Leicas Leitz Phone 1: Warum stellen nicht mehr Kamerafirmen Handys her?

Leicas Leitz Phone 1: Warum stellen nicht mehr Kamerafirmen Handys her?

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Wenn Sie einen Typ-1-Bildsensor in ein Telefon einbauen, wird es bestimmt interessant, insbesondere wenn es um Leica geht. Wie geht es also mit der Präsenz des Unternehmens im mobilen Bereich weiter?

Leica versuchte sich an der Herstellung eines Telefons, dem Leitz Phone 1, wenn auch ein umgebautes Sharp Aquos R6, das bei seiner Markteinführung im Juli 2021 nur auf Japan beschränkt war. Es war nicht das erste Mal, dass eine Kameramarke versuchte, ein eigenes Smartphone herzustellen. Die Panasonic CM1 kommt mir in den Sinn und auch sie hatte einen 1-Zoll-Bildsensor mit einem Leica-Objektiv, als sie 2014 erhältlich war. Sie war ihrer Zeit voraus, basierend auf den Grenzen, die durch die damals verfügbaren Smartphone-Chipsätze und Softwareberechnungen auferlegt wurden. Vor diesem Hintergrund fragt man sich, wie ein Nokia Lumia 1020 mit den heutigen Technologien aussehen könnte.

Das Xiaomi 12S Ultra, das bei seiner Markteinführung im Juli 2022 exklusiv für den chinesischen Markt erhältlich war, ist nicht nur eine faszinierende Partnerschaft, sondern knüpft auch an die frühere Zusammenarbeit von Leica mit dem Mobilfunkgeschäft von Huawei an. In beiden Fällen ging es eher darum, Leicas fotografischen Stammbaum in die Software und die Optik zu integrieren, damit sie nahtlos mit der Hardware des anderen zusammenarbeiteten.

Leitz-Telefon 1

Leicas Telefon kommt nicht mit dieser Art von Geben und Nehmen. Es ging nicht darum, die Bildgebung mit den Erwartungen einer anderen Marke zu kombinieren, es kam (für mich) als Experiment heraus, was ein ansonsten uneingeschränktes Leica-Gerät leisten könnte.

Die Samen pflanzen

Obwohl das Telefon ein fertiges Produkt ist, war das einzige, was Leica in meine Hände bekommen konnte, ein Vorseriengerät. Sie warnten mich, dass es fehlerhaft und unpoliert sein würde, und damit hatten sie sicher Recht. Der Porträtmodus ist in dem Moment geknickt, als ich ihn ausgewählt habe. Ich konnte keine Änderungen der Belichtungskorrektur erhalten, die tatsächlich mit dem monochromen Leicalooks-Modus (Leitz Looks) eingestellt wurden, also musste ich diese Anpassungen später in der Post vornehmen. Der reguläre Fotomodus hatte einen Fehler, bei dem Teilen des Bildes rote und blaue Pixel fehlten und stattdessen nur grüne angezeigt wurden. Dies wirkte sich in ähnlicher Weise auch auf den manuellen Bildmodus aus.

Ich wollte die Kamera des Telefons nicht vollständig überprüfen, also rollte ich einfach mit ihr herum, so wie sie war. Einen Tag lang in Wetzlar herumgedreht, habe ich zumindest ein Gefühl dafür bekommen, was das Handy kann. Von den Farben bis zum Kontrast und Weißabgleich war die Ausgabe nicht wie bei anderen Telefonen. Zum einen ist das Schärfen nicht so ausgeprägt und behält einen weicheren Ton bei, der in den letzten Jahren bei vielen Smartphone-Kameras verloren gegangen ist. Es hat weder Farben gesättigt, noch hat HDR zu stark auf das Aufhellen von Schatten gedrängt, wie es in letzter Zeit der Trend in der mobilen Fotografie war.

