Ist Bürgermeister von St. Petersburg, der fünftgrößten Stadt Floridas, ein Fernjob?

Ist Bürgermeister von St. Petersburg, der fünftgrößten Stadt Floridas, ein Fernjob?

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ST. PETERSBURG – Für einen Bürgermeister in Florida ist es ein gefürchteter, aber erwarteter Übergangsritus, in die Bahn eines Hurrikans zu geraten.

Es gibt eine Übung: Bürgermeister erklären den Notstand und aktivieren eine Einsatzzentrale, werden zu „Incident Commanders“. Es ist eine Gelegenheit, Verantwortung zu übernehmen und im nationalen Rampenlicht zu stehen. Wenn alles gut geht, wie es im Allgemeinen der Fall war, als St. Petersburg letzten Monat verschont blieb, ist dies ein greifbarer Moment, der Führung und Management unter angespannten Umständen demonstrieren kann.

Bürgermeister Ken Welch verbrachte die Nacht des 28. September, als die Bedingungen des Hurrikans Ian am schlimmsten waren, in seinem Haus, während sein vorläufiger Stabschef, der Stadtverwalter, das Kommunikationsteam und andere Stadtbeamte ihre Familien verließen, um die Nacht im neuen zu verbringen Notfalleinsatzzentrale der St. Petersburger Polizeibehörde.

„Es war eine Frage, ob ich oben schlafe oder ob ich die Chance bekomme, nach der Familie zu sehen, seit der Sturm die Richtung geändert hat“, sagte er. “Zu diesem Zeitpunkt gab es kein Problem, und ich glaube nicht, dass es jetzt ein Problem gibt.”

Dieser Remote-Ansatz ist Teil eines größeren Musters bei Welch. Die Tampa Bay Times hat überprüft, wie oft Welch ins Rathaus geklaut hat mit seiner Schlüsselkarte seit seiner Amtseinführung am 1. 6. bis 7. September. Mit Ausnahme von Duplikaten, wenn Welch mehr als einmal an einem einzigen Tag eintrat, Welch hat 60 Mal geklaut.

Arbeitstage gerechnet, aber Feiertage ausgenommen, ergibt sich eine Anwesenheitsquote von 34,3 %. Hätte Welch seit seiner Amtseinführung jeden Werktag ins Rathaus geklaut, wäre sein letzter Besuch im Rathaus am 31. März gewesen.

Die ehemalige stellvertretende Bürgermeisterin von Welch, Stephanie Owens, die nach Anschuldigungen zurücktrat, sie habe ein toxisches Arbeitsumfeld geschaffen, was sie bestritt, hat in dieser Zeit 73 Mal geklaut – eine Anwesenheitsquote von 41,7 %.

Verwandt: Bürgermeister Ken Welch verteidigt die ehemalige stellvertretende Bürgermeisterin Stephanie Owens inmitten von Vorwürfen

Stadtbeamte lehnten es zunächst ab, dem Bürgermeister die Informationen zum Schlüsseldurchzug zur Verfügung zu stellen, und sagten, sie seien vom Sicherheitssystem der Stadt erfasst worden, was sie sagten, ist von der öffentlichen Aufzeichnung befreit. Nach Verhandlungen mit einem Anwalt der Times erklärte sich die Stadt bereit, die Auskunft zu erteilen.

Die Times fordert auch wöchentlich den Kalender von Welch an. Ein wiederkehrendes Montagstreffen mit dem Stadtentwicklungsverwalter steht an über Zoom gehalten. Dies gilt auch für Dienstagstreffen mit seinem Kabinett, von denen erwartet wird, dass sie persönlich zusammenarbeiten. Viele andere Besprechungen im Kalender von Welch werden virtuell oder telefonisch abgehalten.

In einem Interview letzte Woche sagte Welch, dass diese virtuellen Meetings ihm und anderen die Zeit ersparen fahren und parken.

„Wenn die Leute erwarten, dass ich rund um die Uhr an mein Büro und das Rathaus gebunden bin, gehe ich das nicht so an“, sagte er. „Ich bin hier, wenn ich es brauche. Wir treffen uns virtuell, wenn das sinnvoll ist. Und ich bin draußen in der Community.“

„Ich möchte nur klarstellen, dass die Steuerzahler auf ihre Kosten kommen“, fügte Welch hinzu. „Jeden wachen Moment arbeite ich für diese Stadt.“

Welch sagt, dass seine wichtigsten Swipes und Kalender nur Teile seiner Geschichte erzählen und dass er jede Nacht bis 21 oder 22 Uhr aufbleibt, um „seine Hausaufgaben zu machen“.

„Nun, Sie sehen nicht alles – wenn ich Zeit zum Lernen habe, wenn ich Gesprächsthemen vorbereite oder ein Thema recherchiere“, sagte er. „Aber sehen Sie, die Leute haben mir vertraut, dass ich diesen Job so machen würde, wie ich es seit 20 Jahren im öffentlichen Dienst mache. Und glauben Sie mir, sie kommen voll auf ihre Kosten.“

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Die Vorsitzende des Stadtrats, Gina Driscoll, hat normalerweise jeden Monat ein 30-minütiges Telefongespräch mit Welch, um sich zu informieren. Stadtratsmitglied zu sein ist ein Nebenjob. Sie erhalten weniger als ein Viertel von Welchs Jahresgehalt von 227.910 US-Dollar.

