Lebenshaltungskosten: Die Wahl zwischen Brot und Telefondaten in Südafrika |  Geschäft und Wirtschaft

Lebenshaltungskosten: Die Wahl zwischen Brot und Telefondaten in Südafrika | Geschäft und Wirtschaft

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Diese Geschichte ist Teil einer Serie, in der untersucht wird, wie sich die Krise der Lebenshaltungskosten auf Menschen auf der ganzen Welt auswirkt.

Johannesburg, Südafrika – Es ist kalt und dunkel, als die 53-jährige Fabrikarbeiterin Letta Nkabinde um 5 Uhr morgens ihr Zuhause in Ivory Park verlässt, um ihren einstündigen Arbeitsweg anzutreten.

Sie steckt ihre Handtasche unter ihren Mantel, um sie vor den Dieben zu verstecken, die bekanntermaßen in diesem Arbeiterviertel von Johannesburg auf Ziele warten, bevor sie 10-15 Minuten zum nahe gelegenen Taxistand geht, um einen 16-Sitzer-Minibus zu erreichen die wohlhabende Gegend, wo sie in einer Fabrik arbeitet, die Kosmetika herstellt.

„Die Frühschicht beginnt pünktlich um 6 Uhr morgens, also muss ich sehr früh aufstehen“, sagt Letta, die eine formelle rote Jacke und purpurroten Lippenstift trägt. „Ich kenne Arbeiter, die jeden Tag um 3 Uhr morgens aufstehen, um pünktlich zur Arbeit zu kommen, weil sie eine längere Strecke laufen müssen, um Taxis zu erreichen. Es ist sehr schwierig.”

Südafrika ist laut der Weltbank das ungleichste Land der Welt, die in einem kürzlich erschienenen Bericht hervorgehoben hat, wie die historisch ungleiche Landverteilung „die ländliche Entwicklung und das Unternehmertum untergräbt“ und schwarze Südafrikaner, von Frauen geführte Haushalte und Arbeitslose zurücklässt Menschen mit den höchsten Raten von Armut und Einkommensungleichheit.

Lettas Gemeinde in Ivory Park, einem dicht besiedelten Gebiet, in dem fast 98 Prozent der Einwohner Schwarze sind, ist eine der ärmsten in Südafrika. Fast 30 Jahre nach dem Ende der Apartheid leben ärmere Gemeinschaften weiterhin mit der harten Realität der räumlichen Segregation, die begann, als die Gesetze der Apartheid-Ära verschiedene Rassen zwangen, in verschiedenen Gebieten zu leben, und farbige Menschen – insbesondere Schwarze – zu diesen verbannte am weitesten von den städtischen Zentren entfernt, wo sie Arbeit finden könnten.

Die Straßen rund um die bescheidenen Häuser und Wellblech-Wohnhäuser von Ivory Park sind unbefestigt; Einige von ihnen haben Schlaglöcher, die sich mit Wasser und Abwasser gefüllt haben, und Taxis weigern sich, Pendler von ihren Straßen abzuholen, um Reifenschäden zu vermeiden.

Aber Letta macht der tägliche Fußmarsch von zu Hause zu einem Minibus-Taxi nichts aus, sagt sie, trotz der Gefahr von schlechtem Wetter und Kriminalität. „Das ist für mich nicht das Schlimmste, das größere Problem ist, dass der öffentliche Nahverkehr unbezahlbar geworden ist.“

In früheren Jahren hatte die alleinerziehende Mutter von drei Kindern jeden Monat etwa 900 Rand (51 US-Dollar) für den Transport eingeplant; Sie gibt jetzt 1.200 Rand (68 US-Dollar) pro Monat aus und befürchtet, dass die Kosten nur steigen werden.

„Taxis nehmen wegen der steigenden Kraftstoffkosten immer mehr zu. Gegen Ende des Monats fällt es Ihnen schwer, zur Arbeit zu gehen, weil Sie kein Geld für den Transport haben“, erklärt sie.

Letta nahm im August an einer landesweiten Demonstration gegen die steigenden Lebenshaltungskosten teil [Courtesy of Letta Nkabinde]

“Steigende Lebenshaltungskosten”

Letta arbeitet als Produktionslinienbetreiber für eine globale Kosmetikmarke mit Sitz in der wohlhabenden Gegend von Midrand, etwa 10 km (6,2 Meilen) von Ivory Park entfernt. Sie arbeitet seit 25 Jahren täglich in Acht-Stunden-Schichten in derselben Fabrik und verdient 70,83 Rand (4 US-Dollar) pro Stunde. Ihr monatliches Nettoeinkommen beträgt 17.000 Rand (959 US-Dollar), aber nach Abzug der Steuern nimmt sie ungefähr 13.000 Rand (733 US-Dollar) pro Monat mit nach Hause. Das ist zwar besser als der Mindestlohn in Südafrika (23,19 Rand oder etwas mehr als 1 Dollar pro Stunde), aber sie sagt, es sei „kaum genug, um über die Runden zu kommen“.

Die steigenden Kosten für Waren und Dienstleistungen haben Arbeiter wie Letta besonders hart getroffen, deren Gehalt seit Jahren stagniert.

