Kinder aus Charkiw wurden in ein Sommerlager in Russland geschickt.  Sie kamen nie zurück.

Kinder aus Charkiw wurden in ein Sommerlager in Russland geschickt. Sie kamen nie zurück.

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Einige ukrainische Eltern treiben ihre Kinder in Lager in Russland, um der monatelangen gewaltsamen Besetzung zu entgehen. Jetzt, da die Ukraine ihr Territorium zurückerobert, sind die Kinder gestrandet. (Video: Whitney Shefte, Jon Gerberg/Washington Post)

IZYUM, Ukraine – Das letzte Mal, als die Eltern ihre Kinder sahen, stiegen sie in Busse nach Russland – für ein Sommercamp in Strandnähe.

Es war August. Am 27. Februar und nach Monaten unter den schlimmsten Bedingungen, die man sich vorstellen kann, hatten Familien in dieser weitgehend zerstörten Stadt, die seit März von russischen Streitkräften besetzt war, ihre Kinder für ein Lager in Gelendzhik, einem russischen Ferienort am Schwarzen Meer, angemeldet. Sie hofften, dass das Lager, für das in russischen Propaganda-Nachrichtenagenturen geworben wurde, ihren Kindern eine Pause vom Krieg und einen Anschein von Normalität geben würde.

Tage später stürmten ukrainische Streitkräfte unerwartet vor und übernahmen die Kontrolle über Izyum und andere besetzte Gebiete der Region Charkiw zurück. Der überraschende Vormarsch zwang russische Truppen und ukrainische Kollaborateure zur Flucht und ließ auf ihrem Weg nach draußen einen Großteil ihrer Ausrüstung zurück.

Die Bewohner von Isjum feierten die erfolgreiche Gegenoffensive, die die Hoffnungen auf eine Wende zugunsten der Ukraine neu entfachte. Aber der Vormarsch führte auch dazu, dass die Kinder, die in das Lager in Russland gereist waren, auf der anderen Seite einer gefährlichen Frontlinie ohne klaren Weg nach Hause gestrandet waren.

Die Washington Post bringt etwa ein Dutzend Eltern aus Izyum mit Kindern, die jetzt in Russland festsitzen, in das Lager. Die Eltern sagten, rund 200 Kinder aus mehreren Städten und Dörfern in der Region Charkiw seien im August dorthin gereist und sollten letzte Woche mit dem Bus nach Hause zurückkehren.

Die meisten Telefon- und Internetdienste wurden in Izyum unterbrochen, sodass die Eltern ihre Kinder größtenteils nicht direkt kontaktieren können, da sie jetzt verzweifelt nach Möglichkeiten suchen, sie zurückzubringen.

Viele Eltern sprachen in diesem Artikel von der Bedingung der Anonymität und führten Bedenken an, dass dies ihre Chancen beeinträchtigen könnte, ihre Kinder sicher zurückzuholen. Andere hofften, dass es ihnen eine bessere Chance geben würde, die Kinder nach Hause zu bringen, wenn sie sich zu Wort melden würden.

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Viele äußerten sich auch besorgt darüber, dass die Veröffentlichung, dass ihre Kinder in ein Lager in Russland gereist sind, Anschuldigungen auslösen könnte, dass ihre Familien mit russischen Streitkräften kollaborieren.

„Ich habe nur eines im Kopf: mein Kind zurückzubekommen“, sagte eine Frau, deren 12-jähriger Sohn im Lager ist. Sie sagte, sie habe zuletzt vor mehr als 10 Tagen direkt mit ihm gesprochen.

Es könnte für diejenigen, die die Besatzung in Izyum nicht überlebt haben, leicht sein zu behaupten, dass die Familien es besser hätten wissen müssen, als ihre Kinder nach Russland zu schicken, sagten die Eltern.

Aber sie bestanden darauf, dass die Entscheidung keine politische war – und spiegelten stattdessen nur ihren Wunsch wider, ihren Kindern ein gewisses Gefühl einer normalen Kindheit zu ermöglichen, nachdem sie den Beschuss überlebt, in Stützpunkten geschlafen, sich mit Schnee und Regenwasser gewaschen, magere Rationen gegessen und, in einigen Fällen wurden sie während der Besatzung verwundet.

