Kalifornien zieht Pläne zurück, Internet- und Handyrabatte für Benutzer mit niedrigem Einkommen zu begrenzen

Kalifornien zieht Pläne zurück, Internet- und Handyrabatte für Benutzer mit niedrigem Einkommen zu begrenzen

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Einen Tag bevor die California Public Utilities Commission über eine Regel abstimmen sollte, die die Subventionen für Einwohner mit niedrigem Einkommen für Telefon- und Internetdienste geschrumpft hätte, zogen Beamte den Punkt von der Tagesordnung der Kommission.

Nach der vorgeschlagenen Regel hätten einkommensschwache kalifornische Haushalte, die Anspruch auf Bundeshilfe zur Bezahlung von Telefondiensten und Internetzugang haben, einige oder alle ihrer monatlichen Rabatte von California LifeLine verloren. Das Ergebnis: Anstatt drei Rabatte stapeln zu können, wären die meisten California LifeLine-Benutzer auf zwei beschränkt gewesen, was insgesamt bis zu 39,25 USD an Rabatten pro Monat entspricht.

Die Kommission sollte den Vorschlag auf ihrer Sitzung am Donnerstag diskutieren und darüber abstimmen, aber die Beamten haben ihn ohne schriftliche Erklärung von der Tagesordnung genommen. Ein Sprecher der Kommission antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Der Rückzug erfolgt nach monatelangen Einwänden und zunehmendem Druck von staatlichen Gesetzgebern, LifeLine-Anbieterunternehmen und gewöhnlichen Kaliforniern, die der Kommission 38 öffentliche Kommentare übermittelt haben.

Das California LifeLine-Programm bietet Haushalten mit niedrigem Einkommen Ermäßigungen für Telefon- und Internetdienste. Es ähnelt dem staatlichen Lifeline-Programm und wird manchmal mit diesem verwendet.

Im August schickten das Parlamentsmitglied Sharon Quirk-Silva, eine Demokratin aus Buena Park, und acht weitere Abgeordnete einen Brief an die Kommission, in dem sie sie aufforderten, den Vorschlag zu ändern.

„Diese vorgeschlagene Entscheidung würde es für potenziell Millionen von Kaliforniern mit niedrigem Einkommen schwieriger machen, sich dringend benötigte Breitbanddienste zu leisten, in einer Zeit, in der sie unter den schädlichen Auswirkungen der Pandemie und der Rekordinflation zu kämpfen haben“, schrieb Quirk-Silva.

Die überparteiliche Gruppe von Versammlungsmitgliedern äußerte sich in dem Brief auch besorgt über die Analyse der Kommission zu ihrer neuen Regel, die behauptet, dass 6 Gigabyte drahtloser Daten für Kalifornier mit niedrigem Einkommen ausreichen.

Im Gegensatz dazu verbrauchte der durchschnittliche Smartphone-Nutzer in den Vereinigten Staaten im Jahr 2020 laut Ericsson, einem schwedischen Telekommunikationsunternehmen, jeden Monat 11 GB oder mehr.

Kosten für die Verbindung

In ähnlicher Weise unterzeichneten mehr als 8.000 Kalifornier eine Online-Petition, in der sie die Kommission aufforderten, den Einwohnern unbegrenzte drahtlose Konnektivität mit allen drei staatlichen und bundesstaatlichen Rabatten zu ermöglichen.

Bis März dieses Jahres konnten Familien mit niedrigem Einkommen monatlich bis zu 75 US-Dollar an Rabatten aus einer Kombination von drei Subventionen erhalten. Sie könnten zwei staatliche Subventionen und eine kalifornische LifeLine-Subvention „stapeln“, um für Telefon und Internet zu bezahlen.

Im Mai 2021 schuf die Bundesregierung den Emergency Broadband Benefit, einen Zuschuss in Höhe von 50 US-Dollar pro Monat, um Familien zu unterstützen, die während der Pandemie Schwierigkeiten haben, in Verbindung zu bleiben. Die Regierung hat das Programm Ende letzten Jahres eingestellt und durch den Affordable Connectivity Plan ersetzt, einen etwas geringeren Rabatt von 30 US-Dollar pro Monat.

„Diese vorgeschlagene Entscheidung würde es schwieriger machen, sich dringend benötigte Breitbanddienste für … einkommensschwache Kalifornier in einer Zeit zu leisten, in der sie mit den schädlichen Auswirkungen der Pandemie zu kämpfen haben und eine Rekordinflation verzeichnen.“

VERSAMMLUNGSMITGLIED SHARON QUIRK-SILVA, DEMOKRAT AUS BUENA PARK

Gleichzeitig gewährte das kalifornische LifeLine-Programm Haushalten mit niedrigem Einkommen einen Rabatt von 16,23 USD pro Monat.

Derzeit können Verbraucher den Rabatt für erschwingliche Konnektivität und einen LifeLine-Plan pro Haushalt anwenden, entweder den staatlichen oder den nationalen LifeLine-Plan.

Die vorgeschlagene Regel hätte die Höhe der kalifornischen LifeLine-Subventionen für eine Familie, die auch Bundesunterstützung erhält, dauerhaft auf 9,25 USD gesenkt, wodurch sie maximal 39,25 USD pro Monat erhalten.

Aber jetzt, da der Plan zurückgezogen wurde, hat die Kommission eine Reihe von Optionen, um voranzukommen, sagten Befürworter der Regel. Er kann den Vorschlag überarbeiten, einen neuen vorschlagen oder überhaupt nicht über einen abstimmen.

Nach den aktuellen Regeln der Kommission müssen LifeLine-Pläne unbegrenzte Sprach- und Textnachrichten sowie 6 Gigabyte Daten pro Monat bieten.

Ist es ein Sieg?

Ashley Salas, Anwältin der Verbraucherschutzgruppe The Utility Reform Network, weiß nicht, warum die Kommission die Entscheidung zurückgezogen hat.

„Ich würde dem nicht zu viel Bedeutung beimessen“, sagte Salas. „Derzeit gibt es in Kalifornien keinen Anbieter, der sowohl (Affordable Connectivity Plan) als auch LifeLine-Servicerabatte anbietet. Es bewegt im Moment nichts.“

LifeLine-Anbieter sehen den Rückzug jedoch als einen Schritt in die richtige Richtung, um zu erweitern, wie Verbraucher mit niedrigem Einkommen ihre Telefon- und Internetrabatte nutzen können. Auch die großzügigeren und flexibleren Subventionen würden zu den Gewinnen der Unternehmen beitragen.

Rudy Reyes, Vice President und General Counsel von Verizon für die Region West, sagte, der Rückzug sei ein „großer Sieg“ im größeren Kampf um die Verbesserung des Service für die kalifornischen LifeLine-Kunden. Im vergangenen Jahr erwarb der Telefongigant Tracfone Wireless, einen LifeLine-Anbieter.

Laut Reyes ist dies ein Zeichen dafür, dass die Kommission auf die Bedürfnisse von Verbrauchern mit niedrigem Einkommen hört, aber die Kommission muss noch klarstellen, wie Anbieter den Vorteil des Affordable Connectivity Plan nutzen können und was dies für die Verbraucher bedeutet.

„Ich kann nicht zählen, wie oft die Dinge bei der Kommission am Weinstock verdorren“, sagte er. „Ein Verfahren wie dieses kann jahrelang ohne Lösung weitergehen.“

Die nächste Sitzung der Kommission findet am 20. Oktober statt.

CalMatters ist ein gemeinnütziges, überparteiliches Medienunternehmen, das die kalifornische Politik und Politik erklärt.

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