Gesetzentwürfe zielen auf den Vorstoß von Verizon ab, keine Steuern mehr auf Masten und Drähte zu zahlen

Gesetzentwürfe zielen auf den Vorstoß von Verizon ab, keine Steuern mehr auf Masten und Drähte zu zahlen

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Seit Jahren erhalten kommunale Steuerbeamte Briefe von Verizon mit einer einfachen Botschaft: Das Unternehmen würde keine Grundsteuern mehr auf Telefonmasten, Leitungen und andere Infrastruktur zahlen.

In seinen Briefen sagt der Telekommunikationsriese, weil er für mehr als 51 % einer Gemeinde keinen Festnetztelefondienst mehr bereitstellt – eine Schwelle, die 1997 durch staatliche Gesetze festgelegt wurde, bevor Mobiltelefone allgegenwärtig wurden –, unterliegt er nicht länger der Besteuerung seiner Infrastruktur. bekannt als Geschäftseigentum.

Gesetzgeber und Kommunalbeamte haben behauptet, dass der Schwellenwert nur angewendet werden sollte, wenn das Gesetz erlassen wurde, und jetzt Sen. Holly Schepisi (R-Bergen) hat einen Gesetzentwurf eingebracht, der die Schwelle vollständig beseitigen würde, um den Fluss von Steuereinnahmen von Verizon in die Städte von New Jersey fortzusetzen.

„Es ist eine unbeabsichtigte Erosion der lokalen Grundsteuerbemessungsgrundlage, die sich auf alle anderen lokalen Grundsteuerzahler in diesen und einer ganzen Reihe anderer Gemeinden auswirkt“, sagte Schepisi in einem Interview.

Dadurch geht für jede einzelne Stadt eine relativ kleine Einnahmequelle verloren, landesweit steigen die Kosten jedoch in die Millionen.

Schepisis Gesetzentwurf – eine neue Version der Gesetzgebung, die in der Vergangenheit nicht vorangekommen ist – würde auch kleine Zellnetzknoten der staatlichen Vermögenssteuer für Unternehmen unterwerfen, die seit 1993 nur von Telekommunikations- und Erdölraffinerieunternehmen erhoben wird.

Ein weiterer Gesetzgeber, Sen. Shirley Turner (D-Mercer) hat ein ähnliches Gesetz vorgelegt, das die Schwelle von 51 % aufheben, aber die Steuer auf Telefongesellschaften beschränken würde, die vor der Verabschiedung des Federal Telecommunications Act von 1996 ein regionales Monopol innehatten, oder deren Unternehmensnachfolger. In New Jersey ist Verizon das einzige Unternehmen, das dieser Definition entspricht und in den meisten Teilen des Staates präsent ist.

„Für mich ergibt das sehr viel Sinn“, sagte Turner. „Auf diese Weise können wir dazu beitragen, die Grundsteuern zu senken, die hier in New Jersey so belastend sind, weil Unternehmen wie Verizon – sie sollten ihren gerechten Anteil zahlen und nicht erwarten, dass die lokalen Steuerzahler ihre Steuerschuld bezahlen.“

Der Kampf um die Telekommunikationssteuern ist langwierig. Verizon teilte den Städten erstmals mit, dass es 2008 nicht mehr für die Zahlung von Grundsteuern verantwortlich sei, und ein Gerichtsstreit über diese Erklärung muss noch gelöst werden.

Obwohl ein Richter des Finanzgerichts im Jahr 2019 entschied, dass Verizon verpflichtet war, Steuern auf seine Masten und Kabel an Hopewell Borough zu zahlen, tat er dies, nachdem er festgestellt hatte, dass Verizon immer noch die Schwelle von 51 % erfüllte, und ohne abzuwägen, ob, wie Schepisi argumentiert, dieser Standard gemeint war nur einmal anzuwenden (ein Urteil des Finanzgerichts von 2012 stellte fest, dass der 51 %-Test jährlich durchgeführt werden muss).

Das Urteil von 2019 ermöglichte es dem Unternehmen, weiterhin Einwände gegen Zahlungen in anderen Städten zu erheben, und Verizon hat gegen die Entscheidung des Finanzgerichts Berufung eingelegt, aber dieser Fall ist vor Gericht vor dem Hintergrund der während der Pandemie angehäuften erstaunlichen Rückstände gescheitert.

