IMAX möchte, dass Sie Filme auf Ihrem Handy ansehen, ob Sie es glauben oder nicht

IMAX möchte, dass Sie Filme auf Ihrem Handy ansehen, ob Sie es glauben oder nicht

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“Avatar: The Way of Water” sollte in einem Kino gesehen werden, sagt IMAX-CEO Rich Gelfond. Und wenn Sie es sich ein Jahr später zu Hause ansehen, wird IMAX-Technologie folgen.

Mit „Top Gun: Maverick“ in den Geschichtsbüchern und „Avatar: The Way of Water“ möchte IMAX Filmfans daran erinnern, dass es immer noch die größte und beste Art ist, Blockbuster zu konsumieren. Aber jetzt möchte IMAX, dass Sie auch Filme auf Ihrem Handy ansehen.

Am 22. September erwarb IMAX das Streaming-Technologieunternehmen SSIMWAVE für 18,5 Millionen US-Dollar in bar und 2,5 Millionen US-Dollar in Aktien (es gibt auch einen weiteren 4-Millionen-Dollar-Bonus auf dem Spiel, falls bestimmte Ziele erreicht werden sollten). Das ungeschickt geschriebene Unternehmen ist ein Akteur im KI-gesteuerten Bereich der Videoqualität; Zusammen mit der patentierten Software bekam IMAX auch „30 brillante Software-Ingenieure“, die zufällig nur 90 Minuten von ihrer eigenen Technologiezentrale in Mississauga (einem Vorort von Toronto) entfernt arbeiteten, sagte IMAX-CEO Rich Gelfond gegenüber IndieWire.

„Bei ihnen dreht sich alles um Qualität – auf jedem Bildschirm“, sagte Gelfond. Bevor IMAX SSIMWAVE kaufte, war es Kunde (ebenso wie Disney, Paramount Global und Warner Bros. Discovery). Seine Technologie ermöglicht es einer Plattform, den Geräte- oder Bildschirmtyp eines Benutzers zu identifizieren, was eine benutzerdefinierte Komprimierung in Echtzeit ermöglicht, während eine Kosten-Nutzen-Analyse durchgeführt wird.

In gewisser Weise leisten die Algorithmen von SSIMWAVE für das Streaming das, was die Kameras von IMAX für Blockbuster leisten. Gelfond nennt es „IMAX 3.0“, das darauf abzielt, „verschiedene Technologien zu nutzen, um einzigartigere Qualitätserlebnisse sowohl zu Hause als auch außerhalb des Hauses zu ermöglichen“.

Es ist weit entfernt von den Anfängen von IMAX, als seine Bildschirme ausschließlich in Museen standen und Dokumentarfilme über den Weltraum und Tiere zeigten. Die „2.0“-Iteration sah, dass die riesigen Leinwände Multiplexe betraten, um Hollywoods größte Filme zu zeigen, die oft mit IMAX-Kameras und in ihrem einzigartigen Seitenverhältnis gedreht wurden.

Heute umfasst „3.0“ das relativ neue IMAX Live, das Konzerte („Für Kanye sprangen und schrien die Leute auf ihren Stühlen“, sagte Gelfond), Sport (sie haben Fußball und Hockey getestet) und Live-Fragen und Antworten (wie eine kürzlich mit Harry Styles für „Don’t Worry Darling“). Als nächstes kommt eSports: „Wir sind definitiv daran interessiert und planen einige Tests dazu“, sagte Gelfond.

Sigourney Weaver, unter Schichten von CGI, im Original „Avatar“.

© 20thCentFox/Mit freundlicher Genehmigung der Everett Collection

Es gibt auch das Heimerlebnis IMAX Enhanced, mit dem Disney + -Benutzer beispielsweise die neuesten Marvel-Filme im IMAX-Verhältnis ansehen können. Es bietet auch Möglichkeiten in VR, AR und dem Metaverse (und hier ist SSIMWAVE sehr praktisch). Was es nicht tun wird, ist das IMAX-Kinoerlebnis zu mindern, sagte Gelfond.

„Wir sehen es nicht als wettbewerbsfähig an, weil nichts, was Sie in Ihrem Zuhause sehen, in irgendeiner Weise mit dem IMAX-Erlebnis (Theater) vergleichbar ist“, sagte er uns. „Aber das stellt sicher, dass die Vision der Filmemacher, wenn sie auf dem Aftermarket gezeigt wird, auf die bestmögliche Weise gezeigt wird.“

IndieWire fragte Gelfond, ob er glaubt, dass IMAX zu Hause jemals die Haupteinnahmequelle des börsennotierten Unternehmens werden wird. “Wer weiß?” sagte Gelfond. „Ich würde mich freuen, wenn es ein wirklich bedeutender Teil unseres Umsatzes wäre, denn das würde bedeuten, dass wir wirklich erfolgreich dabei waren, die Zukunft mitzugestalten.“

Was IMAX nicht vorhat, ist die Einführung eines eigenen Streaming-Dienstes. „Ich wäre überrascht, wenn wir jemals in diese Richtung gehen würden“, sagte Gelfond. „Man sagt nie nie – man weiß nicht, wie sich die Welt entwickeln wird – aber darin sehe ich unsere Zukunft nicht.“

Unmittelbar in der Zukunft von IMAX steht „Avatar: The Way of Water“, der am 16. Dezember in die Kinos kommt. Der „Avatar“ von 2009 spielte weltweit mehr als 2,9 Milliarden US-Dollar ein (etwa 780 Millionen US-Dollar an den heimischen Kinokassen), der größte Bruttogewinn auf Lebenszeit in der Filmgeschichte. IMAX-Bildschirme machten 268,6 Millionen US-Dollar dieser lebenslangen Summe aus (etwa 250 Millionen US-Dollar davon stammten aus dem Jahr 2009, der Rest aus Neuveröffentlichungen), was „Avatar“ zum umsatzstärksten IMAX-Film aller Zeiten machte. Zum Zeitpunkt der Erstveröffentlichung von „Avatar“ gab es weniger als 300 IMAX-Bildschirme; heute sind es fast 1.700.

IMAX zog am Eröffnungswochenende der aktuellen „Avatar“-Neuveröffentlichung auf weniger als 5 Prozent der Gesamtbildschirme 20 Prozent der weltweiten Kinokassen ein. Im März 2021 machte IMAX mit nur 1 Prozent der Bildschirme in China 30 Prozent der Einnahmen aus der lokalen Neuveröffentlichung aus. Laut Cinelytic-Daten, die am Freitag im VIP-Bereich von Variety veröffentlicht wurden, soll „The Way of Water“ im Inland 650 Millionen US-Dollar einbringen; Sie können den Schnitt von IMAX berechnen. Gelfond möchte auf jeden Fall, dass Sie sich das im Kino ansehen, nicht auf Ihrem Handy.

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