Gigs sammelt 20 Millionen US-Dollar, um jedem Unternehmen dabei zu helfen, ein MVNO zu werden • TechCrunch

Gigs sammelt 20 Millionen US-Dollar, um jedem Unternehmen dabei zu helfen, ein MVNO zu werden • TechCrunch

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Ein neues Startup möchte es jedem Unternehmen erleichtern, Telefon- und Datentarife als Teil seiner eigenen Mobilfunkabonnements zu verkaufen – und um dabei zu helfen, hat es sich die Unterstützung namhafter Investoren gesichert, darunter Googles Early-Stage-Venture-Capital-Arm Gradient Ventures und Uber-CEO Dara Khosrowshahi.

Gigs, das bereits 2020 von Deutschland aus gegründet wurde und sich selbst als „Streifen für Telefontarife“ bezeichnet, ist bisher weitgehend unter dem Radar geflogen. Das in Berlin ansässige Startup hat jedoch letztes Jahr das Accelerator-Programm von Y Combinator abgeschlossen und sich rund 4 Millionen US-Dollar an Finanzierung (über ein Wandeldarlehen) gesichert, bevor es heute eine Serie-A-Runde in Höhe von 20 Millionen US-Dollar ankündigt.

Kurz gesagt, Gigs ermöglicht es jedem Unternehmen – sei es eine Bank, ein Fahrdienstunternehmen oder ein Video-Streaming-Dienst –, seine Mobilfunkabonnements (einschließlich Daten, SMS und Sprache) an seine Kunden zu verkaufen. Diese Pläne sind vollständig an einen bestimmten Anwendungsfall anpassbar, z. B. möchte eine Einzelhandelskette möglicherweise ein voll ausgestattetes Mobilfunknetz mit ihrem eigenen Branding einführen, oder ein 4G-fähiger Wearables-Hersteller möchte möglicherweise ein Datenabonnement zusätzlich zu jedem dieser Pläne monetarisieren physische Einheit, die sie verkaufen. Oder vielleicht hat die Personalabteilung eines Unternehmens entschieden, dass es neben den Geräten seiner Mitarbeiter auch seine eigenen Telefontarife ausliefern möchte.

Die Rede ist natürlich von Mobile Virtual Network Operators (MVNO), von denen es weltweit bereits viele gibt.

In den USA gibt es zum Beispiel Google Fi, das auf T-Mobile und US Cellular aufbaut, und das von Ryan Reynolds unterstützte Mint Mobile, das die Infrastruktur von T-Mobile huckepack absetzt. Anderswo auf der Welt gibt es Aldi Talk – ein MVNO, das vom deutschen Supermarktgiganten Aldi betrieben wird – das sich in einer Handvoll Märkten auf das Netz von Telefónica stützt, während Großbritannien Dutzende von MVNOs zählt, die Frequenzen von den vier Hauptbetreibern des Landes mieten.

MVNO in einer Box

Obwohl es bereits für jedes Unternehmen möglich ist, ein MVNO zu werden, ist dies in der Regel ein mühsamer und zeitaufwändiger Prozess – einer, der letztendlich wenig Flexibilität bietet. Und hier kommt Gigs ins Spiel.

Heutzutage müsste jedes Unternehmen, das Telefonpläne anbieten (dh ein MVNO werden möchte) mit den großen Telekommunikationsanbietern – in den USA sind dies AT&T, T-Mobile und Verizon – über Bedingungen verhandeln, was nicht nur ein kostspieliger Prozess ist , erfordert jedoch erhebliche technische Vorarbeit, die Netzwerkintegrationen und die Erstellung von Software zur Verwaltung von Benutzerabonnements umfasst.

Gigs hingegen bringt alle APIs (Application Programming Interfaces) der Telekommunikationsbetreiber in einer einzigen, leicht zugänglichen Ebene zusammen und senkt so die Eintrittsbarriere.