„Wir hatten diesmal vor zwei Jahren mündliche Verhandlungen über die Berufung. Wir haben immer noch keine Entscheidung des Berufungsgerichts, was meiner Meinung nach mehr als lächerlich ist“, sagte der Bürgermeister von Hopewell, Paul Anzano.

Es ist nicht klar, wie Verizon auf Versuche reagieren wird, seine Steuerverpflichtungen zu festigen. Die Firma hat keine Lobbyarbeit gegen frühere Versionen beider Gesetzentwürfe gemeldet, hatte aber wenig Grund einzugreifen, da es keiner dieser Gesetzesentwürfe bis zu einer Anhörung im Ausschuss geschafft hatte.

„Die Gültigkeit der (Geschäfts-) Vermögenssteuer von New Jersey ist derzeit Gegenstand eines Rechtsstreits, daher warten wir auf eine förmliche Gerichtsentscheidung“, sagte Rich Young, ein Sprecher von Verizon. „In der Zwischenzeit wurden wir gerade auf den Vorschlag des Senators aufmerksam gemacht. Wir werden uns an sie wenden, um die aktuelle Steuer, ihre vorgeschlagenen Änderungen und die Auswirkungen auf den Staat zu besprechen.“

Anzano sagte, er befürchte, dass Schepisis Gesetzesentwurf die Steuerlast auf Kabelanbieter ausdehnen könnte, die sie nach geltendem Recht nicht zahlen, und so den branchenweiten Widerstand auf sich ziehen, der den Gesetzesentwurf wahrscheinlich zum Scheitern bringen würde. Der Senator sagte, das sei nicht die Absicht.

„Es ist etwas, das sie in der Vergangenheit und jetzt aufgrund dieser Fehlinterpretation in diesem Steuergerichtsverfahren bezahlt haben, Sie sind von der Zahlung, die alle anderen seit Jahrzehnten zahlen, zu einer Zahlung von Null übergegangen“, sagte sie. “Es wird versucht, Abhilfe zu schaffen.”

Eine Geldkrise für die Städte

Der Kampf um Telekommunikationssteuern fällt in eine Zeit des Umbruchs für die kommunalen Haushalte.

Städte und Gemeinden in New Jersey stehen vor schwierigen Haushaltsfragen, wenn sie entscheiden, wie sie mit massiven Erhöhungen der Gesundheitsprämien, starken Sprüngen bei den Erdgaspreisen und anhaltender Inflation umgehen sollen.

„Gemeinden werden aus mehreren Blickwinkeln gegen den Kopf getreten“, sagte Schepisi.

Die von Verizon gezahlten privaten Vermögenssteuern für Unternehmen sind keine wichtige Einnahmequelle für eine bestimmte Gemeinde.

Anzano sagte, Hopewell erhalte jährlich rund 50.000 US-Dollar an Steuern von der Firma. Die erwarteten Gesamteinnahmen des Bezirks für das Geschäftsjahr 2022 betrugen 4 Millionen US-Dollar.

Schepisi sagte, Emerson, deren Erhalt eines Briefes von Verizon sie zur Einführung der Rechnung anspornte, habe etwa 23.000 Dollar erhalten. Emerson veranschlagte für das Geschäftsjahr 2022 einen Umsatz von etwa 14,5 Millionen US-Dollar.

Aber landesweit machen diese Steuern jedes Jahr Millionen von Dollar an Einnahmen aus, und das beinhaltet nicht die Prozesskosten von Hopewell, das mehr als 300.000 Dollar für seine Gerichtskämpfe ausgegeben hat, und von anderen Städten, die Verizon zwingen wollen, die zu zahlen MwSt.

„Unser Rechtsstreit geht um ein Steuerjahr. In der Zwischenzeit gab es 12, 13 andere Steuerjahre. Müssen wir jedes Steuerjahr streiten? Und diese anderen hundert Städte, in denen Klagen anhängig sind, werden sie jedes Steuerjahr einen Rechtsstreit führen?“ sagte Anzano. „Es ist ein Chaos, und deshalb schreit es nach einer gesetzlichen Lösung.“

Turners Gesetzentwurf würde Unternehmen dazu verpflichten, Anwaltskosten für eine Gemeinde zu zahlen, wenn die Stadt in einem Fall der Gewerbesteuer auf persönliches Eigentum gewinnt.

„Es kostet die Steuerzahler jedes Mal, wenn sie vor Gericht gehen, noch mehr Geld“, sagte sie. “Verizon, natürlich, sie haben tiefe Taschen.”

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