Kann USB4 tatsächlich all unsere kabelgebundene Verwirrung lösen?

Kann USB4 tatsächlich all unsere kabelgebundene Verwirrung lösen?

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Es ist eines der Gesetze der Technik, dass man nie das richtige Kabel findet, wenn man es braucht. Was einfach sein sollte – so ziemlich jedes Gerät, das Sie an Ihren Computer oder Ihr Telefon anschließen, verwendet ein USB-Kabel, sodass Sie erwarten würden, dass es ein universelles Kabel gibt – ist stattdessen ein komplettes Zugunglück.

USB ist ein verwirrendes Gewirr verschiedener Porttypen, Kabelgeschwindigkeiten und schrecklich langer Namen. Ich habe einen riesigen Haufen USB-Kabel, die ich aufgegeben habe, jemals zu organisieren; Stattdessen ziehe ich einfach willkürlich Kabel heraus, bis ich das finde, das ich brauche.

Glücklicherweise versucht ein neuer Standard, diese Verwirrung aufzuklären. USB4 wird, so hoffen die Macher, Ordnung in dieses Chaos bringen und die Dinge auf ein einziges Kabel standardisieren. Aber eine solche Behauptung wurde schon früher für die Original-USB-Kabel, für Firewire auf Macs, für Thunderbolt und für viele andere Verbindungsarten aufgestellt. Gibt es also Grund, an USB4 zu glauben? Wird es wirklich die ganze Verwirrung beseitigen?

Meine Prognose: Ja, aber das dauert – und man muss immer noch einen Haufen Kabel parat haben.

Häfen der Verwirrung

Lassen Sie uns einen Schritt zurücktreten und einen Blick auf die Geschichte werfen. USB steht für Universal Serial Bus, ein Standard, der 1996 von einer Gruppe von Computerfirmen entwickelt wurde, um die seriellen Anschlüsse und proprietären Kabel zu ersetzen, die Geräte wie MP3-Player mit Computern verbanden. Die ersten Kabel waren einfach: ein rechteckiger Typ-A-Stecker für den Computer und ein quadratischer Typ-B-Stecker für das Gerät.

Diese Unternehmensgruppe ist heute als USB Implemeter’s Forum bekannt USB-IF. Die Unternehmen der Gruppe haben sich verändert, aber es bleibt der Ort, an dem sie zusammenkommen, um Maßstäbe zu setzen.

Im Laufe der Jahre hat sich ihr Standard weiterentwickelt. Das Jahr 2001 brachte USB 2.0, das die Fähigkeit hinzufügte, genügend Strom über die Verbindung zu senden, um ein kleines Gerät aufzuladen. USB 3.0 im Jahr 2008 fügte verschiedene Arten von Anschlüssen hinzu, die besser für kleine und dünne Geräte wie Telefone geeignet waren: Mini Type B und Micro-B. USB 3.1 hat 2013 größere Anschlüsse namens Micro-A SuperSpeed ​​​​und Micro-B Superspeed mit mehr Pins hinzugefügt, die mehr Bandbreite und Leistungskapazität bieten.

Diese zufällige Entwicklung bedeutete, dass es eine verwirrende Vielfalt möglicher Verbindungen gab, die ein Gerät verwenden konnte. Jedes Gerät könnte ein Kabel mit einem Typ B-, Typ B SuperSpeed-, Typ-C-, Mini-A-, Mini-B-, Micro A-, Micro A Superspeed-, Micro B- oder Micro B SuperSpeed-Stecker benötigen. So landete ich bei meinem riesigen Kabelberg: Ich weiß nie, wann ich vielleicht mal ein Micro-B-SuperSpeed-Kabel für eine portable Festplatte oder ein Mini-B-Kabel fürs Handy brauche.

Da USB-Anschlüsse nur über eine begrenzte Leistung zum Aufladen der Geräte verfügten, entwickelten Unternehmen in der Zwischenzeit eigene Ergänzungen, um die USB-Ladezeiten zu verbessern. Diese funktionierten aber nur, wenn sowohl der Computer als auch das Gerät den gleichen Standard unterstützten. QuickCharge von Qualcommkönnte beispielsweise ein Telefon um ein Vielfaches schneller aufladen als ein Standard-USB-Anschluss, aber nur, wenn Sie das Telefon an einen der orangefarbenen USB-Anschlüsse anschließen, die QuickCharge unterstützen.

Die Dinge in den Computern waren nicht besser: Für die USB-Version 3.2 im Jahr 2017 erstellte das USB Implementers Forum (die Gruppe, die die USB-Standards überwacht) verschiedene USB-Geschwindigkeiten. Es gab drei Versionen: SuperSpeed ​​USB 20 Gbps, SuperSpeed ​​USB 10 Gbps und SuperSpeed ​​USB 5 Gbps. (Die Zahl ist die Datengeschwindigkeit in Gigabit pro Sekunde.)

