Lernen Sie Teenager kennen, die das erleben, was Experten eine psychische Gesundheitskrise nennen

Lernen Sie Teenager kennen, die das erleben, was Experten eine psychische Gesundheitskrise nennen

Spread the love


Charlotte, NC
CNN

Ein Raum voller Teenager – einige alte Freunde und einige Fremde – standen mit geschlossenen Augen, Händen, Füßen oder Rücken zusammen.

„Wir sind niemals allein auf dieser Welt“, sagt Davis Cooke, 18, ein Highschool-Absolvent und einer der Gründer der Gruppe, der die Teenager in die Meditation leitete. „Wir sind mit größeren Gemeinschaften verbunden, die uns unterstützen.“

Es ist nicht die Art von Mittwochabend, von der man erwarten würde, dass sie Teenager nach Abschluss der Hausaufgaben und außerschulischen Aktivitäten begeistert, aber diese achtköpfige Gruppe sagte, sie freue sich auf die monatlichen Sitzungen zur psychischen Gesundheit mit Kirchenführern in der Myers Park Presbyterian Church in Charlotte.

Laut einer im März von den US Centers for Disease Control and Prevention veröffentlichten Umfrage sind viele Highschool-Schüler von dem betroffen, was Experten als jugendliche psychische Gesundheitskrise bezeichnet haben.

Insgesamt litten mehr als ein Drittel der Highschool-Schüler in den Vereinigten Staaten zumindest die meiste Zeit während der Covid-19-Pandemie unter schlechter psychischer Gesundheit, so die CDC-Umfrage. Mehr als 2 von 5 Schülern hatten anhaltende Traurigkeit oder Hoffnungslosigkeit verspürt, die dazu führte, dass sie mit einigen üblichen Aktivitäten aufhörten. Etwa 1 von 5 erwog ernsthaft Selbstmord, und etwa 1 von 10 Schülern hatte einen Selbstmordversuch unternommen.

„(Die Teenager) haben erkannt, dass dies ein nationaler Notfall ist und es um Leben und Tod geht“, sagte Michelle Thomas-Bush, stellvertretende Pastorin für Jugendliche bei Myers Park Presbyterian. „Wenn sie ihnen Ressourcen geben können … für den chronischen Stress, mit dem sie zu kämpfen haben, dann kann das ein lebenslanges Geschenk sein.“

Das Kirchenprogramm kam 2021 nach einer längeren Geschichte gelegentlicher Programme zur psychischen Gesundheit zusammen. Zu diesem Zeitpunkt erfuhr die Kirchenleitung von der Anzahl der Teenager in der Gegend, die durch Selbstmord gestorben waren – und von den Mitgliedern ihrer eigenen Gemeinde, die davon betroffen waren. Während acht Teenager im Alter von 14 bis 18 Jahren an dem letzten Treffen im September teilnahmen, nahmen etwa 40 Teenager an dem Programm teil und 12 wurden zertifizierte Fürsprecher.

Die Fürsprecher werden von der Kirchenleitung in Fähigkeiten wie Problemlösung, Atemtechniken, Selbstmitgefühl, Achtsamkeit und Meditation geschult. Dann können sie diese Werkzeuge mitbringen, um ihre Altersgenossen bei den monatlichen Check-ins zu unterrichten – mit der Anleitung von Erwachsenen, die immer im Raum sind, um Struktur zu geben und Unterstützung anzubieten.

„Im vergangenen Jahr habe ich gelernt, dass die psychische Gesundheit etwas ist, mit dem sich die meisten Highschooler auseinandersetzen. Manchmal übersehen wir es, wir denken, dass es allen anderen gut geht, obwohl sie es in Wirklichkeit vielleicht nicht sind“, sagte ein Student bei dem Treffen. „Überprüfen Sie diejenigen, von denen Sie glauben, dass es ihnen gut geht. Sie sind es vielleicht nicht.“

Die meisten der Teenager, die an dem Treffen im September teilnahmen, teilten mit, dass sie entweder jemanden durch Selbstmord verloren hatten, einen Anruf von einem Freund erhalten hatten, der Selbstmord in Betracht zog, Selbstmordgedanken hatte (sich selbst dachte oder plante) oder eine Kombination der drei.

Die Check-ins für psychische Gesundheit sollen Teenager in Krisen unterstützen, ihre Freunde mit Erwachsenen verbinden, die eingreifen können, und Schülern helfen, die sich in Ordnung fühlen, in ihre psychische Gesundheit zu investieren, sagte Thomas-Bush.

