Generalstaatsanwalt James fordert die FCC und die US-Wireless-Industrie dringend auf, die sprachliche Zugänglichkeit für Unwetterwarnungen zu erweitern

Generalstaatsanwalt James fordert die FCC und die US-Wireless-Industrie dringend auf, die sprachliche Zugänglichkeit für Unwetterwarnungen zu erweitern

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NEW YORK – Die Generalstaatsanwältin von New York, Letitia James, schickte einen Brief an Jessica Rosenworcel, Vorsitzende der Federal Communications Commission (FCC), und Meredith Attwell Baker, Präsidentin und CEO von CTIA (The Wireless Association), in dem sie sie aufforderte, zusammenzuarbeiten, um die sprachliche Zugänglichkeit für Unwetterwarnungen zu erweitern . Die aktuellen FCC-Vorschriften verlangen von der Mobiltelefonindustrie lediglich, dass sie Wireless Emergency Alerts (WEAs) in englischer und spanischer Sprache verteilen, z. B. Mobiltelefonwarnungen des National Weather Service (NWS), die vor Unwettern warnen.

Im März 2022 sandte Generalstaatsanwalt James unter Berufung auf die tödlichen Folgen des Hurrikans Ida in New York City, von dem Einwanderer aus Asien mit begrenzten Englischkenntnissen überproportional betroffen waren, einen Brief an NWS, in dem er eine bessere Sprachbarriere forderte. Der damalige amtierende Direktor von NWS teilte dem Office of the Attorney General (OAG) mit, dass NWS die Übertragung seiner WEAs in vielen Sprachen unterstützt, dies jedoch erfordern würde, dass die FCC neue Regeln für die Verwendung von Sprachen über Englisch und Spanisch hinaus aufstellt . Ohne eine erweiterte sprachliche Zugänglichkeit für WEAs haben Einwanderergemeinschaften im ganzen Land, einschließlich geschätzter 1,3 Millionen New Yorker im ganzen Bundesstaat, die nur begrenzte Englischkenntnisse haben und kein Spanisch sprechen, keinen Zugang zu kritischen Informationen, um sich und ihre Familien vor Unwetterereignissen zu schützen.

„Drahtlose Notfallalarme retten Leben“, sagte er Generalstaatsanwalt James. „Das nächste Unwetter ist keine Frage des Ob – sondern des Wann. Die FCC und die Mobilfunkbranche des Landes müssen ihre Zusammenarbeit beschleunigen, um die Sprachzugänglichkeit zu erweitern und lebensrettende Notfallwarnsysteme gerechter für unsere Einwanderer und nicht englischsprachigen Gemeinschaften zu machen.“

Als der Hurrikan Ida im September 2021 New York City verwüstete, sendete NWS mehrere WEA an alle WEA-fähigen Mobiltelefone in der Region, um vor einer Sturzflut zu warnen. Sturzfluten durch den Sturm verursachten im Bundesstaat New York 18 Todesfälle; Die Mehrheit dieser Opfer waren asiatische Einwanderer und lebten in Gemeinden mit hohen Raten begrenzter Englisch- oder Spanischkenntnisse, basierend auf Volkszählungsdaten. Allerdings wurden die WEAs nur in Englisch und Spanisch versendet.

Das New York State Office of Emergency Management (OEM) und das New York City Emergency Management (NYCEM) senden beide Notfallwarnungen für Unwetter und andere Notfälle über automatisierte Textnachrichten, Telefonanrufe, E-Mails oder soziale Medien und das Warnsystem von NYCEM Notify NYC kann Nachrichten zusätzlich zu Englisch (einschließlich der amerikanischen Gebärdensprache) in 13 Sprachen senden. Da Opt-in-Nachrichten jedoch nicht automatisch an alle WEA-fähigen Mobiltelefone gesendet werden, wie dies bei NWS-Warnungen der Fall ist, ist ihre Reichweite begrenzt. Die Zusammenarbeit zwischen FCC und der Mobilfunkbranche ist dringend erforderlich, um die Sprachen zu erweitern, in denen WEAs übertragen werden können.

Im Jahr 2016 veröffentlichte die FCC eine Regel, nach der teilnehmende Mobilfunkanbieter bis Ende 2019 spanischsprachige WEAs unterstützen müssen, und die Anbieter wurden ermutigt, auch Kapazitäten für Warnungen in weiteren Sprachen aufzubauen. Bis heute hat die US-Wireless-Industrie dies nicht getan. Generalstaatsanwalt James fordert die FCC auf, innerhalb eines Jahres eine Regel vorzuschlagen, die der Mobilfunkbranche einen angemessenen Zeitplan für die Unterstützung von Warnungen in Sprachen jenseits von Englisch und Spanisch vorgibt, wobei Sprachen mit höheren Raten begrenzter Englischkenntnisse Vorrang eingeräumt werden.