Vera, 38, die unter der Bedingung sprach, nur ihren Vornamen zu nennen, schickte ihren 15-jährigen Sohn Dima in das Lager in der Hoffnung, dass es ihm helfen würde, sich körperlich und geistig von einem Streumunitionsbombenanschlag zu erholen.

Vera weinte, als sie sich daran erinnerte, wie eine Bombe in demselben Raum gelandet war, in dem ihr Sohn und sein Freund versucht hatten, sich vor dem Angriff zu verstecken, und sie schwer verletzt hatte. Der Freund wurde zur weiteren medizinischen Behandlung evakuiert, und Dima blieb in Izyum, wo Ärzte Granatsplitter aus seinen Gliedmaßen entfernten. Aber er hat sich nie geistig von dem Vorfall erholt. „Das Kind war total gestresst“, sagte sie. „Er hat jetzt Angst vor jedem noch so kleinen Geräusch oder Rasseln.“

Vera sagte, sie befürchte, dass ihr Sohn und die anderen Kinder wegen ihrer ukrainischen Staatsangehörigkeit in Russland misshandelt werden könnten. Aber als sie kurzzeitig eine Telefonverbindung bekam, schaffte sie es, Dima per Videoanruf anzurufen und sah, „wie gebräunt er war“. Er versicherte ihr, dass niemand sie belästigte.

„Sie erholen sich dort wirklich gut“, sagte sie. Trotzdem „will das Kind nach Hause.“

„‚Ich hätte nicht gehen sollen’“, erinnerte sie sich an die Worte von Dima bei ihrem letzten Anruf.

Am Montag versammelten sich mehrere Mütter um 10 Uhr an einer Ecke in Izyum, um Ideen zu sammeln, wie sie ihre Kinder nach Hause bringen können. Ohne Telefonnetz tauschen sie Informationen über Nachbarn und Mundpropaganda aus, was es schwierig macht, sich zu organisieren und Freiwillige oder ukrainische Beamte um Hilfe zu bitten.

Einige Mütter haben in der Nähe von Stützpunkten der ukrainischen Truppen gestanden und sich mit ihren Starlink-Netzwerken verbunden, um Nachrichten an ihre Kinder zu senden.

Die Mütter stellten eine Liste mit den Namen und dem Alter von 29 Kindern aus Izyum zusammen, von denen sie wussten, dass sie noch im Lager waren. Berichten zufolge sind einige Eltern bereits aus der Gegend gereist, um zu versuchen, ihre Kinder selbst zurückzuholen. Andere sagten, dass sie sich eine solche Reise nicht leisten könnten und dass eine Reise durch Europa nach Russland internationale Pässe erfordern würde, die sie nicht haben.

Volodymyr Matsokyn, der stellvertretende Bürgermeister von Izyum, der kürzlich in die besetzte Stadt zurückgekehrt ist, sagte am Dienstag in einer SMS, dass die Beamten eine vollständige Liste der Kinder im Lager haben und „derzeit zusammen mit staatlichen Stellen an diesem Problem arbeiten“.

„Wir werden die Kinder definitiv zurückgeben, koste es, was es wolle“, sagte Matsokyn und merkte an, dass es für internationale Organisationen wichtig sein wird, „der Ukraine zu helfen, unsere jüngeren Bürger in ihr Mutterland zurückzubringen“. Von 200 Kindern, die das Lager in Gelendschik besuchen, seien 80 aus Izyum.“

Er fügte hinzu: „Russland verletzt das Völkerrecht und die Menschenrechte, vernachlässigt es, erschafft Propagandageschichten für Russen, die sich von diesen Lügen über die Liebe und den Schutz kleiner Ukrainer täuschen lassen. Das ist ist ekelhaft.”

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Den ganzen Sommer über gingen mindestens zwei Gruppen von Kindern aus der Region Charkiw in ähnliche Lager und kehrten nach Hause zurück, sagten die Eltern und bauten ein Gefühl des Vertrauens auf, dass die Lager sicher seien und kein Trick, um Kinder dauerhaft tief in russisches Territorium zu bringen.