„Wir werden alle eine Krise haben, wir werden alle einen harten Tag haben“, sagte Thomas-Bush. „Wir wollen ihnen die Lebenswerkzeuge geben und die Ressourcen, damit sie sich dem stellen können.“

Die Teenager verwenden Karten, um ihren Wortschatz zu erweitern, damit sie sich öffnen und ihre Gefühle miteinander ausdrücken können.

Einer der wichtigsten Teile des Abends war die Zeit, die den Teenagern eingeräumt wurde, um sich gegenseitig zu besuchen.

Es geschah zuerst mit der Gruppe, die auf Sofas, Stühlen und Sitzsäcken lümmelte. Sie gingen einer nach dem anderen, mit einer Karte, die verschiedene Wörter auflistete und kategorisierte, um Emotionen zu beschreiben, um zu sagen, wie sie sich an diesem Tag fühlten.

Wörter wie Stress wurden zu Frustration erklärt, und bei der Diskussion wurde jemandem klar, dass sie nicht nur zufrieden waren, sondern fröhlich.

Dann gingen sie um einen Tisch voller Chipotle-Schalen herum, und das gemeinsame Essen half ihnen, sich in kleinere Gruppen aufzuteilen und sich mehr miteinander zu öffnen. Sie lachten und kicherten, meckerten und stöhnten über Schule, Familie und Freunde.

Um die Verletzlichkeit zu erreichen, die Gruppenmitglieder brauchen, um sich gegenseitig zu unterstützen, sagte Thomas-Bush, dass die Erwachsenen, die die Gruppe leiten, sicherstellen, dass die Teenager Zeit haben, um über die schwierigen Dinge zu sprechen, sich zu entspannen und Spaß zu haben.

Ein Teenager bei der Sitzung im September sagte, sie sei zu ihrem ersten Treffen gekommen, weil es wichtig war, aber sie kam immer wieder zurück, weil sie so viel Spaß hatte und einen solchen Vorteil darin sah, sich mit ihren Freunden über ihre psychische Gesundheit auszutauschen.

Ein anderes Mädchen stimmte zu und sagte, dass sie normalerweise sehe, dass Menschen über ihre Gefühle schweigen, weil das Sprechen über sie als Aufmerksamkeitssuche angesehen werden könnte. Aber jetzt, wo sie mit Freunden aus verschiedenen Schulen zusammenkommen kann, fühlt sie sich sicherer, direkt über ihre Erfahrungen zu sprechen.

Thomas-Bush, oben rechts, und Allison Billings, eine Koordinatorin des Ministeriums, bieten den Teenagern bei den Sitzungen zur psychischen Gesundheit Unterstützung an.

Lass uns über etwas reden, das dir Stress bereitet, sagte Thomas-Bush zu den Teenagern. Es war keine Überraschung, dass College auftauchte.

Die Teenager haben sich gemeinsam ein Worst-Case-Szenario ausgedacht: Sie bekommen keinen Platz an den Colleges, an denen sie sich bewerben. Dann lernten sie, wie man dekatastrophisiert, ein psychologisches Werkzeug, das die Realität einer gefürchteten Situation erforscht, um die eingebildete Gefahr zu verringern, so die American Psychological Association.

Die Konsequenzen, nicht aufs College zu gehen, wären, dass es ihre Zukunft beeinflussen würde, aber es gab Dinge, die sie dagegen tun könnten, diskutierten die Teenager von ihren Sitzen in dem gemütlichen Raum aus. Sie könnten ein Gap Year nehmen, um sich ehrenamtlich zu engagieren, einen Job im Ausland zu machen oder in ihrem zukünftigen Karriereweg ein Praktikum zu absolvieren – und es dann erneut versuchen.

Nun, da sie wussten, wie das Problem behoben werden konnte, wie hoch waren die tatsächlichen Chancen, dass das Worst-Case-Szenario eintritt? Nach einigem Nachdenken entschieden sie, dass sie vielleicht nicht in die Schule ihrer Wahl kommen, aber vielleicht in einige ihrer anderen Wahlmöglichkeiten.

Die Dekatastrophisierung ist eines der Werkzeuge, die die Mitglieder der Gruppe geübt haben, um sie in den Alltag zurückzubringen.

