, die uns daran erinnern, was überleben sollte.“

Die Preisträger bezeichneten das Stipendium als Ehre, Verantwortung, Geschenk und dauerhaftes Gütesiegel für ihre Arbeit. Aber es ist auch ein Magnet für mehr. Es hat die Fähigkeit, Interesse, Investitionen und Legitimität für die Projekte der Stipendiaten zu wecken. Das Stipendium kann fünf Jahre dauern, aber der Titel MacArthur Fellow, der Spitzname „Genie“, ist für immer.

Melanie Matchett Wood, 41, eine Harvard-Zahlentheoretikerin, die sich auch mit algebraischer Geometrie beschäftigt, ist eine ansteckende Mathematikerin. Ihre Unterhaltung entlädt sich häufig in einem Feuerwerk an Gelächter.

„Ich bin voller Freude am Rechnen – deshalb liebe ich es“, sagt Wood. „Es macht unglaublich viel Spaß und erfüllt mich, daran zu arbeiten. Nichts könnte meine Liebe übertreffen, daran zu arbeiten, Wege zu finden, um neue mathematische Probleme zu lösen.“ Als Teenager war sie die erste Amerikanerin im US International Mathematical Olympiad Team und erhielt 1998 und 1999 Silbermedaillen. Sie war auch Cheerleaderin und Herausgeberin ihrer Schulzeitung.

„Mathe kann sehr spezialisiert sein“, sagt Wood, eine der wenigen Frauen an der Mathematikfakultät von Harvard. (Davor war sie eine der wenigen Frauen an der mathematischen Fakultät von Stanford.) „Einer der großen Teile meiner Arbeit besteht darin, verschiedene Teile der Mathematik zusammenzubringen, um Probleme zu lösen, von denen wir nicht wissen, wie wir sie lösen sollen.“ Eine potenzielle Verwendung für ihr Stipendium wäre der Abbau von Hindernissen bei der Lösungsfindung durch die Finanzierung von fachübergreifenden Workshops. „Ich dachte, das klang nach Spaß“, sagt sie. Wieder Gelächter.

Wood ist in diesem Jahr einer von zwei Mathematiker-Stipendiaten. June Huh, 39, in Princeton, träumte einst davon, Dichterin zu werden. Als er in Korea aufwuchs, wurde sein mathematisches Potenzial von den Graduiertenschulen zunächst nicht allgemein anerkannt. „Bei meinem ersten Versuch habe ich kein Angebot bekommen“, schreibt er in einer E-Mail. Als er es zwei Jahre später erneut versuchte, erhielt er nur einen von der University of Illinois. Huh hat ein Jahr. Im Juli gewann er für seine Arbeit in der geometrischen Kombinatorik die Fields-Medaille, die alle vier Jahre an Mathematiker unter 40 verliehen wird und als „Nobelpreis für Mathematik“ bekannt ist.

Viele der diesjährigen Stipendiatinnen und Stipendiaten verfolgen neue interdisziplinäre Forschungsfelder und damit neue Berufsbilder. Jenna Jambeck, 48, die Umweltingenieurin an der University of Georgia, betrachtet sich selbst als „Open Data Citizen Scientist“, die Informationen mit der Öffentlichkeit teilt. Ihr Interesse an Abfall reicht bis in die frühe Kindheit zurück. „Als Kind war ich total fasziniert von dem, was wir damals ‚Dump’ nannten“, sagt Jambeck. Sie ermutigt Laien, sich zu beteiligen und Abfälle, die sie sehen, in der von ihr entwickelten mobilen App Marine Debris Tracker aufzuzeichnen, um nützliche Daten über die Verschmutzung durch Plastikmüll für die wissenschaftliche Forschung bereitzustellen. „Ich gebe keine Empfehlungen ab. Ich teile Dateninformationen, damit Gemeinschaften auf der ganzen Welt Entscheidungsträger sein können“, sagt Jambeck.

Der MacArthur wird „mir erlauben, mich nicht um Dinge kümmern zu müssen. Ich bin an einer öffentlichen Universität. Ich hätte nie erwartet, dass meine Arbeit mich persönlich belohnen würde“, sagt Jambeck. „Wenn Sie unkonventionelle Ideen haben, ist es schwierig, traditionelle Finanzierung zu erhalten. Das ist eine große Überraschung. Das nimmt einige Lasten weg.“

Wie Miller widmet Emily Wang, Ärztin und Forscherin der Yale University School of Medicine, ihre Arbeit der ehemals Inhaftierten als Direktorin des SEICHE-Zentrums für Gesundheit und Gerechtigkeit. Sie interessiert sich für ihre langfristigen Gesundheitsergebnisse und ihre Pflege nach ihrer Entlassung.