Es gibt keine Filmsimulationsmodi im Telefon, obwohl man argumentieren könnte, dass die gesamte Kamera-App nur ein Haufen Filmsimulationen für sich ist. Das Xiaomi 12S Ultra hat etwas Ähnliches in den beiden Modi Leica Vibrant und Authentic, die beide darauf abzielen, den ikonischen Look der Marke nachzuahmen. Der Schwarz-Weiß-35-mm-Modus in Portrait sieht auch aus und fühlt sich an wie etwas aus einem Leica-Labor.

Leitz-Telefon 1

Leitz-Telefon 1

Wohlgemerkt, das Leitz Phone 1 ist nicht ohne Probleme. Sogar als Vorproduktionseinheit spiegelte das wider, was ich erlebte, was andere im Endprodukt fanden. Es gibt keinerlei Makroaufnahmen. Tatsächlich hat die Kamera Schwierigkeiten, auf etwas innerhalb von weniger als einem halben Meter Entfernung zu fokussieren. Der Autofokus ist langsam und es gibt eine offensichtliche Verzögerung zwischen dem Antippen des Auslösers und der Aufnahme. Es ist nicht die Art von Telefon, die ich mir wünschen würde, wenn ich Action drehen würde.

Leitz-Telefon 1

Leitz-Telefon 1

Ohne Ultraweitwinkel- und Teleobjektive macht das einzelne 20-Megapixel-Weitwinkelobjektiv (entspricht 19 mm) alles. Um näher heranzukommen, ist alles digitaler Zoom. Bokeh ist vollständig rechnerisch, da es kein Tiefen- oder Teleobjektiv gibt, um dabei zu helfen. Da der Portrait-Modus für mich unbrauchbar war, kann ich nicht beurteilen, wie gut er ist.

Bewegen der Nadel

Leica stellt keine Telefone her, sondern arbeitet mit denen zusammen, die es tun. Deshalb hätte das Leitz Phone 1 ohne Sharp wahrscheinlich nicht das Licht der Welt erblickt. Xiaomi und Leica kündigten im Mai 2022 ihre „langfristige strategische Zusammenarbeit“ an und deuteten an, dass es nicht um One-and-Done-Geräte gehen wird. Die beiden haben bereits beim Mi 11 Ultra zusammengearbeitet, und das 12S Ultra sollte der Beginn einer tieferen Integration von Leicas optischem und fotografischem Know-how in Xiaomis Flaggschiff-Handys sein. Ob diese Partnerschaft der chinesischen Marke helfen wird, in andere Märkte wie Nordamerika vorzudringen, bleibt abzuwarten.

Huawei war gerade dabei, nachdem es bereits in Kanada und Mexiko Fuß gefasst hatte, bis die US-Regulierungsbehörden seine Fähigkeit dezimierten, außerhalb ausgewählter Märkte, in denen Google Mobile Services nicht so beliebt sind, weiterzumachen. Das Schreiben war für seine Arbeit mit Leica an der Wand und eine Trennung wurde im März 2022 offiziell gemacht.

Der Typ-1-Sensor im Leitz Phone 1 ist erheblich größer als die ersten Smartphones, die Leica mit Huawei entwickelt hat, und siebenmal kleiner als der Vollformatsensor in einer Leica M. Während es physikalisch möglich war, einen viel größeren Sensor in das Telefon hätte das zugehörige Objektiv einige Zentimeter weiter herausragen müssen.

Um dies auszugleichen, verfügt Leica über eine eigene Computersoftware, die Multi-Frame-Fusion verwendet, im Grunde eine ähnliche Belichtungsreihentechnik, die andere verwenden, um mehrere Bilder mit unterschiedlichen Belichtungen zusammenzuführen, um den Dynamikbereich zu erhöhen und Rauschen zu reduzieren. Das Phone 1 benötigt sieben Bilder, um zu versuchen, die gleiche Lichtmenge wie eine Vollbildkamera einzufangen, was damit zusammenfällt, dass der Sensor des Telefons siebenmal kleiner ist.