Ein Teenager erwähnte, dass ihre Eltern sie oft fragen, ob etwas, worüber sie sich Sorgen macht, in drei Minuten, drei Stunden, drei Tagen, drei Monaten oder drei Jahren keine Rolle mehr spielt, um ihr zu helfen, den Überblick zu behalten.

Cooke, ein Gründer der Gruppe, konterte und sagte, dass es zwar gut sei, die Perspektive zu wahren, aber selbst kurzfristige Schmerzen es verdienten, gefühlt zu werden.

„Vielleicht spielt es in drei Tagen keine Rolle, aber ich brauche vielleicht noch eine Minute“, sagte Cooke.

Erwachsene Mentoren stehen den Jugendlichen mit Rat und Tat zur Seite.  Hier nehmen Mitglieder der beiden Gruppen gemeinsam an der Meditation teil.

Auf die Frage, was Eltern über Kinder wissen sollten, sagten viele Schüler, dass Teenager manchmal einfach Raum brauchen, um sich über ihre Gefühle zu öffnen. Sie schlugen auch vor, dass Eltern möglicherweise auch lernen sollten, wie man diese psychologischen Werkzeuge verwendet.

Die Psychologin Lisa Damour, Autorin von „The Emotional Lives of Teenagers: Raising Connected, Capable, and Compassionate Adolescents“, schlägt ein paar Dinge für eine solche Liste vor. Erstens müssen Erwachsene sicherstellen, dass sich Teenager, so gut sie sich gegenseitig unterstützen können, nicht vollständig für das geistige Wohlergehen ihrer Altersgenossen verantwortlich fühlen.

„Es ist schwer genug, ein Teenager zu sein, und ich möchte niemals das Gefühl haben, dass ein Teenager glaubt, dass das Leben seines Freundes in seinen Händen liegt“, sagte Damour, der in Ohio lebt.

„Obwohl diese Gruppen bereit sind, sich gegenseitig zu helfen, sind sie nicht immer mit den Werkzeugen ausgestattet, für deren Verwendung Fachleute für psychische Gesundheit ausgebildet sind“, fügte der in Chicago ansässige Psychologe John Duffy hinzu. „Das Wohlergehen von Teenagern, die professionelle Aufmerksamkeit benötigen, kann manchmal in den Händen anderer Teenager liegen.“

Er sagte, es sei für solche Gruppen von entscheidender Bedeutung, dass ein ausgebildeter professioneller Erwachsener anwesend sei.

“Deshalb sind Erwachsene im Raum, weil sie uns Bescheid geben können und wir ihnen das abnehmen können”, sagte Thomas-Bush. „Wir sind nicht dafür verantwortlich, eine Therapie durchzuführen, wir sind nicht dafür verantwortlich, ihnen zu helfen, die Situation zu beheben. Wir sind nicht dafür verantwortlich, sie jede Minute des Tages zu schützen. Wir sind dafür verantwortlich, die Eltern wissen zu lassen, wenn wir wissen, dass sie sich selbst Schaden zufügen werden.“

Hier kommt das zweite, was Damour Familien wissen lassen möchte, ins Spiel: Die Unterstützungsfähigkeiten von Teenagern zu würdigen und ihnen beizubringen, wie sie sich an Erwachsene wenden können, um Hilfe zu erhalten, damit sie oder ihre Freunde mehr professionelle Unterstützung erhalten, wenn sie sie brauchen.

„Es gibt noch einiges zu tun, um mit Teenagern darüber zu sprechen, ob sie sich wohl fühlen würden, einen Erwachsenen zu alarmieren, was ihnen im Weg stehen könnte, was Erwachsene tun können, um sich für Teenager zugänglicher zu machen, wenn sie sich Sorgen um ihre Freunde machen“, fügte sie hinzu .

Davis Cooke, 18, ist Abiturient und Gründer der Teenie-Gruppe im Myers Park Presbyterian.

Der letzte Rest Salsa war aus der Schüssel gekratzt, und die Schüler drängten sich in die Autos ihrer Eltern, während Cooke auf den Parkplatz der Kirche blickte.

Eines der Mädchen bei der Sitzung schien ruhiger als gewöhnlich zu sein, sagte er. Er beschloss, später privat bei ihr nachzufragen und zu fragen, wie sie sich fühlte.

Cooke ging zurück, um mit Thomas-Bush zu sprechen, der die Kirche abschloss, damit er ihre Hilfe bekommen konnte, um seinen Freund zu unterstützen.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.