Russland wird vorgeworfen, Tausende Ukrainer zwangsumgesiedelt zu haben. Aber während die Sommercamps eindeutig Teil der umfassenderen politischen Initiative des Kreml waren, die darauf abzielte, die Ostukrainer in den Einflussbereich Russlands zu ziehen und die Voraussetzungen für eine mögliche Annexion von Territorium zu schaffen, gab es keine Anzeichen dafür, dass die Absicht darin bestand, die Kinder ihren Familien zu stehlen.

Vielmehr spiegelte die Entscheidung der Eltern, ihre Kinder ins Lager zu schicken, das Vertrauen der russischen Truppen und Beamten wider, dass sie das von ihnen kontrollierte Gebiet in Charkiw bereits faktisch annektiert hatten – eine Fehleinschätzung, die offensichtlich zum überraschenden Erfolg der ukrainischen Offensive beitrug.

Der Besuch eines Sommercamps ist ein üblicher Übergangsritus in Russland und der Ukraine, und einige der Kinder, die dieses Camp besuchten, besuchten vor dem Krieg bereits Sommercamps in der Ukraine, sagten die Eltern.

Die Camps schienen gut organisiert zu sein und erforderten routinemäßige medizinische Untersuchungen als Teil des Anmeldeverfahrens, sagten die Eltern. Anatoliy Kovalenko, 58, Allgemeinchirurg und Chefarzt in einem Krankenhaus in Izyum, sagte, er habe standardmäßige Gesundheitschecks für 10 bis 15 Kinder durchgeführt, von denen er später erfuhr, dass sie in das Lager gereist waren.

Russische Werbung versprach ein idyllisches, erholsames Erlebnis.

„Eltern, die die Gesundheit ihrer Kinder in Kindergesundheitscamps in der Russischen Föderation verbessern möchten, sollten sich von Montag bis Samstag zwischen 10:00 und 15:00 Uhr an die Bildungsabteilung der Stadt Izyum unter der Adresse Vasylkyvskoho Street 4 wenden“, hieß es in einem Camp Anzeige in einer in Russland herausgegebenen Zeitung, die in Izyum verteilt wird. „Bringen Sie die Geburtsurkunde des Kindes mit.“

Ein Artikel über die Lager enthielt Fotos von lächelnden Kindern und sagte, dass sie sich in Medvezhonok „sicher ausruhen“, das die Zeitung als „eine der besten Gegenden Russlands an der Schwarzmeerküste“ beschreibt. Andere Kinder besuchten Lager auf der Krim, der Halbinsel, die ins Schwarze Meer ragt, heißt es in einem Artikel.

Vitaliy Ganchev, der von Russland ernannte Leiter der militärisch-zivilen Verwaltung der Region Charkiw, wurde mit den Worten zitiert, es sei das erste Mal, dass Kinder auf der Krim und in anderen Gebieten „kostenlos und auf organisierte Weise, insbesondere im August — Urlaub machen könnten eine Hochsaison.“

„Dies ist eine unschätzbare Erfahrung für sie“, heißt es in dem Artikel. „Es ist unmöglich, die Hilfe, die uns Russland leistet, zu überschätzen.“ Beamte beabsichtigten, „mindestens 800 weitere kleine Bewohner von Charkiw zur Ruhe zu schicken“, heißt es in dem Artikel.

Als sie im August aufbrachen, packten die Kinder leichte Kleidung für das Sommerwetter ein. Diese Woche teilte Dima seiner Mutter mit, dass das Lager bis zum 10. Oktober verlängert werde und die Kinder mit dem Schulunterricht beginnen würden. Sie erwarteten auch, wärmere Kleidung zu erhalten und in ein beheiztes Gebäude zu ziehen, sagte er.

„Da Russland noch hier war, sollten sie hierher zurückkehren“, sagte Vera. „Und dann, als die Ukraine hier einzog, sagten sie: ‚Wir verlängern die Amtszeit um weitere 21 Tage.’ ”

Eine Frau, die sich am Montag mit anderen Müttern versammelte, aber aus Sicherheitsgründen nicht genannt werden wollte, sagte, dass ihre Tochter im Teenageralter verstehe, „dass es für sie schwieriger sein wird, zurückzukommen“, jetzt, weil sich die Kontrolllinien geändert haben.