Dabei versucht Leica nicht nur, durch Tone Mapping die richtige Balance zu finden, sondern versucht auch, das nachzuahmen, was Kenner der Marke als ihren visuellen Stil erkennen würden. Weißabgleich, Farbkorrektur, Rauschunterdrückung und Schärfe spielen bei der Erstellung eines guten Fotos eine Rolle.

„Leica Smartphone-Look“

Die Realität sieht so aus, dass Leica nicht sein gesamtes Softwarepaket einbringen und die bestehenden Softwarefunktionen einer anderen Marke ersetzen kann, wie Florian Weiler, technischer Leiter für mobile Kameras bei Leica, erklärt PetaPixel.

„Wir verlassen uns stark auf die Fähigkeiten unseres Partners, da viele Programmierungen auch von Xiaomi kommen. Wir steuern diese Prozesse, wir definieren die Prozesse und wir sind an bestimmten Aspekten der Optimierung beteiligt, aber wir können nicht alles alleine machen“, sagt er in einem Interview.

Leitz-Telefon 1
In RAW aufgenommen

Eine Aufnahme mit dem Leitz Phone 1 soll im „Leica Smartphone Look“ etablierte Parameter abliefern, die sich von anderen abheben. Das bedeutet natürliche Farben, beschnittene Lichter, richtig belichtete Schatten, feine Details und keine ernsthaften Bildartefakte. Kurz gesagt, Fotografen, die das Telefon verwenden, sollten in der Lage sein, Fotos zu machen, die gut genug sind, um sie in großformatige Abzüge zu verwandeln.

Ich kann nicht sicher sagen, ob es das könnte, angesichts der kurzen Zeit, die ich mit einem ansonsten behinderten Gerät hatte, aber die Bilder sind beeindruckend, ähnlich wie beim Xiaomi 12S Ultra. Mit begrenzten Brennweiten und anderen Einschränkungen könnte das Phone 1 interessant sein, wenn es eine Art Fortsetzung gibt.

Leitz-Telefon 1

„Software ist wirklich ein riesiges und kompliziertes Gebiet“, sagte Weiler. „Man braucht viel Effizienz, denn Stromverbrauch und Hitze sind absolut limitierende Faktoren. Wir könnten viel mehr in ein Smartphone stecken, als es kann, außer dass der begrenzende Faktor tatsächlich der Stromverbrauch ist. Es hängt davon ab, welche Art von Prozessor und welche Art von Bildsignalprozessor (ISP) Sie haben. Wir müssen auswählen, welche Art von Prozess wir in der Hardware und Software verwenden werden, und dynamisch entscheiden, wie viele Frames in verschiedenen Szenen aufgenommen werden sollen und welche mit Multi-Frame-HDR verarbeitet oder nicht verarbeitet werden sollen. All das fließt in die Qualität des endgültigen Bildes ein.“

Um solche Prozesse konkurrieren heutzutage die größten Smartphone-Hersteller. Kameraleistung und Bildverarbeitung spielen heute eine große Rolle bei der Einführung und Vermarktung eines Telefons, wie die Keynotes der letzten Jahre deutlich zeigen. Während Weiler über alle kommenden Telefone, Leica-Marke oder andere, sprach, sagte er, dass die Xiaomi-Partnerschaft „stark“ sei und „mehr kommen“ im mobilen Bereich.

Leitz-Telefon 1

Leica ist nicht im Telefongeschäft tätig und seine Kameras richten sich nicht an den durchschnittlichen Telefonbenutzer, aber seine Software könnte sich dennoch als einflussreich erweisen, was der Rest des Marktes tut, sobald die Augen wieder sehen können, was es kann. Als fünftgrößtes Smartphone-Unternehmen weltweit im Jahr 2021 könnte dies durchaus die Aufgabe von Xiaomi sein, wenn es plant, sich in Schlüsselmärkten wie den USA zu positionieren und es mit Unternehmen wie Apple, Samsung und Google aufzunehmen.

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