Auch Wang ignorierte die ersten Anrufe der MacArthur Foundation. Andererseits ist sie beruflich immens beschäftigt und die Mutter von vier Mädchen: 12-jährige Drillinge und eine 6-jährige.

„Meine erste Reaktion waren Tränen“, sagt Wang. “Ich verarbeite immer noch irgendwie die Ungeheuerlichkeit und die Ehre.” Die Stipendiaten, die letzten Monat angerufen wurden, wurden angewiesen, dass sie ihre lebensverändernden Neuigkeiten bis zur Ankündigung mit genau einer Person teilen könnten. Wang muss noch entscheiden, was sie mit dem Stipendium machen könnte. Aber sie denkt groß. „Ich würde gerne mit weltweiten Gesundheitsorganisationen zusammenarbeiten“, sagt sie. Der MacArthur „gibt uns etwas mehr Bandbreite und diese großen Möglichkeiten.“

Die MacArthur trägt das Geschenk der Zeit. Das Stipendium entfernt möglicherweise den Grind von einige Aufgaben – das Schreiben von Stipendien wurde mehr als einmal erwähnt – und setzt Stunden, möglicherweise Wochen und Monate frei, um in wesentliche Arbeit und Reisen zu investieren.

„Das gibt mir Zeit zum Innehalten und Nachdenken“, sagt Miller, der gerade ein Buch über Länder schreibt, die sich „von der Sklaverei erholt“ haben, und wie sie Menschen betrachten, die Gewalttaten begangen haben. „Das gibt mir die Zeit, die anderen Sachen nicht zu machen. Zeit ist die Prämie.“

Das Stipendium ermöglicht es den Empfängern, groß zu planen. Williams muss rote Tulpenzwiebeln kaufen, 100.000 davon, um sie am Samstag mit Freiwilligen für eine „Kunstaktivierungs“-Installation im Washington Park-Viertel von Chicago zu pflanzen. Betitelt „DDefinieren von Redlining“, werden die Blumenzwiebeln im Frühjahr blühen, wo 16 Gebäude abgerissen wurden.

Der MacArthur „ist eine Bestätigung, weiterzumachen, mich in die Art und Weise zu lehnen, wie ich über Dinge nachgedacht habe“, sagt Williams. „Es ermöglicht mir eine viel aggressivere Lebensplanung. Es regt das Denken der Menschen darüber an, was im Alltag möglich ist.“

Sie sieht die Auszeichnung als etwas, das nicht nur die Gewinner, sondern auch Mitarbeiter und Kollegen inspiriert. „Ich möchte einfach offen sein für die Aufregung und all die Dinge, die aus der Aufregung anderer Menschen entstehen“, sagt Williams.

Vollständige Liste der MacArthur-Stipendiaten 2022:

  • Jennifer Carlson, 40, Soziologin
  • Paul Chan, 49, Künstler
  • Yejin Choi, 45, Informatiker
  • P. Gabrielle Foreman, 58, Literaturhistorikerin und digitale Humanistin
  • Danna Freedman, 41, synthetische anorganische Chemikerin
  • Martha Gonzalez, 50, Musikerin, Wissenschaftlerin, Künstlerin und Aktivistin
  • Sky Hopinka, 38, Künstlerin und Filmemacherin
  • June Huh, 39, Mathematikerin
  • Moriba Jah, 51, Astrodynamiker
  • Jenna Jambeck, 48, Umweltingenieurin
  • Monica Kim, 44, Historikerin
  • Robin Wall Kimmerer, 69, Pflanzenökologe, Pädagoge und Autor
  • Priti Krishtel, 44, Anwältin für Gesundheitsrecht
  • Joseph Drew Lanham, 57, Ornithologe, Naturforscher und Schriftsteller
  • Kiese Laymon, 48, Schriftsteller
  • Reuben Jonathan Miller, 46, Soziologe, Kriminologe und Sozialarbeiter
  • Ikue Mori, 68, Komponist und Performer elektronischer Musik
  • Steven Prohira, 35, Physiker
  • Tomeka Reid, 44, Jazzcellistin und Komponistin
  • Loretta J. Ross, 69, Anwältin für reproduktive Gerechtigkeit und Menschenrechte
  • Steven Ruggles, 67, historischer Demograf
  • Tavares Strachan, 42, interdisziplinärer Konzeptkünstler
  • Emily Wang, 47, Hausärztin und Forscherin
  • Amanda Williams, 48, Künstlerin und Architektin
  • Melanie Matchett Wood, 41, Mathematikerin

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