„Mit Gigs können Unternehmen Telefonpläne in jedem Markt, in dem sie tätig sind, zu deutlich geringeren Kosten anbieten, und das alles durch die gleiche Integration innerhalb von zwei bis 14 Tagen“, erklärte Hermann Frank, CEO von Gigs, gegenüber TechCrunch. „Letztendlich können Unternehmen ihren eigenen mobilen Dienst erstellen, der nahtlos zu ihrer Markenidentität passt, mindestens 20-mal schneller, einfacher und billiger, indem sie auf der Infrastruktur von Gigs aufbauen.“

Gigs-Mitbegründer Dennis J. Bauer und Hermann Frank Bildnachweis: Gigs

Gigs kann dies anbieten, indem es große Mengen an Daten-, Sprach- und SMS-Kapazität kauft und diese Kapazität dann nach Bedarf von seinen Kunden in den Märkten verteilt, in denen sie tätig sind – das ist billiger, als wenn ein Unternehmen die Preise nur für aushandeln würde ihre eigenen Bedürfnisse.

„Wir können dann unsere eigenen Pläne mit unseren eigenen Preisen strukturieren und maßgeschneiderte Pakete erstellen, je nach den Bedürfnissen unserer Kunden“, sagte Frank. „Wir haben auch marktübliche Tarife, die Sie auch bei anderen Anbietern finden würden, die von unseren Kunden einfach mit einer attraktiven Marge weiterverkauft werden können.“

SIM-Stadt

Während Gigs traditionelle „physische“ SIM-Karten als White-Label-Produkt anbietet, vereinfacht das Aufkommen der modernen eingebetteten SIM-Karte (eSIM) die Dinge, indem sie es Unternehmen ermöglicht, virtuelle SIM-Karten in Echtzeit auf einer beliebigen Anzahl von Geräten bereitzustellen. Die neuesten iPhones haben auf dem US-Markt nicht einmal einen physischen SIM-Kartensteckplatz, weshalb Gigs zumindest eine Zukunft im Auge hat, in der es digitale MVNOs ohne jeglichen physischen Fußabdruck mit Strom versorgt.

Tatsächlich ermöglicht das Unternehmen derzeit eSIM-Aktivierungen, indem es dem Endbenutzer ermöglicht, einen einfachen QR-Code zu scannen. Und durch die Unterstützung von SIM und eSIM kann Gigs effektiv 100 % der Märkte ansprechen, in die es eintreten will.

„Der Prozess und die Hürden bei der Integration mit dem Mobilfunkanbieter und der Möglichkeit, Telefonpläne zu verkaufen, sowie die Art und Weise, wie wir Telefonpläne bereitstellen, sind für physische SIM- und eSIM-Karten gleich“, erklärte Frank. „[But] eSIM macht jetzt den letzten Schritt, eine physische Karte in ein Gerät zu stecken, obsolet und vereinfacht somit den Aktivierungsprozess.“

Gigs-SIM und eSIM

Zusätzlich zur Haupt-API bietet das Unternehmen auch eine Software-Suite namens Gigs Connect an, bei der es sich im Grunde um eine gehostete Kasse handelt, die laut Frank „für hohe Endbenutzerkonvertierungen optimiert“ ist. Dieser Checkout kann über einen einfachen Link eingebettet werden, der in das Produkt des Kunden eingefügt wird (z. B. ein Online-Shop, der Smartwatches verkauft).

Dies ist offensichtlich im Interesse aller – je einfacher es für die eigenen Kunden ist, Pläne für Smartphones, Wearables oder IoT-Geräte zu verkaufen, desto mehr Umsatz können sowohl Gigs als auch seine Kunden erzielen.

Gigs: Karte illustriert auf Telefon und Smartwatch Bildnachweis: Gigs

Unabhängig davon bietet Gigs auch eine Verwaltungsplattform für Telefontarife und Geräteabonnements für KMUs namens Gigs Teams sowie ein Dashboard, das Kunden einen vollständigen Überblick über alle Abonnements, Zahlungen und Analysen in einer einzigen Oberfläche bietet.

Gigs-Dashboard Bildnachweis: Gigs

Das Ethos hinter all dem ist das gleiche wie das, wie der Fintech-Riese Stripe Händlern hilft, online zu verkaufen, indem es die Zahlungsinfrastruktur über eine einfache Suite von APIs bedient, oder sogar, wie Amazon Web Services (AWS) jetzt die Standard-Cloud-Computing-Infrastruktur für Millionen ist.