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Anfangs hatten die Eltern kein Interesse an russischen Lagern. „Am Anfang gab es nicht einmal eine Frage, die wir ihnen schicken würden“, sagte die Mutter. „Dann ging die erste Gruppe und kam zurück und die zweite Gruppe ging und kam zurück.“

Ihre Tochter schickte sie schließlich ins Lager, weil sie durch den monatelangen Krieg „psychisch geschädigt“ war.

Jetzt, da Izyum wieder unter ukrainischer Kontrolle ist und die Kinder in Russland gestrandet sind, „hat niemand wirklich Mitleid mit uns“, sagte sie.

Für einige Beobachter bedeutet die einfache Tatsache, dass sie während der gesamten Besetzung in Izyum blieben, „dass wir Kollaborateure sind“, sagte sie. Die Werbung, dass sie ihre Kinder in ein Lager in Russland geschickt hätten, würde solche Verdächtigungen nur fördern, sagte sie.

Im Mai wurde das Haus von Olya Yemelyanskaya von Granaten getroffen, die es in Brand setzten und größtenteils zerstörten – einschließlich des Schlafzimmers ihrer Pflegetochter im Teenageralter.

Als sie im russischen Radio von dem Lager hörte, sagte Yemelyanskaya: „Wir hatten nur eine Überlegung – dass sie von all dem wirklich müde waren.“ Yemelyanskaya sagte, sie habe zwei Pflegetöchter, die bei ihr leben, von denen eine 18 Jahre alt und zu alt sei, um sich im Lager anzumelden.

„All das zu sehen, diese Ruinen, niedergebrannten Häuser – sie wurden verschlossener“, sagte sie über die Mädchen. Sie wollten, dass die Jüngere, Valentyna, „zumindest etwas Ruhe bekommt“, sagte sie.

Seitdem haben sie nicht mehr direkt mit ihr gesprochen. Eine andere Schwester, die in der Stadt Charkiw lebt, hat über Viber mit ihr gesprochen. „Sie sagte, sie seien gut behandelt worden“, sagte Yemelyanskaya und weinte, als sie die Situation ihrer Tochter beschrieb. „Und jetzt weint sie natürlich und will nach Hause.“

„Wir vermissen sie so sehr“, sagte sie.

Whitney Shefte, Wojciech Grzedzinski und Lesia Prokopenko haben zu diesem Bericht beigetragen.

Krieg in der Ukraine: Was Sie wissen müssen

Das Neueste: Der russische Präsident Wladimir Putin kündigte am 21. September in einer Ansprache an die Nation eine „teilweise Mobilisierung“ von Truppen an und bezeichnete den Schritt als einen Versuch, die russische Souveränität gegen einen Westen zu verteidigen, der versucht, die Ukraine als Instrument zu nutzen, um „Russland zu spalten und zu zerstören“. .“ Verfolgen Sie hier unsere Live-Updates.

Der Kampf: Eine erfolgreiche ukrainische Gegenoffensive hat in den letzten Tagen einen großen russischen Rückzug in der nordöstlichen Region Charkiw erzwungen, als Truppen aus Städten und Dörfern flohen, die sie seit den frühen Tagen des Krieges besetzt hatten, und große Mengen militärischer Ausrüstung zurückließen.

Annexionsreferenden: Laut russischen Nachrichtenagenturen sollen vom 23. bis 27. September in den abtrünnigen Regionen Luhansk und Donezk in der Ostukraine inszenierte Referenden stattfinden, die nach internationalem Recht illegal wären. Ein weiteres inszeniertes Referendum wird von der von Moskau ernannten Regierung ab Freitag in Cherson abgehalten.

Bilder: Fotografen der Washington Post waren seit Beginn des Krieges vor Ort – hier sind einige ihrer beeindruckendsten Arbeiten.

Wie kannst du helfen: Hier sind Möglichkeiten, wie Menschen in den USA helfen können, das ukrainische Volk zu unterstützen, sowie was Menschen auf der ganzen Welt gespendet haben.

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