Houlton Mobile Home Park in der Schlange für Upgrades

Houlton Mobile Home Park in der Schlange für Upgrades

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Lance Adair und sein Vater bekommen jede Woche drei Krüge Wasser in ihrem Haus im Houlton Mobile Home Park.

Wie die anderen 80 Bewohner des Parks können sie wegen des hohen Gehalts an PFAS, einer Gruppe von Chemikalien, die mit bestimmten Gesundheitsrisiken, einschließlich Krebs, in Verbindung gebracht werden, weder trinken noch mit dem Wasser kochen, das aus dem Wasserhahn kommt.

Das ist seit vier Jahren so.

Adair, ein Trucker in den Dreißigern, der nach einem Job sucht, sagte, wenn sie zusätzliches Wasser haben, teilen sie es mit ihren Nachbarn, die Kinder haben.

„Man lernt, damit zu leben“, sagte Adair. “Sie haben auch einen Plan, um das Problem zu beheben.”

In den letzten Jahren wurden in Maine in mehreren öffentlichen und privaten Trinkwasserversorgungen hohe Konzentrationen von PFAS gefunden, die als „Ewigchemikalien“ bekannt sind, weil sie in der Umwelt nicht abgebaut werden. Trinkwasser sollte laut staatlichen Vorschriften nicht mehr als 20 Teile pro Billion PFAS enthalten.

Im Juni hatte der Wohnmobilpark laut Daten des Maine Center for Disease Control & Prevention 169 Teile pro Billion, einen der höchsten Werte im Bundesstaat.

Laut einer unvollständigen Liste von Wasserquellen der CDC von Maine, für die viele Daten noch ausstehen, weist der Park die höchste Anzahl von PFAS aller öffentlichen Wassersysteme in Wohngebieten auf. Houlton Mobile Home Park ist nach der Bonny Eagle Middle School in Buxton, die im August mit 822 Teilen pro Billion die Liste anführte, der PFAS-Gesamtgehalt in öffentlichen Wassersystemen.

Die Exposition gegenüber hohen PFAS-Konzentrationen kann zu einem erhöhten Risiko für einige Krebsarten führen, darunter Prostata-, Nieren- und Hodenkrebs, und kann laut der US-Umweltschutzbehörde zu Entwicklungsverzögerungen bei Kindern führen.

Für die Bewohner des Mobilheimparks sollte im nächsten Jahr eine Erleichterung kommen, wenn das Wasser und die Kanalisation an das städtische System angeschlossen werden, sagte Greg Sherman, General Manager der Houlton Water Co..

Vor Jahren war der Wohnmobilpark Teil des Wassersystems der Stadt, aber in den 1990er Jahren beschlossen die Besitzer des Parks, ihre eigenen Brunnen zu bohren, sagte Sherman.

Der Park wurde inzwischen verkauft und Tony Brettkelly, einer der Partner, dem jetzt der Wohnmobilpark gehört, sagte, sie hätten kurz nach dem Kauf des Parks vor vier Jahren von dem kontaminierten Brunnenwasser erfahren.

Da es sich um eine private Einrichtung handelt, haben sie sich mit dem Staat, der Stadt und dem örtlichen Versorgungsbezirk zusammengetan, um die Finanzierung für die Nutzung des öffentlichen Systems zusammenzustellen.

Wasser- und Abwasseraufrüstungen werden Brettkelly etwa 347.000 US-Dollar kosten, wobei das Trinkwasserprogramm von Maine 2,4 Millionen US-Dollar, der örtliche Wasserbezirk 1,3 Millionen US-Dollar und ein Community Development Block Grant in Höhe von 475.000 US-Dollar einbringen wird.

Im Juni unterzeichnete Brettkelly eine Zustimmungsverfügung mit dem Staat, die Fristen für weitere Wassertests festlegt und verlangt, dass der Wohnmobilpark bis zum 1. Oktober 2023 an die öffentliche Wasserversorgung angeschlossen wird.

Brettkelly sagte, dass es im Park 55 Wohnwagenplätze gibt, von denen etwa 35 jetzt Häuser haben. Nach Abschluss der Arbeiten will er den Park als familienfreundliche Wohnmöglichkeit vermarkten.

„Es war ein harter Weg“, sagte er. „Wir haben wirklich daran gearbeitet, die bestmögliche Situation zu schaffen.“

Nancy Ketch, Gemeindeentwicklungsdirektorin von Houlton, sagte, als sie einen Zuschuss für das neue Abwassersystem beantragte, habe sie Daten gesammelt, die zeigten, dass von den 80 Einwohnern sieben ältere Menschen, fünf schwerbehinderte und zehn weibliche Haushaltsvorstände sind.

„Es handelt sich um eine Bevölkerungsgruppe von Menschen, die in Not sind und andernfalls möglicherweise Schwierigkeiten haben, Zugang zu Wohnraum zu finden“, sagte Ketch. „Wenn sie dort oben ein Haus haben, wollen wir, dass sie sicher sind.“

Wie in den meisten Teilen des Bundesstaates kann es in Houlton, einer Stadt im Norden von Maine mit etwas mehr als 6.000 Einwohnern an der kanadischen Grenze, schwierig sein, Wohnraum zu finden. Das Problem wurde durch einen Brand im März verschärft, der ein Wohnhaus mit 14 Wohneinheiten zerstörte, in dem etwa 30 Menschen untergebracht waren, und einen 4-jährigen Jungen tötete, sagte sie.

Die Knappheit macht es umso wichtiger, den Wohnungsbestand zu verbessern.

„Wenn wir die bestehenden Wohnungen haben, wollen wir sicherstellen, dass sie sicher sind“, sagte sie.

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