„Unternehmen wollen nicht mehr über Lohnerhöhungen reden, sie erzählen einem nur von COVID und dessen Auswirkungen“, sagt sie, „als Arbeitnehmerin, insbesondere als Alleinerziehende, und als Frau macht das das Leben sehr schwer.“

Letta unterstützt ihre drei Kinder – im Alter von 30, 21 und 12 Jahren – als Haupternährer der Familie. Ihre beiden erwachsenen Kinder leben mit ihr zu Hause, während sie studieren und auf dem schrumpfenden Arbeitsmarkt Südafrikas nach Arbeit suchen. Ihre jüngste Tochter, sagt sie mit strahlendem Stolz, „ist schlau, sie ist nicht wie Kinder in ihrem Alter, die wegen dem, was ihre Freunde haben, lächerliche Dinge verlangen, sie versteht, dass ich als Alleinerziehende ihnen mein Bestes gebe und was ich anziehe sie nicht anzubieten, liegt außerhalb der Kontrolle“.

„Es ist heutzutage schwierig, auf sich und seine Kinder aufzupassen. Wir können uns wirklich keinen Komfort mehr leisten, wir sind auf das Wesentliche reduziert, und Sie müssen harte Entscheidungen treffen“, sagt Letta mit einem besorgten Gesichtsausdruck. „Denken Sie an die aktuelle Lebensmittelpreisinflation, heutzutage muss man sich zwischen Brot und so etwas entscheiden [mobile phone] Daten oder Unterhaltung.“

Letta Nkabinde
Letta, bei der Arbeit vor Jahren, als sie noch Produktionsassistentin in der Fabrik war [Courtesy of Letta Nkabinde]

Die Jahresrate der Verbraucherinflation stieg von 7,4 Prozent im Juni auf 7,8 Prozent im Juli, laut Stats SA, dem Statistikamt der Regierung, der höchste Anstieg seit 13 Jahren. Die größten Beitragszahler zur Lebensmittelinflation sind dem Bericht zufolge „Öle und Fette, Strom, Treibstoff sowie Brot und Getreide“.

Im Juni räumte der südafrikanische Präsident Cyril Ramaphosa in seinem Newsletter die unerträglichen Lebenshaltungskosten ein und erklärte: „Die einfachsten Lebensmittel kosten heute mehr als noch vor einem Jahr.“

Er führte die Preiserhöhungen, insbesondere für Treibstoff und Lebensmittel, weiter auf den anhaltenden Konflikt zwischen Russland und der Ukraine zurück und behauptete, dass diese Entwicklungen „das Ergebnis von Umständen sind, auf die wir wenig Einfluss haben“.

Da Südafrika sowohl mit Russland als auch mit der Ukraine Handel treibt, spürt die allgemeine Bevölkerung die menschlichen Kosten des Konflikts. Der stellvertretende Finanzminister David Masondo sagte im März vor einem parlamentarischen Ausschuss: „Betroffen sind vor allem Weizen, Mais und Ölvorräte. Die Zunahme an [the] Der Preis dieser Grundnahrungsmittel hat die Inflation erhöht und das verfügbare Einkommen der Verbraucher verringert“.

Aber Letta glaubt, dass die Regierung „mehr in Angelegenheiten tun könnte, die sie kontrollieren können“, wie zum Beispiel den Preis für Haushaltsstrom.

In Südafrika sind die Regierungsgemeinden weitgehend für die Verteilung des Stroms an die Haushalte verantwortlich, nachdem sie ihn von Eskom, dem Energieversorger des Landes, erworben haben. Die Tarife, die Eskom den Kommunen in Rechnung stellt, sind laut der neuesten Untersuchung von Stats SA ein wesentlicher Faktor bei den Stromkosten.

Der Bericht behauptet auch, dass seit der Einführung von rollierenden nationalen Stromausfällen im Jahr 2007, die jeden Tag im Jahr 2020 zu einem „Verlust der Wirtschaftsleistung“ von etwa 500 Millionen Rand (etwa 28 Millionen US-Dollar) pro Stromausfall führten und als ein Faktor angesehen werden Durch den Verlust von mehr als einer Million Arbeitsplätzen sind die Strompreise dramatisch gestiegen.

„Ich gebe jetzt jeden Monat etwa 500 Rand (28 Dollar) für Strom aus, die Hälfte davon hat früher für mich und meine Familie gereicht“, sagt Letta.

„Man sagt, man solle Strom sparen, aber so sehr wir auch versuchen können, den Stromverbrauch in unseren Häusern zu verringern, es funktioniert nicht“, erklärt sie nachdrücklich. “Wir schalten den Fernseher aus, wenn wir schlafen gehen, wir schalten sogar den Kühlschrank aus, wenn wir schlafen gehen, um zu versuchen, zu sparen, aber Sie werden am nächsten Morgen aufwachen und weniger Einheiten finden.”

‘Durch die Gnade Gottes’

Letta hatte eine schwierige Kindheit. Sie wurde während der Apartheid in der heutigen Provinz Mpumalanga östlich von Johannesburg geboren.