Um die Kosten niedrig zu halten, bauten Computerhersteller Computer, die über einen oder zwei der schnellsten SuperSpeed-USB-20-Gbit/s-Anschlüsse verfügten, während der Rest mit den billigeren, langsameren Typen ausgestattet war. Laptops haben normalerweise einen 20-Gbit / s-Port auf der einen Seite und einen langsameren auf der anderen Seite, mit einem winzigen Logo neben dem Port, um anzuzeigen, welcher Port welcher ist.

Schließlich (und noch verwirrender) kam mit Thunderbolt ein weiterer Standard auf den Plan. Thunderbolt wurde von Intel und Apple entwickelt und hat sich erst mit Version 3, die einen USB-Typ-C-Anschluss verwendete, außerhalb der Mac-Welt durchgesetzt. Das bedeutete jedoch nicht, dass es kompatibel war. Sie können ein Thunderbolt-Gerät an einen USB-Anschluss anschließen und es wird funktionieren, aber das Gegenteil gilt nicht: Hersteller mussten eine Lizenzgebühr an Intel zahlen, um Thunderbolt 3 zu verwenden, und viele taten dies nicht, um Geld zu sparen.

So viele Angebote führten zu einem vorhersehbar verwirrenden Ergebnis.

Sie könnten eine teure tragbare Festplatte kaufen und sich fragen, warum es ewig dauerte, Dateien darauf zu kopieren, bis Sie feststellten, dass Ihr SuperSpeed ​​​​USB 20 Gbps-Laufwerk an einen SuperSpeed ​​​​5 Gbps-Anschluss angeschlossen war. Sie würden Ihr Handy an einen USB-Anschluss anschließen und es würde unglaublich langsam aufgeladen, bis Sie feststellen, dass Sie es an einen USB-Anschluss angeschlossen haben, der nur 7,5 Watt Leistung liefern kann, während der QuickCharge 3.0-Anschluss daneben bis zu 36 liefern kann Watt Leistung, Laden Sie Ihr Telefon viermal schneller auf.

Ein Kabel, um sie alle zu beherrschen

Die Lösung liegt in der Einfachheit. Die neuen Standards Thunderbolt 4 und USB4 unterstützen nur eine Verbindungsart, den USB Type-C. Diese Verbindung kann alles: Jeder Anschluss kann viel Strom liefern oder empfangen, sodass Sie Ihren Laptop über ein Netzteil aufladen und dann denselben USB4-Anschluss und dasselbe Kabel zum Aufladen Ihres Telefons verwenden können. Jeder Port kann Daten mit bis zu 40 Gbit/s oder 80 Gbit/s in Version 2 übertragen. Jeder Port kann mehrere 8K- oder 4K-Monitore ansteuern, was es einfacher macht, Ihren Laptop an externe Monitore anzuschließen. Außerdem kann es all diese Dinge gleichzeitig tun: Das gleiche Kabel kann Videos von Ihrem Laptop zu einem Monitor übertragen, während Sie Ihren Laptop aufladen.

Die Kabel für Thunderbolt 4 und USB4 sind auch viel einfacher. Beide Enden sind identisch und der USB-Typ-C-Stecker ist symmetrisch, sodass Sie sich keine Sorgen machen müssen, ihn falsch herum oder verkehrt herum einzustecken: Er funktioniert in beiden Fällen gleich.

Die Ports sind auch abwärtskompatibel. Wenn Sie ein USB 3.2-Gerät anschließen möchten, müssen Sie nur einen Adapter für den physischen Anschluss kaufen.

Ihr nächster Laptop wird also mit Thunderbolt 4 USB4-Anschlüssen ausgestattet sein, die alles können. Möglicherweise haben Sie es bereits: Apple hat 2021 auf allen seinen Laptops auf sie umgestellt, während Dell es auf seinen High-End-XPS-Laptops anbietet, aber noch nicht auf seiner Inspiron-Reihe, die ältere USB-3.2-Anschlüsse verwendet. Sie werden es jedoch mit der Zeit tun, denn das Anbieten eines Ports, der alles kann, wird für sie und für Sie einfacher und billiger sein.

Ich persönlich wäre begeistert, wenn ich diesen Knoten von USB-Kabeln los wäre. Aber auch wenn Thunderbolt 4 und USB4 die Situation verbessern könnten, so weit sind wir noch nicht. Also behalte ich das Rattennest noch ein wenig länger.

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