Es dreht sich alles um das undifferenzierte Heavy-Lifting – es Unternehmen zu ermöglichen, einen Mehrwert für ihr Hauptprodukt oder ihre Hauptdienstleistung zu schaffen, ohne den Fokus auf ihre Kernkompetenzen zu verlieren. Für Gigs bedeutet dies, integrierbare Telefon- und Datenpläne zu unterstützen, indem die gesamte Komplexität, die normalerweise damit verbunden ist, ein globaler Netzwerkbetreiber zu werden, abstrahiert und laut Frank auf nur fünf API-Aufrufe reduziert wird.

„Gigs schafft die Kategorie Telecom-as-a-Service“, sagte er. „Wir sind die Ersten, die das tun, was Stripe für Zahlungen oder AWS für Hosting getan hat.“

Marktchancen

Der MVNO-Markt wurde im vergangenen Jahr als 62-Milliarden-Dollar-Industrie eingestuft, eine Zahl, die Prognosen zufolge innerhalb von fünf Jahren mehr als 91 Milliarden US-Dollar erreichen wird. Aber das ist ohne Berücksichtigung einer neuen Art von MVNO, die sich über Nacht einrichten können, sodass es schwierig ist, einzuschätzen, wie groß der adressierbare Markt ist Ja wirklich ist.

„Viele Unternehmen aus verschiedenen Branchen, mit denen wir gesprochen haben, haben darüber nachgedacht, einen eigenen MVNO zu gründen oder einen MVNO zu erwerben, oft nachdem sie mehr als ein Jahr lang versucht hatten, mit Carriern etwas aufzubauen“, sagte Frank. „Theoretisch können Sie mit einem MVNO leicht neue Einnahmequellen erschließen, aber die Eintrittsbarrieren – lange Verhandlungen mit Netzbetreibern, sehr hohe Einrichtungskosten und Verpflichtungen – erwiesen sich für die meisten Unternehmen als unüberwindbar.“

Dies wird noch komplizierter, wenn ein Unternehmen seinen MVNO in mehreren Märkten weltweit einführen möchte.

„Sie müssten in jedem einzelnen Markt die gleichen Eintrittsbarrieren überwinden, was ein langwieriger und sehr kostspieliger Prozess sein wird“, so Frank weiter. „Mit Gigs können Sie alle Ihre Konnektivitätsanforderungen in allen Märkten über eine einzige Integration verwalten und innerhalb weniger Tage Ihren eigenen MVNO starten.“

Es ist auch schwierig, die herausragende Investorenbesetzung von Gigs zu ignorieren. Neben dem Hauptunterstützer Gradient Ventures und Ubers Chef-Honcho Dara Khosrowshahi hat YC über seinen Folgefonds YC Continuity reinvestiert, zusammen mit DoorDash-CEO Tony Xu, Instacart-CEO Fiji Simo und einer Reihe von Angel-Investoren aus der gesamten Technologielandschaft.

Dies trägt auch dazu bei, den Kernzielmarkt von Gigs hervorzuheben, der sich im Wesentlichen um US-Unternehmen bewegen wird, obwohl er für Geschäfte anderswo sehr offen ist. Die Kern-API des Unternehmens beendet heute offiziell die Beta-Phase und war bisher auf „ausgewählte Partner“ beschränkt, von denen 70 % in den USA, 20 % in Europa und 10 % in Asien ansässig sind.

Es ist auch erwähnenswert, dass Gigs, wie fast jedes Startup heutzutage, ein Remote-First-Unternehmen ist, mit 30 % seiner Mitarbeiter in Deutschland, 30 % in den USA, 20 % in Großbritannien und 20 % in einem ein paar Länder auf der ganzen Welt, darunter Italien, Georgien, Griechenland, die Schweiz und Südafrika.

„Der größte Teil unseres Teams ist Amerikaner – entweder in den USA ansässig oder in Europa ansässig“, erklärte Frank. „Die USA bleiben für die meisten Technologieunternehmen der wichtigste Einzelmarkt mit der vielfältigsten Technologieszene, und das ist bei Gigs nicht anders.“

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