Sie wurde von einer berufstätigen alleinerziehenden Mutter aufgezogen und erinnert sich, wie sie von einem Haus zum anderen zog und bei „vielen Familien“ blieb, bis ihre Mutter ein Haus in einer informellen Siedlung in Johannesburg bekam, aber dann in die ländlichen Gebiete zurückgedrängt wurde, als sie dieses Zuhause verloren.

„Ich würde sagen, ich bin wie ein Waisenkind aufgewachsen. Ich hatte keine richtige Familie, also bin ich wirklich durch die Gnade Gottes gewachsen“, sagt Letta.

Sie brach die Schule nach der 12. Klasse ab und begann im selben Jahr mit nur 18 Jahren zu arbeiten. Die Idee, dass „als Frau für sich selbst sorgen muss, weil niemand für dich sorgen wird“, war schon immer in ihr verwurzelt, was sie zwang, schnell zu reifen.

„Nachdem ich die High School verlassen hatte, hatte ich Mühe, einen Job zu finden, also gründete ich ein kleines Unternehmen. An manchen Tagen verkaufte ich Kartoffeln, Orangen, Mielies und fand dann gleichzeitig Akkordjobs wie Babysitten“, sagt sie.

Erst mit 28 Jahren fand sie eine feste Anstellung – in der Fabrik, in der sie noch heute arbeitet, nachdem sie fast ein Jahrzehnt lang als informelle Arbeiterin mit unsicheren Einkommen zu kämpfen hatte.

Südafrikas Gewerkschaften streiken in Pretoria
Mitglieder der südafrikanischen Gewerkschaften trugen am 24. August 2022 während eines landesweiten Streiks gegen die hohen Lebenshaltungskosten in Pretoria Plakate. Auch Letta nahm an der Demonstration teil [Esa Alexander/Reuters]

Obwohl Letta sich selbst als Person mit mittlerem Einkommen betrachtet – definiert vom südafrikanischen Ministerium für menschliche Siedlungen und Wasserhygiene als Personen, die zwischen 3.501 Rand (197 USD) und 22.000 Rand (1.241 USD) pro Monat verdienen – behauptet sie, dass die Mittelschicht des Landes „ von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck leben.“

„Weißt du, bevor du investieren konntest, hattest du Geld, das du beiseite legen konntest, aber jetzt nicht mehr. Es ist unmöglich, jetzt zu speichern. Woher weißt du, was du nicht hast?“ Lette lacht.

„Wir sind die nicht existierende Mittelschicht. Wir haben keinen Anspruch auf staatliche Unterstützung, aber wir können uns viele grundlegende Dinge nicht leisten“, sagt sie. „Aber weißt du, was wir uns leisten können? Schulden.”

Gewerkschaftsarbeit

Im August tauschte Letta, die gleichzeitig als Arbeitnehmervertreterin in der Fabrik für die Grassroots General Industries Workers Union of South Africa (GIWUSA) fungiert, ihre Fabrikkleidung gegen ein rotes T-Shirt und ein Paar lässige Turnschuhe.

Sie nahm an einer landesweiten Demonstration teil, die von Arbeitern in den Gewerkschaftsgebäuden in Pretoria, der Hauptstadt des Landes, mit Unterstützung von 200 Gewerkschaften und Organisationen der Zivilgesellschaft organisiert wurde. In Großstädten im ganzen Land marschierten 5.000 Demonstranten für höhere Löhne, niedrigere Kraftstoffpreise und staatliche Maßnahmen zur Bekämpfung der explodierenden Preise für Grundbedürfnisse und Dienstleistungen.

Die hohe Fluktuation offenbart die wachsende Unzufriedenheit und Verzweiflung unter den Arbeitskräften des Landes über die Lebenshaltungskosten.

„Der Protest war sehr wichtig. Die Regierung sollte sich bewusst sein, dass die Arbeitnehmer leiden. Wenn wir schweigen, schweigt auch die Regierung. Sie müssen verstehen, was wir durchmachen“, sagt Letta.

Als Mitarbeiterin und Fürsprecherin der Arbeitnehmer steht sie oft vor einem harten Kampf, erklärt sie: „Ich bin die mittlere Frau zwischen Management und Mitarbeitern. Wenn es auf der Seite der Mitarbeiter ein Problem gibt, arbeite ich an diesen Beschwerden mit dem Management. Und wenn die Geschäftsführung ein Problem hat, kommt sie auch zu mir.“

Letta räumt ein, dass die steigenden Lebenshaltungskosten „sowohl für Unternehmen als auch für Arbeitnehmer eine Herausforderung darstellen“, glaubt aber auch, dass Einzelpersonen, die sich über den Wert ihrer Arbeit informieren und verlangen, was ihnen zusteht, dazu beitragen können, Veränderungen herbeizuführen.

„Ich habe gelernt, dass wir als Arbeitnehmer unsere Rechte nicht kennen. Wir wissen nicht, was uns für unsere Arbeit oder unseren Wert geschuldet wird“, sagt sie. „Ich versuche, Bewusstsein zu schaffen. Gewerkschaften helfen uns, unsere Rechte auszuüben, und das möchte ich den Arbeitnehmern beibringen.“

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