„In meinem Distrikt, wo drei asiatische Einwanderer während des Hurrikans Ida ums Leben kamen, sind 72 Prozent der Einwohner Asiaten und über 90 Prozent der asiatischen Senioren haben nur begrenzte Englischkenntnisse“, sagte er New York City Beiratsmitglied Sandra Ung. „Das bedeutet, dass sie effektiv vom Zugang zu wichtigen lebensrettenden Warnungen ausgeschlossen sind, die ihnen helfen können, sich selbst und ihre Lieben zu schützen. Es ist an der Zeit, dass die FCC die Notwendigkeit erkennt, wichtige Notfallwarnungen in anderen Sprachen als Englisch und Spanisch zu kommunizieren, und ich möchte Generalstaatsanwältin Letitia James für ihre Führung und Fürsprache im Namen der größeren Einwanderergemeinschaft in New York und den Vereinigten Staaten danken Rest der Nation.“

„Es ist über ein Jahr her, seit eine unserer Familien in Woodside während des Hurrikans Ida auf tragische Weise ums Leben kam, und Unwetterwarnungen in mehreren Sprachen hätten ihr Leben retten können“, sagte sie New York City Ratsmitglied Julie Won. „Wir können es kaum erwarten, dass noch mehr unserer Nachbarn sterben, bis es ein kulturell kompetentes Notrufsystem gibt. Bis Ende dieses Jahres möchte ich zwei Gesetzentwürfe verabschieden, um den Sprachzugang für Notfallbenachrichtigungen und städtische Dienste zu erweitern, und habe 5 Millionen US-Dollar gesichert, um dies Wirklichkeit werden zu lassen. Ich stehe an der Seite des Generalstaatsanwalts, wenn es darum geht, die FCC und die US-Wireless-Industrie zur Rechenschaft zu ziehen und für die Ausweitung des lebensrettenden Sprachzugangs zu kämpfen.“

„Der Zugang zu Sprachen ist nach wie vor ein Problem, mit dem unsere Community-Mitglieder konfrontiert sind, oft mit Folgen für Leben und Tod“, sagte er Jo-Ann Yoo, Geschäftsführerin der Asiatisch-Amerikanischen Föderation. „Die durch den Hurrikan Ida verursachten Todesfälle haben deutlich gemacht, dass unsere Regierung besser für unsere Einwanderergemeinschaften da sein muss, in den Sprachen, die sie sprechen, und wenn sie ihre Regierung am meisten brauchen. Aus diesem Grund schließen wir uns den Aufrufen der FCC an, neue Regeln festzulegen, die darauf abzielen, die sprachliche Zugänglichkeit kritischer drahtloser Notrufe zu verbessern. Ein Versäumnis, eine Kontaktaufnahme in der Sprache bereitzustellen, hat schwerwiegende Folgen, und wir müssen es besser machen, und zwar schnell.“

„Sprachliche Zugänglichkeit ist eine entscheidende Priorität für die Einwanderergemeinschaften in New York City, aber wenn es darum geht, wichtige Notfallwarnungen zu erhalten, ist dies eine Frage auf Leben und Tod“, sagte er Thomas Yu, Exekutivdirektor, Asian Americans for Equality (AAFE). „Wir haben die verheerenden Folgen des Hurrikans Ida miterlebt, als Millionen von Menschen wichtige Informationen zum Schutz ihrer Familien vorenthalten wurden. Wir fordern die FCC dringend auf, schnell zu handeln, um sicherzustellen, dass Unwetterberichte in Chinesisch, Koreanisch, Bengali und anderen Sprachen verbreitet werden, die von New Yorkern mit begrenzten Englischkenntnissen häufig gesprochen werden.“

Diese Angelegenheit wird von den stellvertretenden Generalstaatsanwälten Mihir Desai und Max Shterngel sowie dem Umweltwissenschaftler D Pei Wu unter der Aufsicht der stellvertretenden Büroleiterin Monica Wagner vom Umweltschutzbüro bearbeitet. Das Environmental Protection Bureau wird von Lemuel M. Srolovic geleitet und ist Teil der Abteilung für soziale Gerechtigkeit, die von Chief Deputy Attorney General Meghan Faux geleitet und von First Deputy Attorney General Jennifer Levy beaufsichtigt wird.

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