Driscoll sagt, sie sei normalerweise drei Tage die Woche im Rathaus. „Meistens“, sagte sie, ist Welch nicht da.

„Ich bin mir nicht sicher, wie man eine Stadt unserer Größe effektiv führen kann, ohne im Tagesgeschäft der Stadt präsent zu sein“, sagte sie.

Was Welch betrifft, der nicht im Notfallzentrum übernachtet, sagte Driscoll: „Wir haben das Glück, dass wir wirklich starke Mitglieder der Verwaltung haben, die das Engagement gezeigt haben, in einer herausfordernden und beängstigenden Zeit für uns die Hände am Lenkrad zu behalten Stadt.”

Welch sagte, dass er am effektivsten ist, wenn er in der Community unterwegs ist.

„Ich reagiere nicht auf die Vorstellung von jemandem, wann ich an einem bestimmten Ort nicht sein sollte. Sie wurden nicht gewählt, um eine Stadtregierung zu leiten. Ich war. Ich weiß, wie das geht“, sagte er. „Ich sitze nicht auf einem Thron im Rathaus. Ich bin draußen in der Gemeinde und arbeite mit meinem Team.“

Wegen Hurrikan Ian verbrachte die Bürgermeisterin von Tampa, Jane Castor, die Nacht in der Notfallzentrale der Stadt im Hauptquartier der GTE Financial Credit Union. Während des Hurrikans Irma im Jahr 2017 erinnert sich der ehemalige Bürgermeister von St. Petersburg, Rick Kriseman, an das Entleeren seiner aufblasbaren Matratze im ehemaligen Notfalleinsatzzentrum der Stadt im Wasserressourcenzentrum.

In einem Interview mit der Times erinnerte sich Kriseman daran, dass er bis in die frühen Morgenstunden Snacks mit seinen Mitarbeitern gehandelt und mit Wasserarbeitern Karten gespielt hatte.

„Das gibt Ihnen die Möglichkeit, die Menschen kennenzulernen, mit denen Sie zusammenarbeiten“, sagt er. „Es ist angespannter, weil Sie sich Sorgen um Ihre Gemeinde machen und über längere Zeit mit diesen Menschen zusammen sind.“

Der frühere Bürgermeister Rick Kriseman spielt während des Hurrikans Irma im Jahr 2017 Karten mit den Wasserarbeitern der Stadt in der Notfallzentrale.
Der frühere Bürgermeister Rick Kriseman spielt während des Hurrikans Irma im Jahr 2017 Karten mit den Wasserarbeitern der Stadt in der Notfallzentrale. [ City of St. Petersburg ]

Ein weiterer Grund: In der Einsatzleitstelle zu sein bedeutet immer, Strom zu haben und mit Ihren Top-Mitarbeitern in Kontakt bleiben zu können.

„Es ist entscheidend, dass die Leute, auf die Sie sich verlassen können, Sie beraten und Ihre Anweisungen umsetzen“, sagte Kriseman. „Sie sind da, weil Sie auf diese Weise direkt mit ihnen kommunizieren können und sie weitermachen und tun können, was getan werden muss, sich proaktiv vorbereiten oder im Nachhinein reagieren können.“

Welch hat bessere Unterkünfte als Kriseman tat für Irma. Die drei Jahre alte Notfallzentrale im neuen Polizeipräsidium von St. Petersburg ist so gebaut, dass sie einem Hurrikan der Kategorie 5 standhält, und der Bürgermeister hat sein eigenes Büro und private Konferenzräume.

Welch sagte, er sei in der Nacht des Hurrikans Ian nach Hause gegangen, weil seine 12-Stunden-Schicht vorbei war und der Kurs des Sturms sich von St. Petersburg entfernte. Er sagte, die Entscheidung, die Notfalleinsatzzentrale zu verlassen, sei „keine einseitige Entscheidung“, und er habe das OK vom Notfallmanager und Polizeichef von St. Petersburg, Tony Holloway, erhalten.

Im Organigramm der Stadt ist Holloway, wie jeder andere Angestellte der Stadt, Welch unterstellt.

Auf die Frage, Solidarität zu zeigen, indem er bei Mitarbeitern der Stadt bleibt, die während des Sturms nicht nach Hause zu ihren Familien gehen konnten, sagte Welch: „Das war keine Sorge, die irgendjemand hatte. Wir waren erleichtert, dass der Sturm zu diesem Zeitpunkt für uns weniger gefährlich war.“

Für Auftritte im nationalen Fernsehen als Bürgermeister sprach Welch von zu Hause aus mit CNN und MSNBC. Hey hat ein Foto getwittert Präsident zu werden Joe Bidens Telefonanruf vor dem Hurrikan aus seinem Home Office.

Am Donnerstagmorgen, dem 28. September, dem Tag nach dem Hurrikan Ian Nachdem Welch gelandet war, war er um 6 Uhr morgens nicht im Notfallzentrum, als sich die Mitarbeiter des Zentrums melden mussten. Stattdessen gab er um 7 Uhr morgens ein Interview auf MSNBCs Morning Joe von zu Hause aus. Danach kam er mit Frays Donuts für das Team in der Notfallzentrale an.

„Ich habe mir keine Sorgen um die Optik gemacht“, sagte Welch. “Ich wollte die Informationen rausbringen.”

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